Elon Musk

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Elon Musk
Elon Musk 2015.jpg
Persoonlijke informatie
Geboren 28 juni 1971
Geboorteplaats Pretoria
Bedrijf PayPal, SpaceX, Tesla Motors, SolarCity
Titel(s) CEO en CTO van SpaceX,
Voorzitter van SolarCity,
CEO van Tesla Motors
Portaal  Portaalicoon   Economie

Elon Reeve Musk (Pretoria, 28 juni 1971) is een als Zuid-Afrikaan geboren Canadese en Amerikaanse ingenieur en ondernemer. Hij is de oprichter van SpaceX en medebedenker en -oprichter van Zip2, PayPal en Tesla. Hij is algemeen directeur (CEO) en Chief Designer (CDO) van SpaceX, algemeen directeur en productarchitect van Tesla en voorzitter van SolarCity.

Musk haalde de internationale pers met de ideeën voor een hyperloop en een VTOL supersonisch elektrisch vliegtuig.

Vroege levensloop[bewerken]

Jeugd[bewerken]

Musk is geboren op 28 juni 1971 in Pretoria, Gauteng, Zuid-Afrika, zoon van een Canadees model en een Zuid-Afrikaanse elektromechanisch ingenieur. Zijn grootmoeder van vaderskant was Brits en hij heeft ook Pennsylvania-Duitse roots. Na de scheiding van zijn ouders in 1980 woonde Musk vooral bij zijn vader.

Op tienjarige leeftijd ontdekte hij de Commodore VIC-20. Hij leerde zichzelf programmeren en verkocht op 12-jarige leeftijd een BASIC-videospel genaamd Blastar aan het tijdschrift PC and Office Technology voor ongeveer 500 dollar.

Musk studeerde in eerste instantie aan de privéschool Waterkloof House Preparatory School. Hij studeerde af aan de Pretoria Boys High School en verhuisde naar Canada in juni 1989, vlak voor zijn achttiende verjaardag, nadat hij een Canadees burgerschap ontving via zijn Canadese moeder.

Universiteit[bewerken]

Op 19-jarige leeftijd werd Musk toegelaten tot Queen's University in Kingston, Ontario. In 1992, na twee jaar gestudeerd te hebben aan Queen's University, vertrok Musk naar de University of Pennsylvania waar hij op 24-jarige leeftijd een Bachelor of Science diploma in Natuurkunde van Penn's College of Arts and Sciences haalde en een Bachelor of Arts Economie aan de Wharton School of the University of Pennsylvania. Musk bleef nog een jaar om een tweede bachelor te behalen. Tijdens zijn studie aan University of Pennsylvania kochten Musk en mede-student Adeo Ressi een studentenhuis om dit als nachtclub te gebruiken. In 1995, 24 jaar oud, verhuisde Musk naar Californië om in de natuurkunde te promoveren aan Stanford University, maar verliet de universiteit na twee dagen om zelf bedrijven op te richten op het gebied van internet, duurzame energie en de ruimte. In 2002 kreeg hij het Amerikaanse staatsburgerschap.

Carrière[bewerken]

Zip2[bewerken]

In 1995 richtten Musk en zijn broer Kimbal Zip2, een internetbedrijf, op. Ze deden dit met 28.000 Amerikaanse dollars van Errol Musk, hun vader. Het bedrijf ontwikkelde een online stadsgids voor onder andere kranten. Musk contracteerde The New York Times en de Chicago Tribune. Tijdens zijn tijd bij Zip2 wilde Elon algemeen directeur worden van het bedrijf, maar hier ging geen enkel lid van de raad van bestuur van Zip2 mee akkoord. Compaq nam Zip2 over voor 307 miljoen Amerikaanse dollars waarvan Musk 7% ontving, wat neerkwam op 22 miljoen dollar.

