St. Symphorien Military Cemetery

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
St. Symphorien Military Cemetery
Internationale Militaire Begraafplaats met Duitse en Britse gedenktekens
Internationale Militaire Begraafplaats met Duitse en Britse gedenktekens
Bouwjaar 1914
Locatie Saint-Symphorien, Vlag van België België
Totaal aantal slachtoffers 513
Ongeïdentificeerde slachtoffers 105
Type Militaire begraafplaats
Verantwoordelijke Commonwealth War Graves Commission

St. Symphorien Military Cemetery is een militaire begraafplaats van het Britse Gemenebest met gesneuvelden uit de Eerste Wereldoorlog, gelegen in het Belgische dorp Saint-Symphorien, een deelgemeente van de Waalse stad Bergen (Mons).

Kenmerken[bewerken]

De begraafplaats ligt ca. 4,5 km ten zuidoosten van het centrum van Bergen en wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission. Er worden 229 Britse en 284 Duitse doden herdacht. De site van de begraafplaats ligt op een kunstmatige heuvel en is een gift van de lokale inwoner Jean Houzeau de Lehaie[1]. Ze werd speciaal aangelegd om het uitzicht van een bosrijk park te creëren. Centraal op het hoogste punt staat een granieten gedenkzuil voor de Duitse en Britse soldaten die gesneuveld zijn tijdens de Slag bij Mons in augustus 1914. Elders staan nog twee Duitse gedenkzuilen voor de manschappen van het Royal Middlesex Regiment, en de Royal Fusiliers en Royal Irish Regiment en het Britse Cross of Sacrifice (Offerkruis). Deze begraafplaats is vooral bekend omdat aangenomen wordt dat zowel het eerste als het laatste Britse slachtoffer van de Eerste Wereldoorlog hier begraven liggen (zie Graven).

Geschiedenis[bewerken]

De begraafplaats werd door de Duitsers aangelegd in augustus 1914 en bleef in hun handen tot het einde van de oorlog. Het bevat de graven van zowel Duitse als Britse en Canadese slachtoffers die gevallen zijn in de eerste maand van de oorlog en tijdens het eindoffensief van de geallieerden in oktober en november 1918. Bij de wapenstilstand waren er 188 Britse en 245 Duitse soldaten begraven maar werd daarna nog uitgebreid met graven afkomstig van Gembloux Gemeentelijke begraafplaats, Havre Oud Gemeentelijk begraafplaats, Noirchain kerkhof, Obourg kerkhof, Spiennes Gemeentelijk begraafplaats, St. Symphorien kerkhof, St. Symphorien Gemeentelijk begraafplaats en Wasmes-en-Borinage Gemeentelijk begraafplaats, wat het totaal op 513 doden brengt. Van de Britse slachtoffers konden er 65 niet meer geïdentificeerd worden. Onder de Duitse slachtoffers zijn er 40 niet geïdentificeerde.

Vijf Britse slachtoffers worden herdacht met speciale herdenkingsstenen (Special Memorials)[2] omdat hun graven niet meer gevonden werden en men aanneemt dat ze zich onder de naamloze graven bevinden.[3] Vier Britten worden herdacht met een Duhallow Block.[4] Zij stierven in krijgsgevangenschap en werden oorspronkelijk op het kerkhof van Obourg begraven maar hun graven werden later niet meer teruggevonden.

Graven[bewerken]

  • Luitenant Maurice James Dease van het 4th Bn. Royal Fusiliers, stierf op 23 augustus 1914 aan zijn verwondingen opgelopen tijdens zijn koelbloedig optreden bij een actie met machinegeweren. Hij ontving hiervoor het Victoria Cross (VC). Hij was 24 jaar.
  • G.H. Smith, kapitein bij de Coldstream Guards werd onderscheiden met het Military Cross (MC).
  • soldaat J. Brennan van het Royal Irish Regiment ontving de Military Medal (MM).
  • soldaat John Parr wordt als eerste Britse gesneuvelde beschouwd. Hij stierf op 21 augustus 1914 in de leeftijd van 20 jaar.
  • soldaat George Ellison wordt als laatste Britse gesneuvelde beschouwd. Hij stierf op 11 november 1918 in de leeftijd van 25 jaar.
  • soldaat George Lawrence Price wordt als laatste Canadese gesneuvelde beschouwd. Hij stierf op 11 november 1918 in de leeftijd van 25 jaar.


Herdenking[bewerken]

Op 4 augustus 2014, precies 100 jaar na het begin van de Eerste Wereldoorlog, werd een herdenkingsplechtigheid gehouden voor de Britse, Duitse en andere geallieerde gesneuvelden uit deze oorlog. De plechtigheid vond plaats in aanwezigheid van het Belgisch koningspaar, de Britse prins William en zijn echtgenote Kate en zijn broer prins Harry.[5]

Externe links[bewerken]