Heraut

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Een heraut of volledig heraut van Wapenen (niet te verwarren met een heraldicus) was in de Europese middeleeuwen een in een tabberd geklede functionaris, voortgekomen uit groepen artiesten die met de ridders naar toernooien trokken.

Heraut in de middeleeuwen[bewerken]

De herauten van de Britse Koningin met tabberd in een optocht in Windsor.
Afbeeldingen van herauten van de 14e tot de 17e eeuw uit Hugo Gerard Ströhls wapenkundige atlas

De naam "heraut" stamt af van Des Heeren zu walten of heriwalt waarvoor heer staat voor leger en walt voor het Duitse Verwaltung of administratie.

Herauten waren ongewapend en onschendbaar en genoten daarbij vrijstelling van belastingen. Gekleed in een herkenbare tabberd deden zij dienst als boodschapper.
In vredestijd stonden herauten in voor de organisatie van toernooien. Vanaf het begin van de 13e eeuw kondigden zij de deelnemers ervan aan en verklaarden de wapens als boodschapper en ceremoniemeester. Een belangrijk deel van dat proces was het bekendmaken van de identiteit van de deelnemers.

In oorlogstijd konden zij door hun kennis van de de wapenschilden een inventaris maken van alle strijdende partijen. Zij verklaarden de oorlog en sloten vrede. Zij moesten ook de eis tot overgave overbrengen. Tot hun takenpakket behoorde ook voor de veldslag de testamenten opmaken en nadien de gesneuvelden te identificeren en begraven. Tenslotte regelden de herauten ook de betaling van het saldo van de losgelden van de gevangengenomen krijgers.

Daarnaast waren de herauten vervaardigers van wapenboeken met afbeeldingen van wapens, scheppers van de bijbehorende vaktaal en blazoenering. Het woord heraldiek stamt af van "heraut". Vanaf de 14e eeuw zijn drie klassen herauten bekend; Persevant (leerling), herauten en wapenkoning. College's werden in deze tijd gevormd, die voor het grootste deel op het continent werden afgeschaft na de Franse Revolutie. In Engeland bestaat nog altijd het College of Arms en in Schotland het Lyon's Court.[1]

Huidige betekenis[bewerken]

Ook nu nog zijn er herauten in functie. In Engeland en Schotland treden zij op bij grote plechtigheden en zijn zij betrokken bij het ontwerpen en toekennen van wapenschilden. Hierbij gaven ze wapenbrieven af. Herauten werden bijgestaan door hun leerlingen, ook bekend als persevanten ( van het Frans "poursuivant").

Bij de inhuldiging van koningin Beatrix in 1980 waren er nog herauten in dienst die de inhuldiging van de vorstin symbolisch verkondigden aan het op de Dam verzamelde volk. Zij droegen bij die gelegenheid nog wel een herautenstaf, maar geen herautenrok of tabberd meer.

Bij de inhuldiging van koning Willem-Alexander bekleedden natuurkundige Robbert Dijkgraaf, amazone Anky van Grunsven en de secretaris-generaal van Buitenlandse Zaken Renée Jones-Bos het ambt van wapenheraut en mocht Robbert Dijkgraaf op de Dam voor de Nieuwe Kerk in Amsterdam de inhuldiging verkondigen.[2]

Literatuur[bewerken]

Heraldischer Atlas; eine Sammlung von heraldischen Musterblättern für Künstler, Gewerbetreibende, sowie für Freunde der Wappenkunde is de titel van een in 1899 in Stuttgart verschenen boek over heraldiek van de hand van de Oostenrijkse wapenkenner Hugo Gerard Ströhl. In dit werk vindt men afbeeldingen terug van herauten van de 14e tot de 17e eeuw (zie afbeelding).

Wetenswaardig[bewerken]

Heraut gebruikt men in de communicatie ook in overdrachtelijke betekenis. Bijvoorbeeld in de zegswijze de herauten van de vrede waarmee men bedoelt: de uitdragers of verkondigers van de vrede.

Zie ook[bewerken]