Gisbert Cuper

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gisbert Cuper

Gisbert Cuper (Hemmen, 28 september 1644 - Deventer, 22 november 1716) was een Nederlandse oudhistoricus en politicus. Komt ook wel voor als Gijsbert Cuper of Gisbertus Cuperus.

Opleiding[bewerken]

Gisbert Cuper was de vierde zoon van Willem Cuper en Geertruida Coets, die na hem aan nog drie jongens het leven schonken. Willem was secretaris bij het gewestelijke bestuur, een functie die voldoende welstand met zich meebracht om zijn zeven zoons een goede opleiding te bieden. Als jongen kreeg Gisbert lessen thuis, waarna hij zijn opleiding vervolgde aan de universiteit in Nijmegen onder rector Johannes Schultingh. Hij volgde daar colleges in de retorica, filosofie, mathematica, geschiedenis, rechten en theologie.

Het onderwijs in de zeventiende eeuw stond volledig in het teken van de klassieken. Studenten lazen de canon van de klassieke literatuur en schreven disputaties aan de hand van stellingen bij tekstpassages. De universiteiten in de Nederlandse Republiek stonden bekend als uitstekende, ‘moderne’ instituten, met in vergelijking tot buitenlandse universiteiten ruim aandacht voor de filologie – het corrigeren en verbeteren van de overgebleven teksten van de klassieke auteurs – en voorzichtige stappen in de richting van experimenteel, dat wil zeggen aanschouwelijk onderwijs. In 1665 schreef Cuper zich op twintigjarige leeftijd in bij de Leidse universiteit, waar hij ging studeren bij de grote filoloog Johannes Fredericus Gronovius (1611-1671). De jonge Cuper maakte indruk op zijn leermeester, want toen een jaar later Schultingh in Nijmegen kwam te overlijden, schreef Gronovius een brief waarin hij Cuper vol lof aanbeval als opvolger. Hij omschreef Cuper als een jongeman die van nature talentvol en zeer ijverig was en werkelijk zo geleerd dat hij zijn leeftijd verre overtrof.

Cuper kreeg de aanstelling niet en ging in 1667 als afsluiting van zijn studie, zoals gebruikelijk was voor jongens van zijn stand, op grand tour naar Frankrijk en Italië. Hij verbleef lange tijd in Parijs, maar heeft Rome, het ultieme reisdoel, nooit mogen aanschouwen. In 1668 werd hij namelijk gekozen als hoogleraar in de geschiedenis en welsprekendheid aan het Athenaeum Illustre te Deventer, een instelling voor hoger onderwijs, waardoor hij genoodzaakt was zijn reis af te breken en terug te keren naar de Republiek. Het Deventer Athenaeum was een provinciaal instituut dat zijn studenten voornamelijk trok uit Overijssel. Voor veel talentvolle geleerden betekende hun professorschap in Deventer een opstapje voor een carrière aan meer gevestigde instituten, zoals de Utrechtse en Leidse universiteiten.

Carrière in Deventer[bewerken]

De leerstoel die Cuper ging bekleden, was in het verleden bezet door beroemde filologen als zijn eigen leermeester Gronovius en Johannes Georgius Graevius (1632-1703). Aan het Deventer Athenaeum blonk Cuper als jonge hoogleraar al snel uit. Hij verwierf in korte tijd een goede reputatie bij zijn studenten en werd in 1672 zelfs rector van het instituut. Een week na zijn benoeming tot rector moest hij echter al het hoofd bieden aan een crisissituatie van formaat. De Republiek werd in dit rampjaar aangevallen door legers van een bondgenootschap van Frankrijk, Engeland en de bisschoppen van Keulen en Münster. Deventer werd bezet door Duitse troepen en officieel weer katholiek. Cuper kwam op voor de belangen van zijn hoogleraren en verdedigde vol overgave de bibliotheek van het Athenaeum, die volgens de katholieke geestelijken was gevuld met ketterse boeken. Zijn kordate optreden tijdens de oorlog leverde hem na de beëindiging van de bezetting direct een plaats op in de magistratuur van Deventer.

