Sopwith Camel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Sopwith Camel
Sopwith Camel
Algemeen
Rol Jachtvliegtuig en verkenner
Bemanning 1
Varianten F.1, 2F.1, 'Comic' Night Fighter, F.1/1, T.F.1
Status
Gebruik Zie tekst
Afmetingen
Lengte 5,71 m
Hoogte 2,59 m
Spanwijdte 8,53 m
Vleugeloppervlak 21,46 m²
Gewicht
Leeggewicht 420 kg
Max. gewicht 660 kg
Krachtbron
Motor(en) 1 x Clerget 9B 9-cilinder Rotatiemotor
Vermogen 97 kW
Prestaties
Topsnelheid 185 km/u
Klimsnelheid 5,5 m/s
Actieradius 485 km
Dienstplafond 6400 m
Bewapening
Boordgeschut 2× 7,7mm-Vickers-mitrailleurs en eventueel een 37mm Hotchkiss-kanon
Bommen 4× 11kg
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart
Drie aanzichten van de Camel F.1

De Sopwith Camel Scout was een Brits eenpersoons jachtvliegtuig uit de Eerste Wereldoorlog, beroemd om zijn wendbaarheid. Het was ontworpen en geproduceerd door de Sopwith Aviation Company.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Hij was aanvankelijk bedoeld als de vervanger van de Sopwith Pup. Het eerste prototype vloog op 22 december 1916.[1] De kap over de twee 7,7mm-Vickers-mitrailleurs zorgde voor een bult vóór de cockpit, waardoor hij de naam Camel kreeg (wat ook dromedaris kan betekenen). De Camel werd in juni 1917 in dienst genomen door de Royal Flying Corps en de Royal Naval Air Service.

In tegenstelling tot de Pup en de Triplane was de Camel niet comfortabel om te vliegen. Het toestel had een sterk gyroscopisch effect door de rotatiemotor en was daardoor erg gevaarlijk als lestoestel. Het kon door dit effect scherp naar rechts draaien (waarbij de neus naar beneden drukte), maar traag naar links (met de neus naar boven drukkend). Hierdoor moest het richtingsroer altijd naar links worden ingedrukt bij het draaien. Bij het opstijgen stortten veel toestellen neer vanwege het verschoven zwaartepunt van de Camel door de volle brandstoftank, en ook de landing ging vaak mis. Het overtrekken van de Camel resulteerde direct in een heftige spin.

In de handen van behendige piloten bleek de Camel echter een van de beste geallieerde vliegtuigen uit de Eerste Wereldoorlog. Samen met de SE5a konden de Britten met dit toestel luchtoverwicht bereiken ten koste van de Duitse Albatros toestellen. Met Camels werden 1294 vijandelijke toestellen neergehaald, meer dan met andere geallieerde jagers.[2] Een van de slachtoffers was Manfred von Richthofen, hij werd op 21 april 1918 neergeschoten door kapitein Roy Brown in een Sopwith Camel.[2]

De meest succesvolle Camel-vlieger was majoor William Barker die er vanaf september 1917 tot september 1918 in totaal 46 vliegtuigen en Drachen (kabelballonnen) mee neerhaalde, tijdens in totaal 404 vlieguren. Barker hield de klok van het toestel als aandenken na het ontmantelen van het vliegtuig, hoewel hem was gevraagd deze de volgende dag terug te brengen.[bron?]

In alle versies zijn er tussen de 5490 en 5900 exemplaren gemaakt.[1] Sopwith Aviation heeft er zelf 503 gebouwd en verder waren Boulton & Paul Ltd (1625 toestellen) en Ruston, Proctor & Co. Ltd (1575) de twee belangrijkste fabrikanten.[1] Andere fabrikanten waren ook betrokken bij de productie.

De Camel bleef in functie tot januari 1920 en was daarmee slechts drie jaar in actieve dienst.[1]

Uitvoeringen[bewerken | brontekst bewerken]

Er zijn verschillende rotatiemotoren gebruikt voor de Camel.

  • 97 kW Clerget 9B Rotary
  • 104 kW Clerget 9Bf Rotary
  • 82 kW Le Rhône 9J Rotary
  • 112 kW Bentley BR1 Rotary
  • 75 kW Gnome Monosoupape 9B-2 Rotary
  • 112 kW Gnome Monosoupape 9N Rotary

Er waren vier belangrijke versies:

  • Sopwith Camel F.1, een eenzitter gevechts- en verkenningstoestel en dit was de belangrijkste productieversie
  • Sopwith Camel 2F.1, een vliegdekvariant, gevechts- en verkenningstoestel
  • Sopwith Camel 'Comic' Night Fighter, hierbij was de pilotenzetel naar achteren geplaatst, en deze versie werd voornamelijk gebruikt als verdedigingstoestel tegen zeppelin-bombardementen.
  • F.1/1, een versie met kleinere vleugels.
  • T.F.1, een experimenteel toestel gebouwd om loopgraven te beschieten. Hiervoor waren de mitrailleurs naar beneden gericht en kreeg het een zwaardere bepantsering.

Landen in dienst[bewerken | brontekst bewerken]

Trivia[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]

Vergelijkbaar jachtvliegtuig[bewerken | brontekst bewerken]

Mediabestanden die bij dit onderwerp horen, zijn te vinden op de pagina Sopwith Camel op Wikimedia Commons.