Weddellzeehond

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Weddellzeehond
IUCN-status: Niet bedreigd[1] (2008)
Weddellzeehond
Weddellzeehond
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Carnivora (Roofdieren)
Familie: Phocidae (Zeehonden)
Geslacht: Leptonychotes
Gill, 1872
Soort
Leptonychotes weddellii
(Lesson, 1826)
Leefgebied
Leefgebied
Afbeeldingen Weddellzeehond op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Weddellzeehond op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Weddellzeehond (Leptonychotes weddellii) is een van de meest voorkomende zeehonden in Antarctica en genoemd naar de Weddellzee, een deel van de Zuidelijke Oceaan.

Kenmerken[bewerken]

De Weddellzeehond is staalgrijs van kleur en heeft over het hele lichaam lichte, witte of gelige vlekken. In de zomer verbleken de kleuren en om in de winter weer intensiever te worden.

De Weddellzeehond is ongeveer 2,5 meter lang en kan soms tot 3 meter lang worden. Hij weegt gemiddeld 400 kg. De kop is verhoudingsgewijs klein met een korte snuit, waardoor hij makkelijk te onderscheiden is van andere zeehonden in Antarctica.

De zeehond voedt zich bijna uitsluitend met vis. Ze kunnen tot 600 meter diep duiken en tot een uur onder water blijven.

Op het ijs zijn de dieren traag en zeer mak doordat ze daar geen vijanden hebben. In het water zijn hun grootste vijanden de zwaardwalvis en de zeeluipaard. Op de vlucht proberen ze dicht onder de ijskorst te komen, waar ze onbereikbaar zijn voor hun vijand.

De jongen worden in het voorjaar (september/oktober) op het ijs geboren.

Verspreiding[bewerken]

De zeehond komt in het gehele Antarctische gebied aan de rand van het pakijs voor. In de winter trekken de dieren niet weg, maar houden een wak in het ijs open door het ijs met hun hoektanden weg te knagen. Dit wak kunnen ze openhouden tot het omringende ijs een dikte van 2 m heeft bereikt.