Gisbert Cuper en Aleida van Suchtelen, door Jan de Baen

Ook zal zijn huwelijk dat in 1670 was gesloten met Alida van Suchtelen, telg uit een van de belangrijkste bestuurdersfamilies van de stad, hebben bijgedragen aan zijn snelle carrière, evenals zijn Orangisme. Totdat Cuper in 1681 door de Staten van Overijssel werd afgevaardigd naar de Staten-Generaal, waardoor hij werd genoodzaakt de meeste tijd in Den Haag te wonen, combineerde hij zijn nieuwe politieke ambt met zijn functie aan het Athenaeum. Na 1681 hield hij zich professioneel gezien alleen nog met de politiek bezig.

Hoewel hij wel Deventers grootste geleerde wordt genoemd, zagen sommige tijdgenoten vanwege zijn orangistische sympathieën in hem vooral een "miserabele flickfloyer".

De Republiek der Verenigde Provinciën - Politicus[bewerken]

Van 1681 tot 1694 vertegenwoordigde Cuper de Overijsselse belangen in de Staten-Generaal in Den Haag. Over zijn politieke carrière is nog maar weinig bekend, behalve dat Cuper, als erudiete geleerde, uitverkoren was om voor de Staten-Generaal de brieven op te stellen die naar hoven werden gestuurd waar het Latijn de gangbare taal was. Cuper onderhield verder veel briefwisselingen met diplomaten en consuls in het buitenland. Onder andere met de Nederlandse Resident in Zweden, Christiaan Constantijn Rumpf, voerde hij een uitgebreide correspondentie. Cupers brieven waren geliefd onder de elite van Stockholm, waaronder koningin Ulrika Eleonora van Zweden, die graag luisterde wanneer Rumpf Cupers brieven voordroeg. De correspondentie met Rumpf had niet alleen een politiek doel, maar was bovendien geleerd van aard. Rumpf bracht Cuper bijvoorbeeld in contact met Zweedse geleerden die hem voorzagen van nieuw studiemateriaal en nieuws over de Zweedse wetenschap. Op zijn beurt wist Cuper zijn correspondenten te helpen hun boeken te publiceren in de Nederlandse Republiek. Na 1694 bleef Cuper politiek actief in de stedelijke en provinciale politiek. In 1706 trad hij nog eenmaal naar voren op nationaal niveau, toen de Staten-Generaal hem uitzonden als gedeputeerde te velde in de Spaanse Successieoorlog.

De Republiek der Letteren - Geleerde[bewerken]

Naast de politiek bleef Cuper altijd een voorname rol spelen in de Republiek der Letteren, zoals de geleerdengemeenschap zichzelf in die tijd aanduidde, een rol die uiteindelijk werd bevestigd door de eer die hem een jaar voor zijn dood ten deel viel, toen een onderdeel van het Institut de France, de Académie des inscriptions et belles-lettres hem verkoos tot erelid. Cuper correspondeerde met geleerden en liefhebbers uit heel Europa, las alle wetenschappelijke tijdschriften en publiceerde een aantal keren zijn eigen bevindingen. Zijn favoriete studieonderwerp was de oudheidkunde, maar tevens was hij thuis op het gebied van de theologie, etnografie en de linguïstiek, disciplines die overigens in zijn tijd met geen mogelijkheid van elkaar waren te scheiden. Als oudheidkundige was hij expert op het gebied van de numismatiek, ofwel muntenleer. Tevens hield hij zich bezig met de filologie, het reconstrueren van klassieke teksten in hun oorspronkelijke vorm, en de epigrafie, het lezen en interpreteren van inscripties. Cupers veelzijdigheid wordt weerspiegeld in zijn publicaties, maar meer nog in zijn briefwisselingen.