X.com en PayPal[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie PayPal voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In maart 1999 richtte Musk X.com op, een online betaalplatform. Hij investeerde hier 10 miljoen dollar in. Een jaar later werd dit bedrijf samengevoegd met Confinity, dat ook een betaalplatform had, genaamd PayPal. Het samengevoegde bedrijf richtte zich op de diensten die PayPal al had en ging in 2001 door onder diezelfde naam. PayPals vroege groei werd gedreven door een actie waarbij nieuwe klanten geld kregen bij registratie. PayPal werd overgenomen door Ebay in oktober 2002, voor anderhalf miljard dollar, waarvan Musk 165 miljoen ontving. Musk was met 11,7% van de aandelen de grootste aandeelhouder van PayPal voor de overname.

SpaceX[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie SpaceX voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In 2001 creëerde Musk het concept "Mars Oasis"; een project om een kleine experimentele broeikas met voedingsgewassen op Mars te laten landen om publieke interesse te wekken in ruimte-exploratie. Musk reisde in oktober 2001 naar Moskou met Jim Cantrell en Adeo Ressi om gebruikte ICBM's te kopen die spullen de ruimte in zouden kunnen schieten. De groep vergaderde onder andere met NPO Lavochkin en Kosmotras, maar zij namen Musk niet serieus. Ze vertrokken terug naar de Verenigde Staten zonder ICBM's. De groep kwam terug naar Rusland in februari 2002 voor drie ICBM's. Dit keer namen ze Mike Griffin mee, die in het verleden heeft gewerkt voor de CIA, NASA en net Orbital Sciences, een maker van satellieten en ruimtevoertuigen, verliet. De groep ontmoette Kosmotras opnieuw en werden dit keer één raket aangeboden voor 8 miljoen Amerikaanse dollar, maar dit vond Musk te duur; als gevolg daarvan verliet hij gelijk de vergadering. Op de vlucht terug van Moskou realiseerde Musk dat hij een bedrijf zou kunnen oprichten dat zich bezighoudt met het produceren van betaalbare raketten. Volgens Steve Jurvetson, vroege investeerder van Tesla en SpaceX, berekende Musk dat de materialen om de raket te maken slechts 3% kostten van de verkoopprijs destijds. Door verticale integratie toe te passen en een modulaire benadering van de software kan SpaceX de kosten met een tienvoud verlagen en een marge van 70% handhaven. Musk richt SpaceX uiteindelijk op met de langetermijnvisie om een bevolking in de ruimte te creëren.

Musk geeft Amerikaanse President Barack Obama een rondleiding op de Falcon 9 lanceerbasis in 2010

