Alef

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
alef
Alef
Hebreeuws alfabet
Hebreeuws אלף
Transliteratie '
Klank /ʔ/
Cijferwaarde 1
Unicode U+05D0
HTML-entiteit א
Cursief
Hebrew letter Alef handwriting.svg
Portaal  Portaalicoon   Taal

De alef (Hebreeuws: אלף, uitspraak: allef) is de eerste letter uit het Hebreeuwse alfabet, geschreven als \aleph

De letter alef wordt voor diverse doeleinden gebruikt. Als medeklinker geeft ze de glottisslag weer. Hierbij is medeklinker beredeneerd vanuit Hebreeuws oogpunt. Ook kan ze een hiaat aangeven, ook al is daarbij geen sprake van een glottisslag. In een aantal woorden wordt de alef geheel niet uitgesproken, al of niet wanneer het een klank betreft die weggesleten is. Echter het drieletterig karakter van woorden, wordt ermee in stand gehouden. Dit kan wenselijk of nodig zijn om bijvoorbeeld grammaticale redenen. Als laatste geeft ze als leesmoeder een klinker weer. Voordat het Hebreeuws beschikte over masoretische vocalisatietekens ter behoud van de oorspronkelijk uitspraak van het woord Gods, werden deze al gebruikt om waar nodig onduidelijkheden en verwarring te vermijden.

De letters van het Hebreeuws alfabet komen ook overeen met cijfers, de alef is de Hebreeuwse een.

Proto-semitisch
F1
Fenicisch Foenicische Alef
Hebreeuws Hebreeuwse Alef

Het Hebreeuwse alfabet is ontstaan uit het Fenicisch alfabet. De vorm van de letter alef is ontstaan uit een tekening van een ossenkop en is vervolgens verder geëvolueerd. De eerste hiëroglief komt uit het Proto-semitisch alfabet.

De letter alef is afkomstig van het West-Semitische woord voor os. In modern-Hebreeuws betekent het werkwoord "le'aleef": het domesticeren van wilde dieren, of het trainen van huisdieren. In het Israëlische leger is de hoge rang "aloef", afgeleid van een Edomitische adellijke titel.

In de verzamelingenleer wordt met de letter alef de kardinaliteit van oneindige verzamelingen weergegeven. Omdat de verzameling van alle reële getallen meer elementen heeft dan de verzameling van de natuurlijke getallen, heeft Georg Cantor een manier ontwikkeld om de gradaties van oneindigheid te beschrijven. Zo heet de kardinaliteit van de verzameling van natuurlijke getallen alef-nul, welke zo \aleph_0 wordt genoteerd.

In het verleden werden steden in het Jiddisch aangeduid met hun eerste letter in het Hebreeuwse alfabet. Amsterdam heette Mokum Allef, Rotterdam werd zo Mokum Reesj oftewel 'Stad A' en 'Stad R'. Thans is slechts het woord Mokum daarvan overgebleven als aanduiding voor Amsterdam.

Bronnen, noten en/of referenties
Wikibooks Wikibooks heeft een studieboek over dit onderwerp: Aleph-Bet: Het Hebreeuwse alfabet (Engels).