Richard Matheson

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Richard Matheson
Richard Matheson in 2008
Richard Matheson in 2008
Algemene informatie
Geboren 20 februari 1926, Allendale
Overleden 23 juni 2013, Calabas
Land Verenigde Staten
Beroep Schrijver
Werk
Genre Sciencefiction, horror
Portaal  Portaalicoon   Literatuur
Horror
Sciencefiction

Richard Burton Matheson (Allendale, 20 februari 1926Calabasas, 23 juni 2013) was een Amerikaans schrijver van fantasy, horror en sciencefiction. Ook is hij bekend als scriptschrijver, onder meer voor de televisieserie The Twilight Zone en de film Duel onder regie van Steven Spielberg uit 1983.

Tot Mathesons bekendste werken behoren I Am Legend (1954), The Shrinking Man (1956), A Stir of Echoes (1958), Hell House (1971) en What Dreams May Come (1978). Veel van zijn werken zijn verfilmd.

Biografie[bewerken]

Matheson werd geboren in Allendale, New Jersey,[1] als zoon Fanny en Bertolf Matheson, beide van Noorse immigranten. Hij groeide op in Brooklyn, waar hij studeerde aan de Brooklyn Technical High School. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij als infanteriesoldaat in het Amerikaanse leger. In 1949 haalde hij zijn bachelor in journalistiek aan de University of Missouri. Op 1juli 1952 trouwde hij met Ruth Ann Woodson, met wie hij vier kinderen kreeg.

Mathesons eerste publicatie was het kortverhaal "Born of Man and Woman", welke in 1950 werd gepubliceerd in The Magazine of Fantasy and Science Fiction. Later dat jaar schreef hij verhalen voor het tijdschrift Galaxy Science Fiction. Tussen 1950 en 1971 publiceerde Matheson een groot aantal kortverhalen, waarin hij vaak elementen van sciencefiction, horror en fantasy vermengde. Hij was gedurende de jaren 50 en 60 lid van de Southern California School of Writers, waar ook Charles Beaumont, William F. Nolan, Ray Bradbury, Jerry Sohl, en George Clayton Johnson deel van uitmaakten.[2] Sommige van zijn verhalen, zoals "Third from the Sun" (1950), "Deadline" (1959) en "Button, Button" (1970), zijn feitelijk sketches met een onverwachte wending aan het einde. Anderen, zoals "Trespass" (1953), "Being" (1954) en "Mute" (1962), besteden veel aandacht aan het uitwerken van dilemma’s van de hoofdpersonen.

Naast boeken schreef Matheson de scripten van 14 afleveringen van The Twilight Zone, vaak gebaseerd op zijn eigen verhalen. Tot de bekendste horen "Steel", " Nightmare at 20,000 Feet", en " Little Girl Lost". Tevens schreef hij veel van de openings- en slotdialogen van presentator Rod Serling.[3] Tussen 1958 en 1962 bewerkte hij de verhalen van Edgar Allan Poe tot scripten voor Roger Corman's Poe-serie, waaronder House of Usher (1960), The Pit and the Pendulum (1961) en The Raven (1963). Voor Star Trek schreef hij het script van de aflevering "The Enemy Within".

Mathesons eerste roman, Someone Is Bleeding, werd in 1953 uitgegeven door Lion Books. Andere romans uit zijn beginjaren als schrijver zijn The Shrinking Man (1956, verfilmd als The Incredible Shrinking Man) en I Am Legend, (1954, meerdere malen verfilmd). Ook zijn romans What Dreams May Come, A Stir of Echoes, Bid Time Return, en Hell House werden verfilmd. Matheson gaf zelf specifieke inspiratiebronnen voor zijn verhalen op. Zo zou Duel gebaseerd zijn op een incident waarbij hij en zijn vriend Jerry Sohl bijna werden geramd door een truck, op dezelfde dag dat John F. Kennedy vermoord werd.

Matheson stierf in zijn eigen huis op 87-jarige leeftijd.