Met 100 miljoen Amerikaanse dollars van zijn eerdere verkopen richt Musk in juni 2002 Space Exploration Technologies, ofwel SpaceX, op. Musk is de algemeen directeur en Chief Designer van het bedrijf, wat haar hoofdkwartier in Hawthorne, California heeft staan. SpaceX ontwikkelt en produceert ruimte lanceringstoestellen met een focus op het verder brengen van rakettechnologie. De eerste twee rakettypen van het bedrijf zijn de Falcon 1 die tussen 2006 en 2009 vijf maal (waarvan de laatste twee succesvol) werd gelanceerd en de Falcon 9 Die anno maart 2016 23 keer werd gelanceerd met één mislukking tijdens de twintigste vlucht in juni 2015. De naam Van de SpaceX-raketten is een knipoog naar Star Wars' Millennium Falcon. Het eerste ruimteschip van SpaceX is de Dragon (een knipoog naar Puff the magic dragon). In zeven jaar tijd heeft SpaceX de productgroepen Falcon, draagraketten en het Dragon ruimteschip gecreëerd, waarvan de laatste voor meerdere doelen ingezet kan worden. Toen in 2008 voor de derde keer een Falcon 1 lancering mislukte stond SpaceX aan de rand van de afgrond. Musk heeft toen zijn laatste privé kapitaal geïnvesteerd om nog één poging te doen. Bij een nieuwe mislukking zouden zowel SpaceX als Musk bankroet zijn geweest. In september 2008 echter, slaagde SpaceX erin een dummy-lading in een baan om de aarde te brengen. Op 13 juli 2009 wordt de vijfde Falcon 1 raket van SpaceX de eerste raket met vloeibare brandstof van een privébedrijf die een commerciële satelliet in een baan om de aarde brengt. Hierna werden alle Falcon 1 operaties gestopt ten behoeve van de veel grotere Falcon 9 die in 2010 voor het eerst vloog. Op 25 mei 2012 schrijft SpaceX opnieuw historie, ditmaal met het Dragon ruimtetoestel, dat als eerste ruimtetoestel van een commercieel bedrijf het Internationale ruimtestation ISS bereikt. SpaceX ontving in 2006 een contract van NASA om een nieuw lanceringstoestel, de Falcon 9, te ontwikkelen om lading naar het ruimtestation te vervoeren gevolgd door een contract van NASA ter waarde van 1,6 miljard Amerikaanse dollars op 23 december 2008, voor 12 vluchten van de Falcon 9 raket en het Dragon ruimschip naar het Internationale ruimtestation ISS. SpaceX is één van de twee bedrijven met een contract om het ruimtestation van nieuwe lading te voorzien, wat daarmee de Space Shuttle vervangt. Astronautentransport naar het ISS werd tot 2014 exclusief verzorgd door de Sojoez ruimtecapsule, maar sinds 2014 is SpaceX één van de twee bedrijven in NASA's Commercial Crew programma om astronautentransport te ontwikkelen. Vanaf 2017 vliegt SpaceX astronauten naar het ISS met de Dragon v2. SpaceX is zowel het grootste privé raketbedrijf ter wereld, als recordhouder van de hoogste stuwkracht gewichtsverhouding ooit gemeten. Binnen twee jaar heeft SpaceX meer dan 100 operationele Merlin 1D motoren ontwikkeld, momenteel 's werelds krachtigste motor in zijn gewicht. Door de relatief grote kracht van de motor voor zijn gewicht kan één Merlin 1D motor 40 auto's de lucht in tillen. De 9 Merlin motoren die gebruikt worden in het eerste deel van de Falcon 9 lancering produceren 0,6 tot 0,7 miljoen kilogram stuwkracht.

De Foundation boekenreeks van Isaac Asimov heeft een grote invloed gehad op Musk. Musk ziet ruimte exploratie als een belangrijke stap in het uitbreiden, al dan niet behouden, van het menselijk leven. Musk zei dat multi-planetair leven een oplossing kan zijn voor het bedreigde voortbestaan van de mens op aarde.

"Een asteroïde of een enorme vulkaan kan ons vernietigen, er zijn dreigingen voor ons die dinosaurussen niet hadden: een door ons zelf gemaakt virus, een per ongeluk gecreëerd micro-zwart gat, catastrofale opwarming van de aarde of een nog onbekende technologie die het einde van ons bestaan kan betekenen. Het menselijk ras heeft zich miljoenen jaren ontwikkeld, maar in de laatste 60 jaar zijn er atoombommen gecreëerd die de wereld kunnen vernietigen. Vroeg of laat zullen we ons ras uitbreiden naar meer planeten dan alleen de aarde, of uitsterven."

Zijn doel is om de kosten van bemande ruimtevaart te verlagen met een factor 10. In een interview in 2011 zei Musk dat hij hoopt binnen 10 of 20 jaar mensen naar Mars te kunnen sturen. In de biografie van Musk, geschreven door Ashlee Vance, onthult hij dat hij een kolonie op Mars wil hebben rond 2040, met een populatie van 80.000 personen.

