Leslie Howard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Leslie Howard
Leslie Howard.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Leslie Howard Steiner
Geboren 3 april 1893
Overleden 1 juni 1943
Land Engeland
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Leslie Howard (Forest Hill, 3 april 1893 - Golf van Biskaje, 1 juni 1943) was een Engels acteur, toneelregisseur en producent.

Jeugdjaren[bewerken]

Howard werd als Leslie Howard Steiner geboren als zoon van de Hongaarse Jood Ferdinand Steiner en Britse Jood Lillian Blumberg. Hij volgde zijn studie aan het Dulwich College in Londen. Hij werkte hierna als bankkassier voordat hij het leger in ging toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak. Hij werkte voor de Royal Northumberland Fusiliers, totdat hij ernstige verwondingen opliep en genoodzaakt was terug te keren naar Engeland.

Theatercarrière[bewerken]

Terug in Londen begon hij in 1917 een carrière in het theater. Zijn succes als acteur kreeg hij toen hij verhuisde naar New York City en op Broadway rollen kreeg in memorabele toneelstukken, waaronder Aren't We All? (1923), Outward Bound (1924) en The Green Hat (1925).

Echter, Howard werd pas een ster in 1927, toen hij de hoofdrol kreeg in Her Cardboard Lover. Hij werd enorm succesvol toen hij in 1929 te zien was in Berkeley Square. Het resultaat hiervan was dat hij het jaar erop ook in Hollywood een carrière begon.

Howard was ook regelmatig de regisseur of producent van de Broadway stukken waarin hij rollen had. Daarnaast schreef hij het toneelstuk Elizabeth Sleeps Out. Het stuk ging in 1936 in première, maar hij was er niet in te zien.

Ondanks zijn bijdragen achter het doek, was hij meeral bekend als acteur. Bij het publiek in de jaren 30, is hij het best bijgebleven voor zijn rollen in de stukken The Animal Kingdom (1932) en The Petrified Forest (1935). Beide stukken werden verfilmd.

Howards laatste toneelstuk Hamlet flopte enorm. Het was rond dezelfde tijd te zien als een ander Shakespeare stuk van John Gielgud. Gielguds stuk werd een groot succes, terwijl Hamlet van Howard niet meer dan 39 keer opgetreden werd.

Filmcarrière[bewerken]

Howard naast Bette Davis in Of Human Bondage (1934)

Howard begon vanaf 1930 in films te acteren en speelde vooral terughoudende Engelsmannen uit de bovenklasse. Voor zijn rol in Berkeley Square (1933) werd hij genomineerd voor een Academy Award voor Beste Acteur.

In 1934 was hij te zien naast Bette Davis in Of Human Bondage. In 1936 was Howard opnieuw te zien naast Bette Davis in The Petrified Forest. Het was Howard die bleef aandringen dat Humphrey Bogart de rol zou krijgen van gangster Duke Mantee. Ze waren eerder samen te zien in het toneelstuk van de film en werden vrienden voor het leven.

Howard is waarschijnlijk het best bekend vanwege zijn vertolking van Ashley Wilkes in de film Gone with the Wind (1939). Hij vond het leven in Hollywood echter uitermate oncomfortabel en keerde niet veel later terug naar Engeland, waar hij een bijdrage deed aan de Tweede Wereldoorlog. Hij deed dienst en regisseerde enkele films over de Oorlog, waarin hij ook verscheen. In The first of the few vertolkt hij de rol van Reginald Mitchell, de man die het befaamde gevechtsvliegtuig Spitfire ontwikkelde uit een wedstrijdvliegtuig.

Dood[bewerken]

Leslie Howard in The Petrified Forest

Howard stierf op 1 Juni 1943 toen hij van Lissabon naar Engeland terugkeerde met de BOAC vlucht 777. Het KLM-toestel Ibis dat de vlucht uitvoerde, werd boven de Golf van Biskaje neergeschoten door een aantal Duitse Junkers Ju 88's. Dit is bekend geworden als het Ibis-incident.[1] Er gaan geruchten dat Howard tijdens de oorlog betrokken was bij de geheime dienst en dat Duitsland gedacht zou hebben dat premier Winston Churchill aan boord zou zijn. Howards manager Alfred Chenhall had een fysieke gelijkenis met Churchill, terwijl Howard lang en dun was, net zoals Churchills bodyguard Walter H. Thompson. Churchill schreef in zijn autobiografie dat hij berouw heeft van het feit dat zijn activiteiten misschien invloed heeft gehad op Howards overlijden.[bron?]

In boeken als Bloody Biscay, Flight 777 en In Search of My Father (geschreven door zijn zoon Ronald Howard) wordt gedetailleerd beschreven hoe de Duitsers er op uit waren Howard te vermoorden. Zijn werk voor de inlichtingendienst en de kans om een belangrijk persoon uit Engeland neer te halen zou een oorzaak zijn van de aanval op het vliegtuig. Ronald Howard beschrijft ook dat de Duitsers wisten waar Churchill zich ondergedoken hield en dat ze niet zo naïef waren om te denken dat hij alleen zou reizen.[bron?]

Persoonlijke leven[bewerken]

Howard trouwde in 1916 met Ruth Martin. Ze kregen samen twee kinderen, waaronder Ronald Howard. Hij werd ook acteur en is tegenwoordig het meest bekend van zijn vertolking van Sherlock Holmes in een televisieserie uit 1954. Daarnaast schreef hij het boek In Search of My Father.

Filmografie[bewerken]

Filmografie als acteur
Jaar Titel Rol Opmerking
1914 The Heroine of Mons Onbekend
1917 The Happy Warrior Rollo
1919 The Lackey and the Lady Tony Dunciman
1920 Five Pounds Reward Tony Marchmont
1920 Bookworms Richard
1930 Outward Bound Tom Prior
1931 Never the Twain Shall Meet Dan Pritchard
1931 A Free Soul Dwight Winthrop
1931 Five and Ten Bertram 'Berry' Rhodes
1931 Devotion David Trent
1932 Service for Ladies Max Tracey
1932 Smilin' Through Sir John Carteret
1932 The Animal Kingdom Tom Collier
1933 Secrets John Carlton
1933 Captured! Captain Fred Allison
1933 Berkeley Square Peter Standish
1934 Of Human Bondage Philip Carey
1934 The Lady Is Willing Albert Latour
1934 British Agent Stephen 'Steve' Locke
1934 The Scarlet Pimpernel Sir Percy Blakeney/The Scarlet Pimpernel
1936 The Petrified Forest Alan Squier
1936 Romeo and Juliet Romeo
1937 It's Love I'm After Basil Underwood
1937 Stand-In Atterbury Dodd
1938 Pygmalion Professor Henry Higgins
1939 Intermezzo: A Love Story Holger Brandt
1939 Gone with the Wind Ashley Wilkes
1941 'Pimpernel' Smith Professor Horatio Smith
1941 49th Parallel Philip Armstrong Scott
1942 The First of the Few R.J. Mitchell
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Goss, Christopher H. (2001). Bloody Biscay: The History of V Gruppe/Kampfgeschwader 40. Manchester: Crécy Publishing, 50-56. ISBN 0-947554-87-4.