Kwajalein

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het atol Kwajalein, op 10 april 2005 gefotografeerd door de NASA NLT Landsat 7 satelliet

Het atol Kwajalein (Marshallees: Kuwajleen) is een deel van de Marshalleilanden (RMI) in de Stille Oceaan. Het zuidelijkste en grootste eiland in het atol wordt Kwajalein-eiland genoemd.

Kwajalein ligt in de Ralikketen, zo'n 2100 zeemijl (3900 km) ten zuidwesten van Honolulu (Hawaï) op 8°42 noorderbreedte en 167°44 oosterlengte.

Geografisch[bewerken]

Kwajalein is een van 's werelds grootste koraalatollen, gemeten aan de wateroppervlakte die het omsluit. Bestaande uit 97 eilandjes heeft het 'land' maar een oppervlakte van 16,4 km². Binnen de eilandenring bevindt zich een van de grootste lagunes ter wereld, met een oppervlakte van 2.174 km². Kwajalein is het zuidelijkste en grootste van alle eilanden in het atol Kwajalein. Het noordelijke en op-één-na-grootste eiland is Roi-Namur. Kwajalein heeft circa 2.500 inwoners, het merendeel Amerikanen en een klein aantal Marshallinlanders en ander nationaliteiten. Vanaf de Tweede Wereldoorlog waren er zowel de US Army als de US Navy aanwezig. De onderwaterfauna is er geweldig door het heldere zeewater waarin veel vissoorten voorkomen, zoals allerhande soorten koraalvissen, octopussen, barracuda's en murenen. Ook zijn er veel haaien aanwezig; voor duikers is voorzichtigheid geboden. Dankzij de gezonken scheepswrakken en vliegtuigen kunnen de vele soorten vissen hier schuilen en zich massaal voorplanten. De riffen op de zeebodem zijn bezaaid met vele koraalsoorten. Ook kan men enkele scheepswrakken opzoeken zoals het gewapende Japanse vrachtschip "Asakaze Maru", een wrak van een LCM-landingsvaartuig en de gekapseisde Duitse zware kruiser "Prinz Eugen", die sinds de 'Reagan'-raketproeven gekapseisd op de zeebodem ligt met kiel, roer en schroef boven water. De Duitse kruiser had voordien de atoomproeven bij de Bikini-eilanden overleefd.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

In de Tweede Wereldoorlog werd er op Kwajalein hard gevochten. Eerst bezetten de Japanse troepen het eiland-atol in 1942. Dan werd er een Amerikaans offensief uitgevoerd op 1 februari 1944. Toen was Kwajalein het doelwit met de meest geconcentreerde aanvalsbombardementen, die werden uitgevoerd tijdens de oorlog in de Grote Oceaan. 63 Zware granaten van oorlogsschepen en grondartillerie vielen op de nabijgelegen eilanden en op Kwajalein zelf. Amerikaanse B-24 bommenwerpers bestookten de eilanden dagenlang totdat de Japanse legergroep murw geslagen was. Daarna vielen de Amerikaanse mariniers de eilanden aan. 373 Amerikaanse soldaten vonden de dood. 7.870 Japanners en Koreanen, die met hen meevochten, werden gedood of verwond tijdens de bombardementen en nadien tijdens de grondgevechten. Van de bevolking stierven er 200 Marshallezen. Op 6 februari 1944 werd Kwajalein ingenomen door de Amerikaanse troepen. Tot op heden is er een legermacht en een marinebasis van de Amerikanen aanwezig.