Tesla Motors[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Tesla Motors voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Tesla Motors werd in juli 2003 opgericht door Martin Eberhard en Marc Tarpenning, die het bedrijf financierden tot de eerste financieringsronde. Beide mannen bekleedden een actieve rol in de vroege ontwikkeling van het bedrijf, voordat Elon Musk betrokken werd bij het bedrijf. Musk leidde de eerste financieringsronde in februari 2004, toen hij toetrad als voorzitter van de raad van bestuur. Musk had een actieve rol in het bedrijf en was tot in detail betrokken bij het design van de Roadster, maar was minder betrokken bij de dagelijkse gang van zaken.

Tijdens de financiële crisis van 2008 voelde Musk zich genoodzaakt het leiderschap van Tesla over te nemen als algemeen directeur en Chief Designer, posities die hij vandaag de dag nog bekleedt. Tesla produceerde eerst een elektrische sportauto, de Tesla Roadster, met een verkoop van ongeveer 2.500 voertuigen naar 31 landen. Tesla kwam vervolgens met de Model S, een vierdeurs sedan, op 22 juni 2012 en onthulde haar derde auto, de Model X, gericht op de SUV/minivan markt, op 9 februari 2012. De productie van de Model X zou begin 2015 gestart worden, maar is inmiddels uitgesteld. Buiten haar eigen auto's verkoopt Tesla ook elektrische aandrijfsystemen aan Daimler voor de Smart EV, Mercedes B-Class Electric Drive en Mercedes A Class en aan Toyota voor de RAV4 EV. Musk kon beide bedrijven binnenhalen als lange-termijn investeerders in Tesla.

Het is Musks doel om een subcompacte auto in de prijsklasse onder 30.000 dollar te produceren en elektrische aandrijfsystemen te blijven leveren aan andere auto producenten, zodat zij betaalbare elektrische auto's kunnen maken zonder een duur intern ontwikkel-proces te moeten opzetten. Verschillende publicaties hebben Musk met Henry Ford vergeleken om zijn ontwikkeling van voertuig-aandrijfsystemen.

Om de nadelen van de beperkte actieradius van elektrische auto's te verminderen is Tesla haar netwerk van snellaadstations drastisch aan het uitbreiden, zei Musk in een interview met All Things Digital in mei 2013. Musk voegde daar aan toe dat het aantal superchargers aan de oost- en westkust van de Verenigde Staten verdrievoudigd moet zijn rond juni, waarbij de rest van Noord-Amerika, inclusief Canada, ook naar een uitbreiding kon uitkijken, later dat jaar. Musk zou 32% van de aandelen van Tesla bezitten, wat in november 2013 neerkwam op 18 miljard Amerikaanse dollars. Terwijl Musk in 2012 een jaarlijks salaris van 78,2 miljoen Amerikaanse dollars ontving, is sinds 2014 zijn salaris één dollar vergelijkbaar met dat van onder andere Steve Jobs. Het overige deel bestaat uit aandelen en prestatie-gebonden bonussen.

In 2014 kondigde Musk aan dat Tesla Motors andere bedrijven toestaat om hun patenten te gebruiken, zo lang dat meehelpt om de ontwikkeling van elektrische voertuigen te versnellen. "De ongelukkige werkelijkheid is dat het ontwikkelingsprogramma van elektrische auto's (of van andere voertuigen die ook geen koolwaterstoffen verbranden) bij de grote autoproducenten klein tot niet-bestaand is, wat neerkomt op een gemiddelde van veel minder dan 1% van hun autoverkopen" zei Musk.

SolarCity[bewerken]

Musk kwam met het eerste concept en financiële middelen voor SolarCity, dat hij in 2006 oprichtte met zijn neef en nicht Lyndon en Peter Rive.

De onderliggende motivatie voor de investeringen in SolarCity en Tesla is om de opwarming van de aarde tegen te gaan. Musk kondigde in 2012 aan dat SolarCity en Tesla samenwerken om elektrische batterijen te gaan gebruiken om de opwekking van energie via zonnepanelen te verbeteren. Dit programma werd actief in 2013.

