Richard Francis Burton

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sir Richard Francis Burton

Richard Francis Burton (Torquay (Devonshire, Engeland), 19 maart 1821Triëst, 19 oktober 1890) was een Brits consul, ontdekkingsreiziger, vertaler en oriëntalist. Hij was bekend, echter volgens zijn tijdgenoten berucht, om zijn opvliegend karakter en zijn nonconformisme met de victoriaanse moraal.

Hij is gedoopt op 2 september 1821 in de Elstree Kerk in Borehamwood, Hertfordshire. Zijn vader was Luitenant-kolonel Joseph Netterville Burton, een Iers-geboren Britse legerofficier. Zijn moeder, Martha Baker, was de erfgename van een rijke landheer uit Hertfordshire, Engeland. Burton had een broer en een zus, Maria Katherine Elizabeth Burton en Edward Joseph Netterville Burton. Burton's familie reisde aanzienlijk tijdens zijn jeugd. In 1825 verhuisden ze naar Tours, Frankrijk. Burton's vroege onderwijs werd verzorgd door verschillende docenten in dienst van zijn ouders. Burton had een talenknobbel en leerde al vroeg Frans, Italiaans, Napolitaans, en Latijn, evenals verschillende dialecten. Aan het einde van zijn leven sprak hij meer dan 25 talen en dialecten.

Hij vertaalde onder meer Duizend en een nacht (The Arabian Nights in het Engels), de Kamasutra en The Perfumed Garden.

Door zijn grote talenkennis en zijn donkere uiterlijk kon Burton zich onopvallend voor de inboorlingen invoegen in de voor Europeanen exotische werelden van het Midden-Oosten en India. Zo was hij een van de eerste als moslim vermomde westerlingen die Mekka bezocht.

Burton wordt vaak in een adem genoemd met de Engelse ontdekkingsreiziger John Hanning Speke. In 1857 vertrokken zij vanuit Zanzibar de Oost-Afrikaanse binnenlanden in. Hun doel was om de bronnen van de Nijl te vinden. Een jaar later bereikten zij het Tanganyikameer. Speke ontdekte het Victoriameer. De vriendschap tussen de twee mannen bekoelde o.a. door hun verschil van inzicht over wat nu de bron van de Nijl was.

In 1861 werd Burton diplomaat met zijn consulschap in Fernando Po. Hij diende later eveneens in Santos (Brazilië), Damascus en in Triëst waar hij in 1890 overleed.

Reis naar Mekka[bewerken]

"The Pilgrim", Burton vermomd als "Haji Abdullah", 1853).

Gedreven door zijn liefde voor avontuur kreeg Burton de goedkeuring van de Royal Geographical Society voor een verkenning van het gebied rond Mekka. Hij kreeg toestemming van de raad van bestuur van de Britse Oost-Indische Compagnie om verlof te nemen uit het leger. Zijn zeven jaar in India gaf Burton een vertrouwdheid met de gewoonten en het gedrag van moslims en bereidde hier een hadj voor (bedevaart naar Mekka en Medina). Hij begon deze reis in 1853. Burton had zich zeer goed voorbereid en had zich zelfs laten besnijden. Hoewel Burton zeker niet de eerste niet-moslim Europese was om de Hadj te maken (Ludovico di Varthema deed dit in 1503), was zijn pelgrimstocht de meest bekende en best gedocumenteerde van de tijd. Burton's tocht naar Mekka was gevaarlijk en zijn caravan werd aangevallen door bandieten. Uiteindelijk lukte het Burton om Mekka en Medina te bezoeken.

Burton in de literatuur[bewerken]

In het sciencefictionboek Riverworld van Philip José Farmer, dat over een soort hiernamaals gaat, is één van de hoofdpersonen Richard Burton; dit personage is gebaseerd op het leven van Burton, maar maakt heel andere avonturen mee. Andere bekende figuren die in dit boek optreden zijn Hermann Göring en Mark Twain. De roman 'De wereldverzamelaar' (Ilija Trojanow, 2006) volgt het leven en de reizen van Burton meer waarheidsgetrouw.