Holenleeuw (Amerikaanse)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Holenleeuw
Reconstructie
Reconstructie
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Carnivora (Roofdieren)
Familie: Felidae
Geslacht: Panthera
Soort
Panthera atrox
Afbeeldingen Holenleeuw op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Holenleeuw op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Amerikaanse holenleeuw (Panthera atrox) is een uitgestorven katachtige uit het geslacht Panthera.

Verspreiding[bewerken]

Panthera atrox leefde in Noord-Amerika van Alaska tot zuidelijk Mexico tijdens het Pleistoceen. Voorheen werd verondersteld dat de soort ook in Zuid-Amerika voorkwam op basis van vondsten in Peru. Recente analyses van deze vondsten uit de asfaltmeren van Talara concluderen echter dat de fossielen die aan Panthera atrox werden toegeschreven van een grote ondersoort van de jaguar (P. onca andina) blijken te zijn. De zuidelijkste vondst van Panthera atrox is nu afkomstig uit de Mexicaanse staat Chiapas.[1]

Verwantschap[bewerken]

De precieze classificatie van Panthera atrox is onduidelijk. Voorheen werd het beschouwd als een ondersoort van de leeuw als nauwe verwant van de Euraziatische holenleeuw (Panthera leo spelaea), die iets kleiner was. Tegenwoordig wordt Panthera atrox beschouwd als een zelfstandige soort en de precieze verwantschap met de andere panterkatten geldt als een twistpunt. Onderzoekers van het Zoölogisch Museum in Kopenhagen en het C. Page Museum in Los Angeles brachten in 2009 naar buiten dat Panthera atrox mogelijk meer verwant is aan de jaguar dan aan de leeuw, waaraan hij vroeger gelinkt werd. Morfologisch had Panthera atrox zowel kenmerken van de leeuw, de tijger als de jaguar. Mogelijk ontwikkelde zowel Panthera atrox als de jaguar zich uit een panterkat die in het Midden-Pleistoceen via Beringia Noord-Amerika bereikte. Echte leeuwen waren in Noord-Amerika vermoedelijk alleen in het uiterste noorden aanwezig met de Euraziatische holenleeuw in oostelijk Beringia.[2][3]

Uiterlijk en leefwijze[bewerken]

Panthera atrox was een kwart groter dan de leeuw en de grootste vertegenwoordiger van het geslacht Panthera. Het was zo'n 350 cm lang met een staart van 150 cm en een gewicht van 400 kg. Deze soort was een krachtig roofdier en voedde zich met onder andere paardachtigen, herten en wellicht ook aas. Net als de huidige leeuw doodde deze kat zijn prooidieren door ze te verstikken of door een beet in de hals met de korte hoektanden. Panthera atrox stierf aan het eind van het Pleistoceen, ongeveer 10.000 jaar geleden, uit. Het is nog onduidelijk waaraan.[4]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. The late Pleistocene fossil vertebrates from the Talara tar seeps, Peru, and Corralito, Ecuador, with particular reference to the Carnivora. K Seymour. Simposio Plio-Pleistoceno del norte del Perú y sur del Ecuador: paleontología de vertebrados, paleoecología y bioestratigrafía (2010).
  2. http://www.physorg.com/news193383226.html Scientists say the American lion is not a lion after all
  3. Christiansen, P. & Harris, J.M., 2009. Craniomandibular Morphology and Phylogenetic Affinities of Panthera atrox: Implications for the Evolution and Paleobiology of the Lion Lineage. Journal of Vertebrate Paleontology 29(3): 934-945. DOI:10.1671/039.029.0314
  4. Saber Toothed Cats Didn't Starve Into Extinction. Discovery (28 december 2012) Geraadpleegd op 28 december 2012