Op 17 juni 2014 kondigde Musk aan dat SolarCity een geavanceerde productiefaciliteit zou gaan bouwen in Buffalo, New York. Deze nieuwe productiefaciliteit zou drie keer zo groot worden als de tot dan toe grootste in de Verenigde Staten. Musk voegde daar aan toe dat dit "één van de grootste zonnepaneelfabrieken in de wereld" zou zijn en in de komende jaren gevolgd zou worden door nog grotere fabrieken.

In juni 2016 maakte Tesla Motors een overnamebod bekend op SolarCity.[1] Musk gaf als argument dat Tesla auto’s op elektriciteit rijden en dat nu ook de productie van de voertuigen mogelijk is zonder gebruik te maken van fossiele brandstoffen.[1] Het overnamebod heeft een waarde van US$2,5 à 3 miljard.[1] Op het nieuws schoot de aandelenkoers van SolarCity met een derde omhoog, maar de koers van Tesla Motors daalde die dag met zo’n 15%.[1] Musk had op het moment van het bod een aandelenbelang van 23% in SolarCity en van 21% in Tesla Motors.[2]

Hyperloop[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Hyperloop voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Op 12 augustus 2013 gaf Musk voor het eerst een concept weer van een systeem waarmee met hoge snelheid personen vervoerd kunnen worden tussen Los Angeles en San Francisco, omdat hij teleurgesteld was dat het California High-Speed Rail systeem was goedgekeurd. Musk noemde zijn idee "hyperloop", een hypothetisch voertuig dat zich door een luchtdrukbuis beweegt van ongeveer 560 kilometer lang. Dit systeem zou mensen moeten vervoeren tussen Sylmar (een noordelijk district in Los Angeles) en Hayward (ten oosten van San Francisco) in minder dan 35 minuten, wat sneller is dan wat commerciële luchtvaartmaatschappijen momenteel aanbieden. Musks idee zou, indien technisch haalbaar tegen de geraamde kosten, reizen goedkoper maken dan iedere andere vorm van lange afstandstransport die nu beschikbaar is. In het voorgestelde systeem heerst een partieel vacuüm dat de luchtweerstand verlaagt, waardoor in theorie met een relatief laag vermogen hoge snelheden kunnen worden gehaald. Musk heeft de kosten van de hyperloop op 6 miljard Amerikaanse dollars geschat.

Het bedrijf 'Hyperloop Transportation Technologies' is een overeenkomst aangegaan met Quay Valley, Californië, een stad tussen Los Angeles en San Francisco, om een Hyperloop-baan van 8 kilometer om een deel van de stad heen te bouwen. De bouw hiervan begint volgens de planning in 2016.

Politieke posities[bewerken]

Musk naast Taoiseach (premier van Ierland) Enda Kenny

Politiek gezien beschrijft Musk zichzelf als een 'half-democraat' en 'half-republikein'. Musk zegt zelf "Ik sta in het midden van het politieke spectrum, tussen sociaal liberalisme en fiscaal conservatisme."

Musk heeft zijn bewondering uitgesproken voor voormalig Brits premier Margaret Thatcher; "Ik heb Margaret Thatcher altijd bewonderd – ze was streng, maar ook gevoelig en eerlijk", waaraan hij toevoegde: "ze was zeker niet perfect, maar haar acties, gemiddeld genomen, waren goed".

Nationalisme[bewerken]

Musk beschrijft zichzelf als een Amerikaans exceptionalist en nationalist. Volgens Musk is de Verenigde Staten "ongetwijfeld het beste land dat ooit op aarde heeft bestaan". Musk gelooft dat "zonder de Verenigde Staten, de democratie niet zou hebben bestaan" waarna hij refereert aan "drie verschillende momenten in de twintigste eeuw waarop de democratie gevallen zou zijn zonder de Verenigde Staten", waarmee hij doelt op de Eerste Wereldoorlog, Tweede Wereldoorlog en de Koude Oorlog.