Zoals veel geleerden in zijn tijd verzamelde Cuper munten en had hij een eigen bibliotheek. De Duitse bibliofiel Zacharias Conrad von Uffenbach (1683-1734) ging in 1711 bij Cuper op bezoek en deed in zijn mémoires verslag van deze ontmoeting. Uffenbach zag in één oogopslag dat de Deventer burgemeester een bescheiden, maar wel mooie en kostbare bibliotheek had met veel bijzondere oudheidkundige werken. Cuper verklaarde dat hij zijn grote collectie zeldzame boeken uit Italië te danken had aan de vriendschappen die hij per brief onderhield met verschillende Italiaanse ‘Curiosis’, onder wie de groothertog van Toscane en paus Clemens XI. Uffenbach was nog meer onder de indruk van de briefwisselingen die Cuper bewaarde. In zijn reisverslag memoreerde hij aan ongeveer twintig vuistdikke pakketten met brieven, waarin de correspondenten naar land van herkomst waren gerangschikt. Naast de brieven die hij ontving, bevatten de bundels ook kopieën van Cupers antwoorden. Uffenbach vond het een ‘ganz ungemeiner Vorrath, und ist fast kein gelehrter Antiquarius in der Welt, von dem nicht Briefe aus allen Landen allhier zu sehen’.

Cuper had in 1702 reeds 50 banden vol met brieven van zijn correspondenten en in 1710 schatte hij dat hij ongeveer honderd volumina zou laten inbinden. Dit aantal komt ook overeen met de hoeveelheid brieven die tegenwoordig in de Koninklijke Bibliotheek en het Nationaal Archief worden bewaard. De collectie Cuper in de Koninklijke Bibliotheek bestaat uit 146 signaturen die ruim zeven meter kastruimte bezetten. Naast de correspondenties bevat de collectie ook andere documenten van Cuper, zoals aantekeningen voor colleges aan het Athenaeum en herinneringen aan reisjes naar steden in de Republiek. Verder zijn daar het dagboek dat Cuper bijhield toen hij in 1706 het leger van de Republiek diende als gecommitteerde te velde in de Spaanse Successieoorlog en dat is uitgegeven door Veenendaal, catalogi van zijn muntenkabinet en bibliotheek en commentaren bij klassieke en contemporaine auteurs. In het Nationaal Archief berusten 16 banden en pakken, met een omvang van één meter planklengte. Het merendeel van deze stukken betreft binnen- en buitenlandse politieke aangelegenheden uit de periode 1677-1716. Niet al het materiaal is ingebonden. Naast deze unieke – en nog nauwelijks onderzochte – verzameling handschriften heeft Cuper een aantal publicaties nagelaten, allemaal op het gebied van de oudheidkunde.

Publicaties[bewerken]

In 1670 verscheen Cupers eerste werk in druk, een verzameling geleerde ‘opmerkingen’ over klassieke auteurs, munten en inscripties, typisch voor beginnelingen op oudheidkundig gebied. In dit boekje besprak hij opvallend genoeg vooral onderwerpen die betrekking hadden op de Romeinse en Griekse oudheid en legde hij de nadruk op het verklaren van klassieke tekstpassages. Zes jaar later verscheen een korte verhandeling over de van oorsprong Egyptische godheid Harpocrates. Cuper leunde in dit werk eveneens sterk op passages uit de klassieke literatuur, maar ditmaal om de iconografie van een beeldje uit te leggen. Hij had het Harpocratesbeeldje zelf gezien en aangeraakt toen hij op bezoek was bij de verzamelaar Johannes Smetius jr. en was ervan overtuigd dat het een allegorische representatie van de zon moest zijn geweest.

In 1678 publiceerde Cuper weer een boek met ‘opmerkingen’, ditmaal in vier boeken. Pas vijf jaar later verscheen een boek over een Hellenistisch reliëf waarop de apotheose (vergoddelijking) van Homerus was afgebeeld. Een uitgebreide versie van Harpocrates volgde in 1687. Tegelijk met de nieuwe editie van Harpocrates – in hetzelfde boek – verscheen een verhandeling over tot dan toe ongepubliceerde Romeinse oudheden die in Gelderland en Brabant waren gevonden. Het betrof een aantal grafmonumenten en inscripties. Cuper weidde lang uit over de namen van goden die hij in de inscripties las en maakte zich sterk voor de mythe van de Bataven, die volgens zijn interpretatie van een inscriptie onafhankelijk waren geweest van de Romeinen. Het derde deel van het boek bestond uit een brief van Stephanus Le Moine (1624-1689) die daarin probeerde uit te leggen wat Melanophoros, een woord uit de Egyptische godsdienst, betekende.

