Gutzon Borglum

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mee bezig Mee bezig
Aan dit artikel of deze sectie wordt de komende uren of dagen nog druk gewerkt.
Klik op geschiedenis voor de laatste ontwikkelingen.
Gutzon Borglum
Gutzon Borglum in 1919
Gutzon Borglum in 1919
Persoonsgegevens
Volledige naam John Gutzon de la Mothe Borglum
Geboren 25 maart 1867
Geboorteplaats St. Charles (Idaho)
Overleden 6 maart 1941
Overlijdensplaats Chicago
Geboorteland Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Beroep(en) schilder, beeldhouwer
Signatuur Signatuur
Oriënterende gegevens
Bekende werken Mount Rushmore
Portaal  Portaalicoon   Kunst & Cultuur

John Gutzon de la Mothe Borglum (St. Charles) (Idaho), 25 maart 1867 - Chicago (Illinois), 6 maart 1941) was een Amerikaans schilder en beeldhouwer, die vooral bekendheid heeft gekregen door zijn werk aan de kolossale beeldengroep van vier Amerikaanse presidenten op Mount Rushmore in de staat South Dakota.

Jeugd en opleiding[bewerken]

Sunset Glow on Mt Tamalpais van de leermeester van Borglum, William Keith uit 1896

Borglum was de zoon van Deense immigranten, die enkele jaren voor zijn geboorte in de Verenigde Staten waren aangekomen. Hij werd geboren in de Bear Lake County in Idaho, maar al snel verhuisden zijn ouders naar Nebraska, waar Borglum lagere doorliep. Borglums vader was arts en niet onbemiddeld. Hij stuurde zijn zoon voor zijn middelbare school naar het rooms-katholieke internaat St. Mary's College in de staat Kansas. Hier al viel Borglums grote tekentalent op. De schoolleiding zag graag dat Borglum zich zou toeleggen op het vervaardigen van schilderijen van heiligen, of desnoods van Bijbelse voorstellingen, maar de jongen zelf schilderde liever paarden, cowboys en indianen. Hij maakte zijn opleiding op St. Mary's niet af, maar vertrok naar San Francisco waar hij zijn eerste kunstonderricht volgde aan de Art Association. Zijn leermeester daar was de Californische landschapsschilder William Keith (1838-1911).

Naar Parijs[bewerken]

In 1890 vertrok Borglum naar Parijs om er te studeren aan de Académie Julian en aan de École des Beaux-Arts. Al na een half jaar stuurde hij een werk in naar de [Parijse salon]]. Het beeld, voorstellende een paard dat wacht houdt bij het dode lichaam van zijn indiaanse berijder, viel meteen in de prijzen. Borglum werd hierop als lid opgenomen in de Société Nationale des Beaux-Arts. In Parijs werd hij leerling en vriend van Auguste Rodin. In 1893 keerde hij terug naar de Verenigde Staten, waar hij in opdracht van diens weduwe een postuum portret schilderde van de ontdekkingsreiziger en politicus John C. Frémont. Met zijn broer, de beeldhouwer Solon Borglum vestigde hij zich in Sierra Madre, waar beiden zich vooral toelegden op de landschapsschilderkunst en historiserende doeken over de pionierstijd.

In Londen[bewerken]

Na zijn verblijf in Californië, vertrok Gutzon in 1895 opnieuw naar Europa, dit keer om zich te vestigen in Londen. Daar betrok hij een klein atelier. Na een jaar exposeerde hij in de Hanover Galleries en deze tentoonstelling trok de aandacht van de inmiddels bejaarde koningin Victoria die enkele werken van hem aankocht. De expositie leidde ook tot een opdracht om het Queen's Hotel in Leeds te voorzien van grote muurschilderingen. Ook werd hem het lidmaatschap van de Royal Society of British Artists aangeboden. Onderwijl exposeerde hij in verschillende Amerikaanse steden. Zijn werk, dat naturalistisch en kleurig was, ontmoette gunstige kritieken, zowel van het publiek als van de schrijvende journalisten. In 1901 keerde Borglum definitief terug naar de Verenigde Staten, waar hij een atelier inrichtte in New York.

"Apostel van de Amerikaanse kunst"[bewerken]

Borglum in zijn New Yorkse atelier

In New York zou Borglum zich ontwikkelen tot een van de meest productieve beeldhouwers van zijn generatie. In 1905 legde hij de laatste hand aan een groot aantal beelden, waaronder die van de twaalf apostelen voor de New Yorkse kathedraal van Saint John the Divine. Nationale bekendheid verwierf hij met de vervaardiging van een monumentale portretbuste van Abraham Lincoln, die sindsdien staat opgesteld in de rotonde van het Capitool in Washington D.C.. Borglum schreef in die dagen ook een traktaat waarin hij betoogde dat Amerikaanse kunstenaars te veel leunden op Europese voorbeelden. Hij bepleitte een meer Amerikaanse kunst, die ook meer Amerikaanse en patriottische thema's aan de orde zou stellen. Op grond van dit betoog, en van zijn inderdaad eigen typisch Amerikaanse werk, in die zin dat hij vaak Amerikaanse thema's verwerkte, werd hij door een contemporain criticus de "apostel van de Amerikaanse kunst" genoemd.