Lobbyen[bewerken]

In een interview met de Washington Post vertelde Musk dat hij "een significante donor (hoewel niet één van de grootste) is van de Democratische partij, maar dat hij ook veel geld heeft gegeven aan de Republikeinse partij". Musk vertelde verder dat "als je gehoord wilt worden in Washington, je nu een kleine bijdrage moet doen."

Een recent rapport van de Sunlight Foundation (een niet politiek gepositioneerde partij die de uitgaven van de overheid bijhoudt), claimde dat "SpaceX meer dan 4 miljoen Amerikaanse dollars heeft uitgegeven aan lobbyen en meer dan 800.000 Amerikaanse dollars heeft gestort in de partijkas" van zowel de Democraten als de Republikeinen. Ditzelfde rapport gaf ook aan dat "SpaceX’s campagne om politieke steun te verkrijgen systematisch en verfijnd in elkaar zit", en dat "in tegenstelling tot vele technologie start-ups, SpaceX sinds dag één een significante aanwezigheid in Washington heeft gehad". Het rapport voegde toe dat Musk persoonlijk sinds 2002 ongeveer 725.000 Amerikaanse dollars heeft gedoneerd aan verschillende campagnes.

Musk heeft het politieke actiecomité FWD.us gesteund, dat werd opgericht door mede-ondernemer Mark Zuckerberg en steunt immigratiehervorming, maar in mei 2013 trok hij zijn steun terug wegens de reclame van PAC die de Keystone Pipeline prees. Musk en andere leden, waaronder David O. Sacks, trokken zich terug, nadat ze de strategie bekritiseerden als "cynisch". Musk zei verder: "we moeten ons niet overgeven aan de politiek. Als we dat doen, krijgen we het politieke systeem dat we verdienen". Musk werd na deze uitspraak door politieke website Mic bestempeld als totaal hypocriet voor het lobbyen en ondersteunen van "anti-wetenschap Republikeinen". Musk gaf volgens hen in de verkiezingsronde van 2014 financiële steun aan Longhorn PAC en de Nationale Republikeinse Comité – die op hun beurt beiden anti-wetenschap, anti-millieu kandidaten zoals Michelle Bachman steunden. Het artikel geeft ook aan dat "deze politieke beslissingen Musk's sociaal-bewuste visie tegengaan". Musk heeft ook politici zoals de Republikeinse senator Marco Rubio, die soortgelijke ideeën over klimaatverandering heeft, financieel gesteund.

Subsidies en controverse[bewerken]

Musk heeft aangegeven dat hij niet langer vindt dat de Amerikaanse overheid subsidies moet geven aan milieu-bewuste bedrijven, zoals dat eerder met Tesla Motors en SolarCity gebeurde. De overheid zou in plaats daarvan taks op kooldioxide moeten invoeren, om "slecht gedrag" te ontmoedigen. Musk vindt dat de vrije markt "de beste oplossing biedt" is en dat het produceren van milieu-onvriendelijke voertuigen consequenties moet hebben.

Musk's ideeën zijn wijd en zijd bekritiseerd. Professor Fred Turner, van Stanford, zei dat "Als je een ondernemer als Elon Musk bent, pak je geld wanneer dat kan, maar gelooft tegelijkertijd dat technologie en ondernemerschap bronnen van sociale verandering zijn, niet de staat. Het is geen zelfbedrog, maar het is een gewoonte om te denken dat je een onafhankelijk persoon bent en niet te erkennen dat je subsidie hebt ontvangen. Dit komt veel voor in Silicon Valley". Schrijver Michael Shellenberger gaf aan dat "in het geval van Musk het moeilijk is om dat niet op te vatten als verdedigend. Ik denk dat er een zakelijke strategie achter zit. Ze doen namelijk veel zaken met investeerders die subsidies niet als een levensvatbare bedrijfsvorm zien op lange termijn, waardoor bedrijven graag overdrijven hoe onafhankelijk ze van de subsidies kunnen opereren". Shellenberger vervolgt met: "het zou voor ons allemaal beter zijn als deze ondernemers wat dankbaarder en nederiger zouden zijn". Jim Motavalli, journalist en schrijver die Musk interviewde voor zijn boek over elektrische auto's genaamd High Voltage, vertelde dat "Elon kijkt vanuit de positie van een winnaar en dat hij niet wil dat andere mensen winnen door het krijgen van overheidsgelden. Ik denk dat mensen de neiging hebben om de ladder achter zich omhoog te trekken, nadat ze succes hebben behaald".

