Wyvern

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sint-Michaël en de engelen vechten met de wyvern (Liber Floridus, 1448).
Wyvern

De wyvern is een gevleugeld mythisch reptiel dat voorkomt in middeleeuwse verhalen.

Etymologie[bewerken]

De naam wordt op zijn Engels uitgesproken als "waivern." De naam is een verbastering van Middenengels wyvere, wyver (13e eeuw), een ontlening aan Oudfrans wivre (Frans guivre en vouivre). Dit is weer afgeleid van het Latijnse woord vipera, dat "adder", slang betekent.[1] Het woord is in het oudste Frans verbasterd tot *wipera onder Germaanse invloed (Oudhoogduits wipera.)'

Kenmerken[bewerken]

De wyvern wordt meestal staand afgebeeld en lijkt op de normale Europese draak, maar er zijn verschillen. De wyvern heeft maar twee poten, wat het meer op een vogel doet lijken. Die poten worden dan ook vaak als vogelpoten afgebeeld. Het beest kan geen vuur spuwen en heeft een gevorkte staart of een slangenstaart. De wyvern maakt een fluitend geluid.

Varianten[bewerken]

Een van de varianten van de wyvern is de zee-wyvern. De wyvern zouden de meest katachtigen van alle draken zijn, met hun katachtige intelligentie en humeur. In de Middeleeuwen zouden ze de nuttigste drakensoort zijn voor tovenaars en heksen, omdat ze de unieke kracht hadden om met spreuken om te kunnen gaan.

De wyvern is vergelijkbaar met de Slangdraak, die weer vergelijkbaar is met de Basilisk, en de Lintworm. In de heraldiek is de wyvern vrijwel identiek met de gevleugelde lintwormen op Skandinavische wapens. Er zijn ook uiterlijke gelijkenissen met de Griffioen.

Verhalen[bewerken]

In de middeleeuwse legende De Wyvern van Mordiford is het dier onverwacht ontroerend en roept het gevoelens van liefde en vriendschap op.

Symboliek en voorkomen[bewerken]

De Wyvern staat symbool voor jaloezie, oorlog en de duivel. Het is ook de gepersonifieerde pest[2]. De wyvern komt veel voor in de heraldiek. Zo staat er een goudkleurige Wyvern op de vlag van Koning Harold Gowinson van Engeland afgebeeld op het Tapijt van Bayeux en hebben er verschillende Engelse legerregimenten een Wyvern als onderdeel van hun embleem.

In de jaren vijftig was er een automodel van fabrikant Vauxhall met de naam Wyvern en meer recenter verschijnt de Wyvern ook in sommige computerspellen als onder meer het oproepbare dier Skeletal Wyvern in de bekende MMORPGs RuneScape en World of Warcraft.

Literatuurverwijzingen[bewerken]

  1. Oxford English Dictionary
  2. Shuker, K. (2006). Draken. Een geïllustreerde geschiedenis. Kerkdriel: Librero. ISBN 9057647044