Erkenning[bewerken]

Volgens filmrecensent Roger Ebert was Matheson’s wetenschappelijke benadering van bovennatuurlijke fenomenen, zoals in I Am Legend, van invloed op latere pseudorealistische romans als Rosemary's Baby en de film The Exorcist."[4]

Stephen King noemde Matheson een van zijn belangrijkste inspiratiebronnen, en droeg zijn roman Cell op aan de schrijver. Ook filmmaker George A. Romero erkende Matheson meerdere malen als inspiratiebron, waaronder voor de zombies uit Night of the Living Dead[5] Anne Rice noemde Matheson’s verhaal "A Dress Of White Silk" als de reden waardoor ze interesse kreeg in vampieren en sciencefiction.

Scenarioschrijver Chris Carter was een groot fan van Matheson, en vernoemde daarom het personage "Senator Richard Matheson" uit de door hem bedachte serie The X-Files naar de schrijver.

Prijzen[bewerken]

Matheson kreeg in 1984 de World Fantasy Award for Life Achievement, en in 1991 de Bram Stoker Award voor zijn gehele bibliografie.

Tijdens de World Fantasy Conventions van 1975 won hij de World Fantasy Awards voor zijn verhaal Bid Time Return , en in 1989 de prijs voor beste verhalenbundel voor Richard Matheson: Collected Stories.[6]

Selectie werken[bewerken]

  • Someone is Bleeding (1953) - in 1974 verfilmd als Les seins de glace
  • Fury on Sunday (1953)
  • I Am Legend (1954) - in 1964 verfilmd als The Last Man on Earth, in 1971 als The Omega Man en in 2007 als I Am Legend
  • The Shrinking Man (1956)
  • A Stir of Echoes (1958) - in 1999 verfilmd als Stir of Echoes
  • Ride the Nightmare (1959) - in 1970 verfilmd als De la part des copains
  • The Beardless Warriors (1960) - in 1967 verfilmd als The Young Warriors
  • Comedy of Terrors with Elsie Lee (1964)
  • Hell House (1971) - in 1973 verfilmd als The Legend of Hell House
  • The Night Stalker with Jeff Rice (1972)
  • The Night Strangler (1973)
  • Bid Time Return (1975) - in 1980 verfilmd als Somewhere in Time
  • Duel (1977) - verfilmd als Duel
  • What Dreams May Come (1978) - in 1998 verfilmd als What Dreams May Come
  • Earthbound (1982)
  • Journal of the Gun Years (1992)
  • The Gunfight (1993)
  • 7 Steps to Midnight (1993)
  • Shadow on the Sun (1994)
  • Now You See It... (1995)
  • The Memoirs of Wild Bill Hickock (1996)
  • Passion Play (2000)
  • Hunger and Thirst (2000)
  • Camp Pleasant (2001)
  • Abu and the 7 Marvels (2002)
  • Hunted Past Reason (2002)
  • Come Fygures, Come Shadowes (2003)
  • Woman (2006)
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Parisi, Albert J. "New Jersey Q & A: Richard Matheson; An Influential Writer Returns to Fantasy", The New York Times, April 10, 1994. Retrieved March 31, 2008. "THE author Stephen King has said that Richard Matheson is the one author 'who influenced me the most as a writer.' Such an accolade is humbly received by Mr. Matheson, a native of Allendale, but he adds that influencing people is what good writing is all about."
  2. Conlon, Christopher "Southern California Sorcerers", [1], October, 1999. Retrieved October 31, 2012.
  3. Alexander, Chris (March 2011 No. 301). The Legend of Richard Matheson. Fangoria (The Brooklyn Company, Inc.: New York City)​.
  4. Roger Ebert. Roger Ebert's Movie Home Companion, 1990 Edition. Andrews and McMeel, 1990, p. 419.
  5. Deborah Christie, Sarah Juliet Lauro, ed. (2011). Better Off Dead: The Evolution of the Zombie as Post-Human. Fordham Univ Press. p. 169. ISBN 0-8232-3447-9, 9780823234479.
  6. Award Winners and Nominees. World Fantasy Convention Geraadpleegd op February 4, 2011