M7 Priest

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
105mm Howitzer Motor Carriage M7
M7 Priest in Aberdeen oefencentrum (VS)
M7 Priest in Aberdeen oefencentrum (VS)
Soort
Bemanning 7
Lengte 6,02 m
Breedte 2,87 m
Hoogte 2,95 m
Gewicht 22,97 ton
Pantser en bewapening
Pantser 51 mm
Hoofdbewapening 105mm-houwitser
Secundaire bewapening Browning .50cal M2 MG
Motor 298 or 254 kW
(340 of 400 pk)
Snelheid (op wegen) 39 km/u
Rijbereik 193 km
M7 Priest in actie bij de Arno in Italië
M7 Kangaroo met Britse militairen in Italië (1945)

De 105mm Howitzer Motor Carriage M7 was een Amerikaanse mobiele artillerie in de Tweede Wereldoorlog. De officiële bijnaam Priest kreeg hij dankzij de ring die om het machinegeweer heen zat en veel weg had van een preekstoel.

Geschiedenis[bewerken]

Tijdens de Tweede Wereldoorlog kwamen de Amerikanen erachter dat ze een gemechaniseerde artillerie nodig hadden met genoeg vuurkracht om de infanterie te kunnen ondersteunen. Het voertuig moest goed bepantserd zijn, zodat het bestand was tegen vijandig vuur. De chassis en dezelfde aandrijving van de M3 Lee werd als basis gebruikt. De M3 tanks werden omgebouwd zodat er een 105mm-houwitser op kon en later kwam er ook een machinegeweer bij. De productie begon in april 1942.[1]

Net als bij de tanks werd het chassis van de M3 later vervangen die van de M4 Sherman en dat gebeurde ook bij de M7 Priest.[1] Deze versie met het M4 chassis kreeg de Amerikaanse aanduiding M7B1.[1] De gevechtsruimte werd verhoogd door scharnierende platen te bevestigen om de bemanning en munitie beter te beschermen. Er was ruimte om 69 granaten mee te nemen.[1]

Inzet[bewerken]

Verschillende Priests zijn uitgeleend aan andere deelnemende landen. Zo zijn er 90 exemplaren aan het Britse 8e Leger gezonden, dat toen in Noord-Afrika vocht. Veel M7 Priests zijn ingezet in de Slag om El Alamein. Het voertuig bleek meteen van grote waarde te zijn en de Britten bestelden nog eens 5.500 exemplaren. Deze hebben ze echter niet allemaal gekregen van de Amerikanen. In Amerikaanse dienst was de M7 Priest ook een groot succes. Zo kreeg elke Amerikaanse pantserdivisie drie bataljons M7 Priests, zodat ze altijd genoeg artillerie ondersteuning hadden.

In totaal zijn 3.490 M7's geproduceerd, waarvan 953 exemplaren van het type M7B1.[1] Ook na de Tweede Wereldoorlog werden ze nog door het Amerikaanse, Britse, Belgische en Duitse leger gebruikt.

Varianten[bewerken]

  • M7: De eerste versie.
  • M7B1: De M7 met de chassis van de M4A3 Sherman.
  • M7B2: De M7 met een 155mm-houwitser met een grotere elevatie om doelen in bergen te beschieten, maar met een gereduceerd bereik.
  • M7 Kangaroo: Een M7 waarvan de hoofdbewapening was verwijderd en aangepast om militairen met volledige bepakking te vervoeren. Het was een eerste versie van een gepantserd infanterievoertuig.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b c d e Pantservoertuigen, auteur: Jack Livesey, uitgeverij: Veltman Uitgevers, 2007, p. 110-111, ISBN 978-90-5920-612-0