Kemmelberg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De Kemmelberg gezien vanuit het westen
Westelijke beklimming Kemmelberg

De Kemmelberg is een heuvel bij het dorp Kemmel in de Belgische provincie West-Vlaanderen en is met zijn 156 meter het hoogste punt van de provincie. De heuvel ligt een half kilometertje ten zuidwesten van het dorspcentrum van Kemmel, op de grens met de deelgemeenten Loker en Dranouter. Het is een van de getuigenheuvels van het West-Vlaams Heuvelland. Op de flank ontspringt de Kemmelbeek.

De Kemmelberg is, net als de meeste heuvels in de omtrek (zoals Rodeberg, Zwarteberg, Scherpenberg, en Katsberg) ontstaan uit een duinenformatie toen de Noordzee nog tot daar landinwaarts kwam. In het duinenzand zat heel wat ijzer. Dit vormde door oxidatie met het zand zandsteen. Zo hebben deze heuvels de tand des tijds doorstaan.

De Kemmelberg is een onderdeel van de zogenaamde centrale heuvelkam in het Heuvelland. Deze bestaat daarnaast uit de Watenberg, Kasselberg, Wouwenberg, Katsberg, Boeschepeberg, Kokereelberg, Zwarteberg, Vidaigneberg, Baneberg, Rodeberg, Sulferberg, Goeberg, Scherpenberg, Monteberg en Lettenberg. Ten zuiden van deze heuvelkam bevindt zich het stroomgebied van de Leie, ten noorden van deze heuvelkam het stroomgebied van de IJzer.

Geschiedenis[bewerken]

Kemmelberg, 1918

Ongeveer 2.500 jaar geleden vestigde zich op de Kemmelberg een Keltische gemeenschap behorende bij de Hallstatt-cultuur. De Kelten realiseerden een fort en onderhielden een handelsrelatie met de Romeinen.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was de Kemmelberg, die op 1,5 km zuidwest van het dorp Kemmel ligt, een strategisch punt en werd door de strijdende partijen zwaar bevochten. Tijdens het voorjaarsoffensief van 1918 namen Duitse troepen onder Generaal Friedrich Bertram Sixt von Armin op 25 april bezit van de Kemmelberg. De volgende dag vond een Franse tegenaanval plaats, maar de Duitse troepen rukten op tot de Dikkebusvijver. Op 29 april werd de Duitse opmars tot staan gebracht, de gevechten gingen door tot eind juli 1918. Op 5 september werd de Kemmelberg heroverd door de geaillieerde troepen met hulp van de Amerikanen. Na de gevechten was de heuvel kaal en hij werd opnieuw beplant met loofboomsoorten.

Bezienswaardigheden[bewerken]

Monument Aux Soldats Francais of "Den Engel"

Op de westelijke flank bevindt zich een Frans massagraf met meer dan 5000 Franse soldaten die sneuvelden in de Eerste Wereldoorlog. Op de top staat een gedenkzuil, opgericht in 1932 en ingehuldigd door generaal Lacappelle. De zuil is 16 meter hoog en beeldt de Romeinse godin van de overwinning Victoria uit. Het monument heet "Monument Aux Soldats Francais" en wordt in de volksmond "Den Engel" genoemd. Oorspronkelijk was de zuil 18 meter hoog, boven op de zuil stonden een lauwerkrans met daarop een Franse soldatenhelm die echter verdwenen is na blikseminslag in de jaren '70 van de vorige eeuw.

Er staat ook een uitkijktoren, die vrij te bezoeken is. Bij helder weer is in noordwestelijke richting de zee te zien. Op de Kemmelberg bevinden zich verscheidene horecazaken. Wanneer men vanuit Kemmel dorp de berg oprijdt komt men achtereenvolgens De Alverman, de Belvédère en de Hostellerie Kemmelberg tegen.

