Vergeltungswaffe 3

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Prototype V3 kanon in 1942
De V3 zoals tentoongesteld in het museum
Tussen twee Amerikaanse soldaten een Sprenggranate 4481 of een V3 granaat
Delen van de V3 bunker

De V3 (ook: London Gun) was een Duits meerkamerkanon uit de Tweede Wereldoorlog. Nabij Calais werden twee batterijen van ieder 25 stuks gebouwd om Londen te kunnen treffen, maar de V3's zijn nooit gebruikt. Door de Duitsers werden ze Hochdruckpumpe (HDP), fleißiges Lieschen of, naar het uiterlijk, Tausendfüßler (duizendpoot) genoemd.

Beschrijving[bewerken]

De V3 had een 130 meter lange loop, met om de 3,65 meter korte zijtakken onder een hoek van 45 graden waarin zich een explosieve lading bevond. Deze nevenladingen werden elektrisch tot ontploffing gebracht zodra het projectiel in de hoofdbuis de zijtak was gepasseerd. De afnemende druk van de stuwgassen werd daardoor telkens weer verhoogd. Hierdoor ontstond een enorme versnelling.

De projectielen die met de V3 zouden worden afgevuurd waren drie meter lang en hadden een diameter van elf centimeter. Ze moesten een snelheid van 1500 meter per seconde (5400 km per uur) bereiken. Men kon dan het 160 kilometer verderop gelegen Londen beschieten, dat ook doelwit was van de V1 en V2 raketten. Deze raketten werden in een latere fase van de oorlog ook op Antwerpen afgevuurd omdat ze gericht konden worden. De V3 kanonnen konden echter niet gedraaid worden. Ze lagen in lange schachten in de krijtrotsen nabij Calais.

Voorgeschiedenis[bewerken]

Het meerkamerkanon is in 1878 uitgevonden door de Franse ingenieur Louis-Guillaume Perreaux. Het idee was er misschien al eerder, maar dat is nooit bewezen. Het werd aan het einde van de Eerste Wereldoorlog weer opgepakt toen Krupp een 30 meter lang kanon ontwikkelde waarmee Parijs werd beschoten. Nadien raakte het idee weer in de vergetelheid. In 1942 werd het meerkamerkanon herontdekt door de Duitse ingenieur August Coenders, tijdens het doornemen van Franse patenten die door de Duitsers in beslag waren genomen na de Franse nederlaag in 1940.

Coenders deed in Wetzlar proeven met een miniatuur-meerkamerkanon. Deze leverden veelbelovende resultaten op en Coenders kreeg steun van Albert Speer. In januari 1943 werd het plan in Hitlers hoofdkwartier gepresenteerd. Op dat moment waren de V1 en V2 raketten nog niet operationeel. Hitler werd overtuigd dat de V3 geschikt was om Londen mee te bestoken en keurde het project goed. Het kreeg de codenaam Hochdruckpumpe. Via een complex van 50 meerkamerkanonnen zouden 600 projectielen per uur op Londen worden afgevuurd.

Afvuurlocaties[bewerken]

Mimoyecques[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Mimoyecques voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In september 1943 werd bij Mimoyecques begonnen met de bouw van een bunkercomplex met twee afdelingen die ieder 25 schachten zouden tellen. Er werd een spoorwegtunnel aangelegd en diverse personeelsverblijven. De bouw van het diep in de krijtrotsen gelegen complex werd uitgevoerd door de Organisation Todt. Duizenden dwangarbeiders waren er bij betrokken. De 50 schachten van 150 meter lengte werden onder een hoek van 50 graden in de rotsen uitgehakt. Deze schachten stonden in verbinding met een 600 meter lange centrale gang. Het gesteente dat bij de aanleg vrijkwam werd eerst donkergroen geverfd, en dan pas op treinwagons de tunnel uitgereden. Zo hoopten de Duitsers de aard van de werkzaamheden verborgen te kunnen houden. Het complex is voor 75% voltooid in minder dan 10 maanden tijd maar is nooit in gebruik genomen vanwege zware luchtbomdardementen.

Ardennenoffensief[bewerken]

Aan het eind van de oorlog bouwden de Duitsers twee kleinere V3's van 45 meter lang, waarmee het Ardennenoffensief moest worden ondersteund. Ze bleken echter onbetrouwbaar en er werden slechts enkele schoten mee afgevuurd. Volgens het National Museum of Military History in Diekirch, Luxemburg is er minstens 1 V3 installatie inbedrijf geweest waarmee de hoofdstad Luxemburg is beschoten. Volgens rapportages en documentatie is het kanon minstens 183 keer afgevuurd in januari/februari 1945. Hierbij is minstens 1 burger om het leven gekomen nabij de huidige F.D. Roosevelt boulevard.

Bronnen, noten en/of referenties