Steekspel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Prent uit de Renaissancetijd die het steekspel weergeeft (Paulus Hector Mair, de arte athletica, ca. 1540)
Steekspel afgebeeld in de Codex Manesse (ca.1304)

Een steekspel is een competitie tussen twee, of meer, ridders te paard. Elke ridder rijdt tegen een van de andere ridders, tot ze allemaal tegen elkaar hebben gereden. Ze proberen hierbij elkaar van hun paard te steken met een lans. Het steekspel ontstond in de hoge middeleeuwen (1000-1250) en bleef populair tot ver in de 16e eeuw.

Het steekspel was eigenlijk een elitaire topsport. Deelname stond alleen open voor ridders. De deelnemers waren welgesteld en konden beschikken over personeel, een goed paard, een degelijk harnas en over de vrije tijd om zich te bekwamen in het steekspel.

Gedurende de paar eeuwen dat het steekspel in zwang was ontstonden verschillende varianten met verschillende regels en verschillende gradaties van de hoeveelheid risico die ermee gepaard ging, zoals bijvoorbeeld botte versus scherpe lanspunten. Ook de 'hitzones' op het lichaam, en de daaraan verbonden puntentelling, konden variëren. Hoogste punten werden toegekend als het lukte de tegenstander daadwerkelijk uit het zadel te lichten. Aan het eind van het steekspel ging het erom wie de meeste punten had vergaard.

De ridders konden tijdens steekspelen aantonen hoe moedig en capabel ze waren. Tegelijkertijd waren steekspelen 'vriendschappelijke oefenwedstrijden' die de ridders bezighielden in tijden van vrede. In oorlogstijd stonden ze tegenover elkaar op het slagveld, om dezelfde vaardigheden te testen, maar dan op leven en dood. Dit laatste is slechts een betrekkelijk verschil, aangezien er regelmatig dodelijke slachtoffers vielen tijdens het spel.

Andere vormen[bewerken]

Vanouds is er ook het watersteekspel waarbij men elkaar vanaf een plank op een roeiboot met een lans het eerst in het water probeert te krijgen. Dit is een folklore en groepssport die nog in meerdere landen beoefend wordt.

Folklore[bewerken]

Tegenwoordig wordt het steekspel weer beoefend door mensen die zich kleden en bepantseren als de ridders van weleer en zich de vaardigheden van het steekspel eigen hebben gemaakt.

Etymologie[bewerken]

Tegenwoordig wordt met een steekspel ook een puntige discussie bedoeld, zoals in een juridisch steekspel.