In 2015 werd het commentaar van Musk verder bekritiseerd, toen een artikel van de LA Times onthulde dat SpaceX, Tesla en SolarCity samen naar schatting ongeveer 4,9 miljard Amerikaanse dollars hadden ontvangen in de vorm van subsidies. Het artikel voegde daar aan toe dat Tesla en SolarCity afhankelijk zijn van subsidies, jaarlijks verlies maken en trekt hun zelfstandigheid in twijfel. Verschillende analisten noemden ook de grote hoeveelheden staatssteun de overeenkomst tussen Musks drie bedrijven, waarna analist Dan Dolev over Musk zei dat hij "de plekken opzoekt waar staatssubsidies te krijgen zijn".

Meningen[bewerken]

Lot en religie[bewerken]

Toen Musk werd gevraagd of er "een vorm van lot" betrokken was in de uitbreiding van het menselijk ras naar meerdere planeten, en niet "alleen wetenschap", antwoordde hij:

"Dat denk ik wel. Denk ik dat er een soort grote architect is die dit allemaal mogelijk heeft gemaakt? Nee, dat is onwaarschijnlijk, want dan moet je jezelf afvragen "maar waar komt deze grote architect dan vandaan?". Dan blijf je dus op een vraag hangen. Ik denk dat je dit kunt uitleggen met de natuurwetten. Het is een complex fenomeen, bestaande uit simpele elementen."

Musk heeft aangegeven dat hij niet bidt, of iets aanbidt, hoewel hij vroeger wel heeft toegegeven dat hij voor een belangrijke Falcon 1 lancering heeft gebeden, waarin hij vroeg of "als er iemand aan het luisteren was, de lancering te zegenen". Toen hem werd gevraagd of religie en wetenschap naast elkaar zouden kunnen bestaan, antwoordde Musk "waarschijnlijk niet".

Buitenaards leven[bewerken]

Musk zegt dat er "een goede kans is dat er een simpele vorm van leven op andere planeten bestaat", maar hij zegt ook dat hij "zeer twijfelt of er ook ander intelligent leven is in het universum". Musk verduidelijkte later dat hij "hoopt dat er meer intelligent leven is in het universum" en dat het "aannemelijker is dat dat wel zo is, dan niet, maar dat is een complete gok".

Musk heeft ook nagedacht over de simulatie hypothese als mogelijke oplossing van de Fermiparadox:

"De afwezigheid van enig zichtbaar leven kan een argument zijn voor de simulatie hypothese... Net als wanneer je een avonturenspel speelt en je de sterren kunt zien in de achtergrond, maar daar nooit kunt komen. Als het geen simulatie zou zijn, dan zitten we misschien in een lab en is er een soort geavanceerde alien beschaving die toekijkt hoe wij ons ontwikkelen, uit nieuwsgierigheid, net als schimmel in een petrischaal... Als je naar het huidige niveau van onze technologie kijkt, moet er iets vreemds gebeuren met onze beschaving- en ik bedoel vreemds op een slechte manier. Het zou kunnen dat er een heleboel dode, enkel-planetaire beschavingen bestaan."[3]

Kunstmatige intelligentie[bewerken]

Musk heeft meermaals gesproken over de gevaren van kunstmatige intelligentie, wat hij als "de grootste dreiging voor het voortbestaan van het menselijke ras" ziet. Tijdens een interview op het Massachusetts Institute of Technology beschreef Musk kunstmatige intelligentie als "grootste dreiging voor het menselijk ras" wat hij vervolgde met "ik ben er steeds meer van overtuigd aan het worden dat er een soort regelgevend toezicht moet zijn, op nationaal of internationaal niveau, gewoon om er zeker van te zijn dat we niet iets heel doms doen".