In 1697 publiceerde Cuper een boek over de drie keizers Gordianus, waarmee hij reageerde op een andere geleerde die had geclaimd dat er vier keizers met de naam Gordianus waren geweest. Munten uit de tijd van de Gordiani fungeerden als bewijs voor Cupers standpunt. Postuum werd er nog een manuscript van Cuper uitgegeven over afbeeldingen van olifanten – voornamelijk op munten. Het verzamelen van materiaal over dit laatste onderwerp had hem ruim twintig jaar beziggehouden.

Archeologisch onderzoek[bewerken]

In 2013 vond bij de voormalige woonlocatie van Cuper uitvoerig archeologisch onderzoek plaats in verband met de bouw van het nieuwe gemeentehuis. Daarbij trof de archeologische dienst van de gemeente Deventer een grote hoeveelheid beer- of secreetputten aan, die ook als huiselijke afvalemmer waren gebruikt. Een van de beerputten lag mogelijk op het perceel van Cuper. Hoewel niet met zekerheid kan worden aangetoond dat deze put door Cuper is gebruikt, wijst de inhoud van de beerput op een welvarende putgebruiker met een voorliefde voor exotische gebruiksartikelen en curiosa. In de beerput werd bijvoorbeeld een grote collectie porselein aangetroffen (tafelservies en kabinet), een groep lakzegelfragmenten, een Aziatische kylin en een tweetal unieke Aziatische Lohan beeldjes.[1]

Twee Aziatische Lohan beeldjes uit een beerput, die mogelijk door Cuper is gebruikt

Literatuur[bewerken]

