Heverlee War Cemetery

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Heverlee War Cemetery
Toegang en overzicht
Toegang en overzicht
Bouwjaar 1946
Locatie Heverlee, Vlag van België België
Totaal aantal slachtoffers 1018
Ongeïdentificeerde slachtoffers 37
Type Militaire begraafplaats
Verantwoordelijke Commonwealth War Graves Commission
Ontwerper Philip Hepworth

Heverlee War Cemetery is een Britse militaire begraafplaats met gesneuvelden uit de Eerste- en Tweede Wereldoorlog, gelegen in de Belgische gemeente Heverlee, een deelgemeente van Leuven. De begraafplaats ligt langs de Kerspelstraat op 1900 m ten zuiden van het centrum (Sint-Lambertuskerk) en naast de gemeentelijke begraafplaats. Ze werd ontworpen door Philip Hepworth. Het terrein heeft een vierkantig grondplan met een oppervlakte van 6950 m². De toegang bevindt zich in de noordwestelijke hoek van waaruit 5 gangpaden vertrekken waarlangs de graven in waaiervorm zijn aangelegd. Het Cross of Sacrifice staat aan het uiteinde van het centrale pad. De toegang wordt gevormd door een gebogen bakstenen muur met dubbel hek en een schuilhuisje aan beide zijden. De begraafplaats wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission.

Er worden 30 doden uit de Eerste Wereldoorlog (waaronder 1 niet geïdentificeerde) en 988 uit de Tweede Wereldoorlog (waaronder 36 niet geïdentificeerde) herdacht.

Geschiedenis[bewerken]

In september 1944 werd door het 101st British General Hospital in de vlakbij gelegen meisjesschool van Heverlee een hospitaal ingericht om de militairen te verzorgen die gewond werden tijdens het bevrijdingsoffensief. Degenen die het niet overleefden werden begraven in een tijdelijke begraafplaats aan de overkant van de weg.

De begraafplaats werd aangelegd in juni 1946 waar dan de doden uit de voorlopige begraafplaats werden begraven. Ze werd aangevuld met gesneuvelden die een tijdelijke rustplaats hadden in de wijde omgeving. Dit waren vooral leden van de British Expeditionary Force die sneuvelden tijdens de gevechten tegen het oprukkende Duitse leger en bij de aftocht naar Duinkerke eind mei 1940. De grote meerderheid echter zijn bemanningsleden van de luchtmachteenheden die omkwamen tijdens hun missies boven België en Duitsland.

Er liggen 756 Britten, 157 Canadezen, 45 Australiërs, 17 Nieuw-Zeelanders, 1 Zuid-Afrikaan, 1 Amerikaan en 11 Polen uit de Tweede Wereldoorlog begraven.

Er liggen ook nog 29 Britten en 1 Canadees uit de Eerste Wereldoorlog begraven. Zij werden overgeplaatst vanuit de begraafplaatsen van Wetteren, Gouvy, Limerlé, Ukkel, Boneffe, Luttre, Anderlecht, Sclayn, Tubeke en Gerolstein German Cemetery omdat hun instandhouding daar onzeker was.

Graven[bewerken]

Op deze begraafplaats liggen een hoog aantal militairen die onderscheidingen hebben ontvangen.

  • Donald Edward Garland, Thomas Gray en Leslie Thomas Manser, officieren van de Royal Air Force, ontvingen het Victoria Cross.
  • 2 "squadron leaders" ontvingen het Air Force Cross (AFC).
  • 21 officieren ontvingen het Distinguished Flying Cross (DFC).
  • 2 militairen ontvingen de Conspicuous Gallantry Medal (CGM).
  • 22 militairen ontvingen de Distinguished Flying Medal (DFM).
  • 8 militairen ontvingen de Military Medal (MM) waarvan 2 met Bar (dit betekent dat ze deze tweemaal hebben ontvangen).
  • Isabella Goodfellow, Clare Carter, Joan Dorothy Liddell, Elsie Kathleen Norris, Marie Rose en Eileen May Smith zijn leden van de Auxiliary Territorial Service[1], een eenheid met vrouwelijke vrijwilligers belast met ondersteunende taken voor het leger.
  • James Joseph Harbin, korporaal bij het Welch Regiment was slecht 17 jaar toen hij op 9 mei 1945 sneuvelde.

De begraafplaats werd in 2009 als onroerend erfgoed beschermd.[2]