Desondanks heeft Musk vroeger geïnvesteerd in DeepMind (een kunstmatig intelligentie bedrijf) en Vicarious, een ander bedrijf dat werkt aan het verbeteren van de intelligentie van machines. Musk legde deze investeringen uit als "niet vanuit een standpunt om er geld mee te verdienen... Ik wil gewoon graag de ontwikkelingen goed in het oog houden". Musk vervolgde "Er zijn hier films over gemaakt, weet je, bijvoorbeeld de Terminator - er zijn enge uitkomsten. We moeten zorgen dat de uitkomst goed is, niet slecht."

Persoonlijk leven[bewerken]

Filantropie[bewerken]

Musk is de voorzitter van de Musk Foundation, die zich richt op filantropische acties omtrent zonnepanelen in rampgebieden. De Musk Foundation werkte in 2010 samen met SolarCity en doneerde een 25 kW zonnepaneel systeem aan het South Bay Community Alliance (SBCA) orkaan reactiecentrum in Coden, Alabama. De Musk Foundation doneerde in juli 2011 250.000 Amerikaanse dollars aan een zonnepaneel technologie project in Soma, Fukushima, een Japanse stad die verwoest was door een tsunami.

In juli 2014 werd Musk gevraagd door Matthew Inman, een cartoonist en verre neef van Nikola Tesla, om 8 miljoen Amerikaanse dollars te doneren voor de opbouw van het Tesla Science Center. Uiteindelijk ging Musk ermee akkoord een miljoen Amerikaanse dollar te doneren en beloofde een Tesla-snellaadstation in de parkeerplaats van het museum te plaatsen.

In januari 2015 doneerde Musk 10 miljoen Amerikaanse dollars aan het Future of Life Institute om een wereldwijd onderzoek op te zetten, gericht op het gunstig houden van kunstmatige intelligentie voor de mens.

Sinds 2015 is Musk een onderdeel van de X-Prize Foundation.

Huwelijken[bewerken]

Musk ontmoette zijn eerste vrouw tijdens hun gezamenlijke schooltijd op Queen's University in Ontario. Ze trouwden in 2000 en gingen uit elkaar in 2008, na zes zoons gehad te hebben. Hun eerste zoon overleed aan wiegendood toen hij 10 weken oud was. Hierna kregen ze vijf zoons door middel van IVF.

In 2008 ontmoette Musk de Britse actrice Talulah Riley, het stel trouwde in 2010. In 2012 vertelde Musk dat hij zijn vierjarige relatie met Riley had beëindigd. In juli 2013 hertrouwden Musk en Riley. Op 11 februari 2014 werd Musk uitgenodigd door het Witte Huis om samen met Riley een staatsdiner bij te wonen. In december 2014 vroeg Musk opnieuw een scheiding aan voor het huwelijk dat hij had met Riley.

Noten[bewerken]

  1. a b c d Business Insider Tesla offers to buy SolarCity for almost $3 billion in a bid to merge 2 parts of Elon Musk's empire, 21 juni 2016, geraadpleegd op 22 juni 2016
  2. (en) Forbes Elon Musk's Fortune Down $700 Million Following Tesla's Offer To Buy SolarCity, 21 juni 2016, geraadpleegd op 22 juni 2016
  3. Anderson, Ross. The Elon Musk Interview on Mars Colonization. Aeon (30 september 2014) Geraadpleegd op 10 juni 2015