  • Bianca Chen, 'Digging for Antiquities with Diplomats: Gisbert Cuper (1644-1716) and his Social Capital', Republics of Letters: A Journal for the Study of Knowledge, Politics and the Arts 1, no. 1 (May 1, 2009) link
  • Bianca Chen, 'Politics And Letters: Gisbert Cuper As A Servant Of Two Republics', In: Double Agents. Cultural and Political Brokerage in Early Modern Europe (Leiden: Brill 2011) 71-94
  • Catalogus G. Cuper: Bibliotheca Cuperiana (Deventer 1717)
  • A. J. Veenendaal, Het dagboek van Gisbert Cuper, gedeputeerde te velde. Gehouden in de Zuidelijke Nederlanden in 1706, Rijksgeschiedkundige publicatiën, kleine serie; (Den Haag 1950)
  • J.F. Gebhard, Het leven van Mr. Nicolaas Cornelisz. Witsen (1641-1717), (Utrecht 1882), dl. 2, hfst. XVI, 283-469: Brieven van Witsen aan Gijsbert Cuper
  • Marion Peters, 'Nicolaes Witsen and Gijsbert Cuper. Two Seventeenth-century Burgomasters and their Gordian Knot'. Lias 16-1 (1989), 111-151
  • Marion Peters, Ik had hem lief als de appel van mijn oog". Witsens briefwisseling met Gijsbert Cuper', in: "Het wereldwijde onderzoek van Nicolaes Witsen (1641-1717), burgemeester en VOC-bewindhebber van Amsterdam" (Amsterdam 2010), hfst. 7, p.271-303
  • Hans Bots en Toon Kerkhoff, De Nijmeegse Pallas. De geschiedenis van de kwartierlijke academie en medische faculteit, 1655-1679 (Nijmegen 2001)
  • Eric Jorink, Wetenschap en wereldbeeld in de Gouden Eeuw (Hilversum 1999)
  • L. van Bunge, H. A. Krop en M. R. Wielema, Het wijsgerig onderwijs aan het Deventer Athenaeum 1630-1811. Catalogus bij een tentoonstelling gehouden in de Stads- of Athenaeumbibliotheek van 1 juni tot 25 juni 1993 (Deventer 1993)
  • A. C. F. Koch, ‘De collecties van de Deventer stads- of Athenaeumbibliotheek in historisch perspectief’ in: J. C. Bedeaux e.a., Stads- of Athenaeumbibliotheek Deventer 1560-1985 (Deventer 1985); Gronovius, Graevius en Cuper worden hier genoemd als kopstukken van het Deventer Athenaeum.
  • Zacharias Conrad von Uffenbach, Merkwürdige Reisen durch Niersachsen, Holland und Engelland II (Ulm 1753)
  • G. Cuper, Lettres de critique, d'histoire, de littérature etc. écrites á divers savans de l' Europe (Amsterdam 1742)
  • G. Cuper, Monumenta Antiqua Inedita (1687). Vertaling door Leo Nelissen (2013) link
  • Gisbert Cuper, Observationum libri tres. In quibus Multi Auctorum loci, qua explicantur, qua emendantur, Varii ritus eruuntur, & nummis elegantissimus illustratis (vert.: ‘Drie boeken, bestaande uit opmerkingen. Waarin veel passages van auteurs deels worden uitgelegd en deels worden verbeterd, diverse religieuze gebruiken aan het licht worden gebracht, en dat zeer elegant wordt geïllustreerd met munten’.) (Utrecht 1670)
  • Gisbert Cuper, Harpocrates seu Explicatio Imagunculae Argenteae Antiquissimae, sub Harpocratis figura ex Aegyptorum instituto Solem repraesentantis: Qua varii Auctorum loci, Hieroglyphicae notae, Numismata, Basilidianorum gemmae, nec non marmora nova luce perfunduntur (vert.: ‘Harpocrates ofwel uiteenzetting van een zeer oud zilveren beeldje, waarin de figuur van Harpocrates naar de gewoonte van de Egyptenaren de zon representeert. Waarin diverse fragmenten van klassieke auteurs, hiëroglyfische tekens, munten, Basilidiaanse gemmen, en ook beelden met een nieuw licht worden overgoten’.) (Amsterdam 1676)
  • Gisbert Cuper, Observationum liber quartus. In quo antiqui ritus eruuntur; Auctores Graeci & Latini, emendantur atque illustrantur (vert. : ‘Vierde boek bestaande uit opmerkingen. Waarin antieke rituelen aan het licht worden gebracht [en] Griekse en Latijnse auteurs worden aangevuld en uitgelegd’.) (Deventer 1678)
  • Gisbert Cuper, Apotheosis vel consecratio Homeri. Sive, Lapis antiquissimus in quo Poëtarum Principis Homeri Consecratio sculpta est (vert.: ‘De apotheose, of vergoddelijking van Homerus. Ofwel een antieke steen waarin de vergoddelijking van Homerus, de prins der poëten, is gebeeldhouwd’.) (Amsterdam 1683)
  • Gisbert Cuper, Harpocrates, sive Explicatio imagunculae argenteae perantiquae; quae in figuram Harpocratis formata representat Solem. Ejusdem Monumenta Antiqua inedita. Multi Auctorum loci, multae Inscriptiones, Marmora, Nummi, Gemmae, varii ritus, & Antiquitates in utroque Opusculo emendantur& illustrantur. Accedit Stephani Le Moine Epistola de Melanophoris (vert.: ‘Harpocrates ofwel uiteenzetting van een zeer oud zilveren beeldje, waarin de gevormde figuur van Harpocrates de zon representeert. Van dezelfde auteur ongepubliceerde antieke monumenten. In beide delen van het werkje worden veel fragmenten van klassieke auteurs, veel inscripties, beelden, munten en gemmen van diverse rituelen en oudheden verbeterd en verduidelijkt. Hierbij komt nog een brief van Stephanus Le Moine over Melanophoros’.) (Utrecht 1687, herdrukt in Utrecht 1694)
  • Gisbert Cuper, Historia trium Gordianorum (vert.: ‘Geschiedenis van de drie Gordiani’.) (Deventer 1697)
  • Gisbert Cuper, De elephantis in nummis obviis exercitationes duae (vert.: ‘Twee “oefeningen” over olifanten op gewone munten’.) (Den Haag 1719)

Externe links[bewerken]