Kommer Damen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Ing. Kommer Damen (Hardinxveld-Giessendam, 30 maart 1944) is een scheepsbouwer en voorzitter van de directie van het familiebedrijf Damen Shipyards Group. Hij is getrouwd met Josien Damen en heeft vier kinderen. In de holding hebben deze kinderen 48% van de aandelen.[1] Hij is de zoon van Jan Damen, die samen met zijn broer Marinus Damen, in 1922 in een schuur bij het huis vletten begon te bouwen. Formeel ging het bedrijf op 14 november 1927 in Hardinxveld-Giessendam van start als de Scheepswerf Gebr. J. & M. Damen. Een bedrijf met later vier locaties: de oude werf waar het bedrijf was begonnen, twee nieuwe werven en een timmerwerf.

Kommer Damen woonde met zijn ouders op de scheepswerf. Hij werd opgevoed in een streng calvinistisch gezin in Hardinxveld-Giessendam. Zijn ouders waren lid van de Gereformeerde Bond in de Protestantse Kerk in Nederland. Op zijn achttiende besloot hij te breken met het strenge calvinisme. Hij volgde de HTS Scheepsbouw in Dordrecht met een onderbreking van een jaar, omdat hij met een leraar ruzie had gekregen. In dat jaar heeft hij als ijzerwerker gewerkt bij Leen Smit, nu een van de IHC-werven.

Na in 1965 zijn studie alsnog afgerond te hebben werd Kommer Damen in 1967 medewerker bij de scheepswerf van zijn vader en zijn oom. Eind jaren zestig had het bedrijf zo'n kleine 50 werknemers in dienst. In de familie ontstond onder invloed van Kommer Damen Jzn. een verschil van inzicht over de te volgen koers van het bedrijf. Hij was van mening dat het maken en in voorraad houden van standaardcasco’s de kosten zou kunnen drukken en de levertijd bekorten. Een behoudend deel van de familie was aan die gedachte nog niet toe. Per 1 januari 1969 werd het bedrijf gesplitst en werd de Scheepswerf Damen N.V. opgericht. Jan Damen en zoon Kommer gingen door met de oudste werf en de timmerfabriek in Hardinxveld, met ongeveer 10% van het “oude” personeel, terwijl Marinus en diens zoon Kommer zich op de nieuwe locatie vestigden in Boven-Hardinxveld. Vader Jan hield de timmerfabriek, maar droeg al spoedig de directie van de werf over aan zoon Kommer, die daarmee Algemeen Directeur van de B.V. Scheepswerf Damen werd, handelsnaam Scheepswerf K. Damen. Damen moest voor de overname drie ton lenen bij de plaatselijke Rabobank. Het bedrijf telde destijds zes werknemers.

Zijn aanpak was voor die tijd bijzonder, hij leverde schepen 'van de plank'. Damen Shipyards fabriceert met gestandaardiseerde losse onderdelen, waardoor schepen relatief gemakkelijk in elkaar kunnen worden gezet. De ruwbouw casco's worden gebouwd in goedkope landen, de specialistische en ingewikkelde onderdelen worden in Nederland gebouwd. Daardoor kan hij snel leveren en aan de wensen van zijn klanten voldoen. "Het verbaasde mij altijd dat deze filosofie in de scheepsbouw geen toepassing vond. In de auto-industrie of bij de fabricage van bulldozers is het de gewoonste zaak van de wereld dat je zo produceert." [2]

In de jaren zeventig werd het terrein en de bouwloods in Hardinxveld-Giessendam te klein. Op 6 januari 1975 sloeg vader Jan Damen de eerste paal voor de nieuwe vestiging op het industrieterrein Avelingen-West in Gorinchem. De huidige vestigingsplaats voor het concern. In 1991 werd Kommer Damen voorzitter Directie van Damen Shipyards Group. Heden ten dage is het een bedrijf met meer dan 6.000 werknemers en vestigingen in 35 landen.

Damen werd in 1994 onderscheiden tot Officier in de Orde van Oranje-Nassau.[3] Dinsdag 22 mei 2012 werd Kommer Damen tijdens het Seawork Innovation Awards Dinner in Southampton een Lifetime Achievement Award toegekend. Seawork International is de grootste Europese tentoonstelling van werkschepen. [4]

Hij wordt nog vaak verward met zijn neef Kommer Damen, zoon van Marinus Damen, die ook scheepsbouwer was en die even stroomafwaarts een scheepswerf had. Hij woont in Noordeloos.

Nevenfuncties[bewerken]

  • Dagelijks bestuur VNSI (Vereniging Nederlandse Scheepsbouw Industrie)
  • Advisory Committee Lloyd's Register EMEA
  • Bestuur Stichting Nederland Maritiem land
  • Inkomend voorzitter CESA (Community of European Shipyards Associations)
  • Advisory Committee Strategy & Governance Forum PricewaterhouseCoopers
  • Raad van Commissarissen Royal van Zanten
  • Honorair Consul van Mexico
  • Raad van Toezicht Slot Loevestein
  • Adviseur Nederlands Dans Theater
Bronnen, noten en/of referenties