Onder de Kemmelberg bevindt zich de commandobunker van Kemmel, een voormalige commandobunker uit de Koude Oorlog van het Belgische leger, die sinds eind oktober 2009 is ingericht als oorlogsmuseum.

Wielrennen[bewerken]

Kemmelberg-Oost
Top 156 m
Locatie Heuvelland
Startplaats Kemmel
Hoogteverschil 122 m
Lengte 3.000 m
Stijgings-% 4,0%
Steilste km 22%
Portaal  Portaalicoon   Wielersport
Kemmelberg-West
Top 156 m
Locatie Heuvelland
Startplaats Kemmel
Hoogteverschil 109 m
Lengte 2.500 m
Stijgings-% 4,4%
Steilste km 23%
Portaal  Portaalicoon   Wielersport
Kemmelberg-Zuid
Top 156 m
Locatie Heuvelland
Startplaats Kemmel
Hoogteverschil 109 m
Lengte 1.400 m
Stijgings-% 7,8%
Steilste km 17%
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

De Kemmelberg is vooral bekend als scherprechter in wielerwedstrijden zoals Gent-Wevelgem, de Driedaagse van West-Vlaanderen, de Vierdaagse van Duinkerken bij de profs, Gent-Ieper of de Kattenkoers bij de liefhebbers en Ledegem-Kemmel-Ledegem bij de juniores.

Passage van Gent-Wevelgem in 2010

Op 20 augustus 1950 werd in Moorslede het wereldkampioenschap wielrennen gehouden. In het parkoers van dit wereldkampioenschap werd de Kemmelberg opgenomen in de lange omloop van 84 kilometer welke tweemaal werd afgelegd. Briek Schotte werd uiteindelijk wereldkampioen.

De helling wordt in Gent-Wevelgem doorgaans beklommen via de oostzijde (deel van Kemmelberg-Oost, in Gent-Wevelgem Kemmelberg genoemd) voorafgegaan door de Monteberg, maar in sommige edities wordt ze beklommen vanuit Kemmel. In het verleden werd ook wel eens de zijde Kemmelberg-West (in Gent-Wevelgem Kemmeltop genoemd) beklommen, deze wordt in de huidige edities afgedaald. Zowel de beklimmingen aan de oost- en westzijde zijn deels asfalt, deels kasseiweg. Er is ook nog een landweg naar de top aan de zuidzijde (Kemmelberg-Zuid), deze is geheel in asfalt.

De helling is één maal niet opgenomen geweest in Gent-Wevelgem. In 1991 neemt de wielerklassieker voor het eerst sinds 1955 de berg niet op in het parcours, dit wegens een dreigende boycot van vier Franse wielerploegen. De ploegen waren het niet eens met het feit dat ze zonder volgwagen met ploegleider over de Kemmelberg moesten. De organisatie besluit daarop de Kemmelberg te schrappen. In plaats van de voor dat jaar bedoelde drie beklimmingen van de Kemmelberg zoekt men nu naar "tweederangs" hellingen als de Goeberg, de Suikerberg en de Kraaiberg.

In de editie Gent-Wevelgem van 2008 wordt de Kemmelberg beklommen vanuit Kemmel en niet meer voorafgegaan door de Monteberg. Ook de gevaarlijke kasseienafdaling van de Kemmelberg-West is uit het parcours geschrapt, nu wordt afgedaald via een deel van de asfaltweg Kemmelberg-Zuid, daarna met een boog om het Franse massagraf via een smalle asfaltweg, uitkomend op de asfaltafdaling van Kemmelberg-West. Dit alles om valpartijen op de steile kasseiafdaling te voorkomen. Door vanaf Kemmel al continu te klimmen verwacht de organisatie een minder gegroepeerd peloton bovenop de Kemmelberg en daardoor een nog veiligere afdaling. Ook in de Driedaagse van West-Vlaanderen wordt deze nieuwe afdaling van de Kemmelberg in 2008 in het parkoers opgenomen.

Externe links[bewerken]