Falcon 1

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Falcon 1 vlucht 5 wordt gelanceerd vanaf Omelek Island.

De Falcon 1 was de eerste raket uit de Falcon-reeks van SpaceX, die tussen 2006 en 2009 5 keer werd gelanceerd en de technische basis vormde voor de Falcon 9. De Falcon 1 was een tweetrapsraket voor lichtgewicht ladingen en kon tot 670 kg in een lage baan om de aarde brengen en tot 430 kg in een geostationaire baan. De Falcon 1 werd gelanceerd vanaf Omelek, een eiland dat deel uitmaakt van het Kwajalein-atol dat deel van de Marshalleilanden is.

Ontwerp[bewerken]

De Falcon 1 was 21 meter lang en had een diameter van 1,70 meter. De eerste trap was op de eerste twee raketten uitgerust met een door SpaceX ontwikkelde Merlin 1A-raketmotor. De tweede trap met een eveneens door SpaceX ontwikkelde Kestrel. Na twee mislukte lanceringen werd de Merlin 1C ontwikkeld voor de eerste trap. Als brandstof gebruikte de Falcon 1 RP-1-raketkerosine en vloeibare zuurstof (Liquid OXigen ofwel LOX).

Merlin-motor

De Merlin 1A en Merlin 1C zijn gasgenerator-cyclus-motoren. Deze maken gebruik van turbopompen, turbine en een voorverbrander om de brandstof (RP-1 en LOX) in de verbrandingskamer te krijgen en te mengen. Hierdoor kan de brandstof veel sneller en in grotere hoeveelheden worden verbrand waardoor een betere brandstof-kracht-verhouding ontstaat. In een gasgenerator-cyclus wordt een klein deel van de brandstof verbrand om de turbopompen aan te drijven. De Merlin 1C kon 420 kN aan stuwkracht leveren op zeeniveau en in het vacuüm van de ruimte liep dat op tot 480 kN.

De Kestrel upperstage-motor

De Kestrel is een zogenaamde drukgevoede raketmotor waarbij de brandstof (RP-1 en LOX) door druk in de brandstoftanks in de verbrandingskamer komt. De Kestrel kon tot 31 kN stuwkracht leveren.

Geschiedenis[bewerken]

Voor de oprichting van SpaceX in 2002 had SpaceX-CEO en -oprichter Elon Musk in 2000 gepoogd een Russische, militaire raket te kopen om die (met een muis als lading) naar Mars te lanceren. Nadat dit niet lukte en hij erachter was gekomen welke politieke spelletjes in de raketindustrie werden gespeeld en welke bedragen er in omgingen, besloot hij SpaceX op te richten waarmee hij zelf een (commerciële) raket zou ontwikkelen. Dit werd de Falcon 1.[1]

De eerste drie lanceringen mislukten om uiteenlopende redenen.

De eerste Falcon 1 explodeerde op 24 maart 2006 na 33 seconden in de vlucht, nadat lekkende brandstofleiding in de Merlin 1B-raketmotor brand op een verkeerde plaats veroorzaakte.

De tweede Falcon 1-lancering, op 21 maart 2007, ging volgens plan tot het afstoten van de eerste trap. De interstage (de ring die tussen de eerste en de tweede trap zit) botste direct na de afkoppeling tegen de straalpijp van de Kestrel-raketmotor van de tweede trap. Dit leverde geen schade op. De doorvliegende tweede trap begon echter na verloop van tijd te schudden door het steeds hevigere klotsen van de brandstof in de tanks. Een minuut te vroeg, op een hoogte van 289 km, stopte de Kestrel ermee. SpaceX wist de proeflading wel af te stoten, maar de snelheid lag met 5 kilometer per seconde te laag om in een baan om de aarde te geraken. SpaceX was echter niet geheel ontevreden, aangezien 95% van de doelen wel werd gehaald.

De derde Falcon 1-lancering (de eerste met een Merlin 1C-raketmotor) op 3 augustus 2008 ging mis na de afkoppeling, toen de eerste en tweede trap met elkaar in botsing kwamen doordat de eerste trap nog wat overgebleven brandstof verbrandde.

Dreigend bankroet[bewerken]

Na de derde mislukte lancering stond SpaceX aan de rand van een faillissement en besloot SpaceX-CEO Elon Musk zijn laatste privékapitaal in SpaceX te investeren om alles in te zetten op de volgende lancering. Bij een volgende mislukking zouden zowel Musk als SpaceX bankroet zijn. Met de volgende lancering op 28 september 2008 werd echter met succes een dummysatelliet in de ruimte gebracht. Bijna een jaar later werd de laatste Falcon 1 gelanceerd en werd een satelliet voor RazakSAT in de ruimte gebracht.

Geplande herbruikbaarheid[bewerken]

Aanvankelijk had SpaceX plannen om de eerste trap van de Falcon 1 herbruikbaar te maken en zo kosten te besparen. De eerste trap zou dan aan parachutes in zee moeten landen en met een schip worden opgehaald. De Merlin 1C was al voor dit doeleinde ontworpen.

Annulering[bewerken]

Hierna kreeg SpaceX een subsidie van NASA om een grotere raket te ontwikkelen en werd de productie van Falcon 1 gestaakt omdat Elon Musk erachter was gekomen dat het grote geld voornamelijk in de midden- en zwareklasseraketlanceringen te verdienen was. Reeds geboekte ladingen werden (eventueel als secundaire lading) overgeboekt naar de Falcon 9. De Falcon 9 v1.0 die hierna werd ontwikkeld maakte gebruik van 9 Merlin 1C-raketmotoren in de eerste trap en een voor vacuüm aangepaste Merlin 1C voor de tweede trap. De Kestrel werd niet meer gebruikt. De ontwikkeling van de geplande Kestrel 2 werd geannuleerd. In augustus 2016 vertelde Gwynne Shotwell tijdens de Conference on Small Sats van de Utah State University dat ze destijds veel moeite had om Falcon 1-vluchten te verkopen. De markt voor kleine satellieten verbeterde in de jaren daarna wel, en diverse bedrijven hebben vergelijkbare raketten daarvoor in ontwikkeling. SpaceX ziet voor zichzelf echter geen doel in het hervatten van de Falcon 1-productie[2].