Homo erectus wushanensis

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Homo erectus wushanensis
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Primates (Primaten)
Familie: Hominidae (Mensachtigen)
Geslacht: Homo (Mensen)
Soort: Homo erectus
Ondersoort
Homo erectus wushanensis
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Homo erectus wushanensis werd oorspronkelijk beschouwd als een ondersoort van Homo erectus, maar nu worden onder andere door de paleontoloog Russell Ciochon, die deze soort als eerste taxonomisch beschreef, de gevonden fossiele fragmenten gerekend tot een uitgestorven niet-mensachtige aap.[1][2]

Geschiedenis van de vondsten[bewerken]

Wushan district van de Chinese provincie Chongqing (重庆)

De eerste fossiele resten van de "Wushan-mens" werden in 1984 in de grot van Longgupo gevonden en worden op ongeveer 2 miljoen jaren oud gedateerd.[2] De daaropvolgende opgravingen van 1985-1988 werden in eerste instantie door een team van Chinese wetenschappers uitgevoerd.[3][4] In 1986 werden samen met dierlijke overblijfselen drie voortanden en een linker onderkaak met twee kiezen opgegraven. In de jaren daarop , te weten 1997-1999 en 2003-2006, vonden archeologen naast stenen werktuigen ook een groot aantal fossielen van dieren, die alleen in een subtropisch bosgebied voorkwamen.

Het belang van deze vondsten[bewerken]

Volgens deze circa 2 miljoen jaren oude vondsten moeten mensachtigen al in Azië voorgekomen zijn voordat het geslacht Homo in Afrika diversifieerde. De eerste mensachtige in Azië waren van een andere soort dan H. erectus, die al over een op steen gebaseerde technologie beschikte.[3][5] Een 1,9 miljoen jaar oude pre-hominide erectus in China kan het ultieme bewijs voor de hypothese van het multiregionale model zijn, dat vooral door Chinese wetenschappers ondersteund wordt. Met andere woorden: Zijn status als een Homo fossiel is van van cruciaal belang voor de studie van de oorsprong van de menselijke soort, omdat het suggereert dat H. erectus niet de eerste menselijke soort was, die Afrika heeft verlaten en het ondersteunt het argument van sommigen dat H. erectus in Azië en niet in Afrika geëvolueerd is.[6]

Twijfels of het überhaupt om een mensachtige gaat[bewerken]

Dat deze fossielen behoren tot een mensensoort staat ter discussie. Milford Wolpoff van de Universiteit van Michigan, die de monsters zag op een reis naar China is er zelfs niet van overtuigd dat de gedeeltelijke kaak van een hominide is. De vorm van de tandrestanten lijken eerder op die van een orangsoort.[7] Jeffrey Schwartz en Ian Tattersall publiceerden een claim in Nature dat de tanden in Longgupo die van een orang-oetan waren. Meer recent wordt beweerd dat het kaakfragment niet kan worden onderscheiden van die van de late Mioceen-Plioceen Chinese apen van het geslacht Lufengpithecus.[8][9] In het nummer van 18 juni 2009 van Nature heeft Russell Ciochon, die voor het eerst melding maakte dat het kaakfragment uit Longgupo van een mensensoort was, aangekondigd dat hij van gedachten was veranderd en nu van mening is dat het kaakfragment toebehoort aan een onbekende uitgestorven aap.[10][11]

Literatuur[bewerken]

  • (en) Ya-Mei Hou en Ling-Xia Zhao, "New Archeological Evidence for the Earliest Hominin Presence in China" in: Fleagle, John G. et al., Out of Africa I. The First Hominin Colonization of Eurasia, Dordrecht (Springer) 2010, ISBN 978-90-481-9035-5, pp. 87-97, vooral pp. 90–94.
  • (en) Ciochon, Russell L., "Divorcing Hominins from the Stegodon-Ailuropoda Fauna. New Views on the Antiquity of Hominins in Asia" in: Fleagle, John G. et al., Out of Africa I. The First Hominin Colonization of Eurasia, Dordrecht (Springer) 2010, ISBN 978-90-481-9035-5, pp. 111-127.

Voetnoten

  1. (en) Handwerk, B.(2009): Early "Human" Is Ape After All, Discoverer Decides National Geographic News June 17, 2009
  2. a b (en) Huang, W et al. (1995): Early Homo and associated artefacts from Asia. In: Nature, 378 (6554) pp. 275–8.
  3. a b (en) Huang, W. (13 november 2007): New human fossil find adds millennia to China's history. In: ChinaView. Bezocht: 14 december 2011.
  4. (en) Chinese Scientists Conclude Wushan Man Is Oldest Human Fossil In China november 13, 2007. Bezocht: 14 december 2011.
    Dit artikel is sinds 1 januari 2012 niet meer aangetroffen.
  5. (en) Hongjiang, W. (13 november 2007): New human fossil find adds millennia to China's history. In: ChinaView. Bezocht: 14 december 2011
  6. (en) Sautman, B. (2001). Peking Man and the Politics of Paleoanthropological Nationalism in China. In: Journal of Asian Studies, 60: 95-124. JSTOR:2659506
  7. (en) Culotta, E. (1995).Asian Hominids Grow Older. In: Science, 270: (5239), 1116-1117. JSTOR: 2889189
  8. (en) Schwartz, JH ; Tattersall, I Whose teeth? In: Nature, 381( 6579). pp. 201-202. 1996 , doi:10.1038/381201a0
  9. (en) Huang W P, Gu Y M, Ciochon R et al. (1996).Reply to Whose teeth? In : Nature, 381: 202
  10. (en) Ciochon, RL. (2009). The mystery ape of Pleistocene Asia. Nature. 459: 910-911. doi: 10.1038/459910a.
  11. (en) Handwerk, B. (2009).Early "Human" Is Ape After All, Discoverer Decides In: National Geographic News 17 juni, 2009