Jack Straw (politicus)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Whitaker Straw
3 augustus 1946
Jack Straw meeting with Rumsfeld at Pentagon, May 19, 2005, cropped.jpg
Minister van Justitie
Lord Chancellor
Periode 20072010
Voorganger Charles Falconer
Opvolger Kenneth Clarke
Lord Privy Seal
Voorzitter van het Lagerhuis
Periode 20062007
Voorganger Geoff Hoon
Opvolger Harriet Harman
Minister van Buitenlandse Zaken
Periode 20012006
Voorganger Robin Cook
Opvolger Margaret Beckett
Minister van Binnenlandse Zaken
Periode 19972001
Voorganger Michael Howard
Opvolger David Blunkett

John Whitaker Straw (Buckhurst Hill, 3 augustus 1946), beter bekend als Jack Straw, is een politicus van de Britse Labour Party. Hij diende tot 2010 als minister van Justitie (Secretary of State for Justice) en was eerder minister van Binnenlandse Zaken, minister van Buitenlandse Zaken en voorzitter van het Lagerhuis.

Studie en vroege carrière[bewerken]

Straw studeerde rechten aan de universiteit van Leeds en werd in zijn studententijd politiek actief als studentenleider. In 1969 werd hij verkozen tot voorzitter van de National Union of Students, de belangrijkste nationale confederatie van studentenverenigingen.

Na zijn studie werkte hij als advocaat en politiek adviseur voor verschillende staatssecretarissen. In 1979 werd hij verkozen tot lid van het Lagerhuis voor Blackburn. In de jaren 1980 was hij woordvoerder van de oppositie op verschillende beleidsterreinen, tot hij in 1987 werd verkozen tot lid van het Labour-schaduwkabinet als schaduwstaatssecretaris van Onderwijs. Hij was schaduwstaatssecretaris van Milieuzaken van 1992 tot 1994. Toen Tony Blair in 1994 Labourleider werd, koos hij Straw om hem op te volgen als schaduwminister van Binnenlandse Zaken.

Straw in het kabinet-Blair[bewerken]

Na de Labouroverwinning in 1997 werd Straw benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken in het kabinet-Blair. Als minister van Binnenlandse Zaken bracht Straw de Britse wetgeving in lijn met het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens en schafte de doodstraf af. Ook kwam hij in 2000 met controversiële nieuwe wetgeving die het mogelijk maakte voor de Britse overheid om internetverkeer af te luisteren voor surveillance- of recherchedoeleinden. In maart 2000 stond hij Augusto Pinochet toe om vanuit Groot-Brittannië weer naar Chili terug te keren, hoewel Spanje om zijn uitlevering had gevraagd.

Na de verkiezingen van 2001 nam Straw over van Robin Cook als minister van Buitenlandse Zaken. Straw wist al maanden voor de staatsgreeppoging in Equatoriaal-Guinea door Britse huursoldaten in 2004 dat een staatsgreep ophanden was, maar liet na de regering van Equatoriaal-Guinea hierover in te lichten. Later moest Straw zijn excuses aan The Observer aanbieden na eerst tegenover deze krant beweerd te hebben geen enkele kennis van de staatsgreeppoging te hebben gehad.[1]

Straw steunde de Britse deelname aan de Irakoorlog. Tijdens de verkiezingen van 2005 probeerde een groep moslims in zijn kiesdistrict daarom een andere kandidaat, voormalig ambassadeur Craig Murray, verkozen te krijgen. Straw kreeg 20% minder stemmen dan in 2001 maar werd wel herkozen.

In 2006 veroorzaakte Straw controverse met afkeurende commentaren over de publicatie van de cartoons van Mohammed in een Deense krant.[2]

Na het slechte resultaat van de gemeenteraadsverkiezing in 2006 maakte premier Blair een aantal drastische veranderingen in zijn kabinet. Straw werd voorzitter van het Lagerhuis en werd opgevolgd als minister van Buitenlandse Zaken door Margaret Beckett. De schrijver William Rees-Mogg beweerde in The Times dat de Amerikaanse minister Donald Rumsfeld Blair had gedwongen om Straw te verwijderen als minister van Buitenlandse Zaken, nadat Straw zich in april 2006 kritisch had uitgelaten over Amerikaanse plannen om nucleaire wapens te gebruiken tegen nucleaire installaties in Iran, plannen die Straw als nuts ("knettergek") had betiteld.[3] Ook is in de media gesuggereerd dat de Amerikanen Straw weg wilden hebben vanwege het grote aantal moslims in zijn kiesdistrict.[4]

Straw met Condoleezza Rice, 2005

In 2006 veroorzaakte Straw een nationaal debat over gezichtsbedekkende sluiers toen hij in een interview zei dat moslimvrouwen die een nikab of boerka dragen de verhoudingen tussen verschillende groepen in de samenleving kunnen bemoeilijken, en dat hij een wettelijk verbod op gezichtsbedekkende sluiers zou steunen.

Straw in het kabinet-Brown[bewerken]

Premier Gordon Brown benoemde Straw bij zijn aantreden in mei 2007 tot minister van Justitie en rijkskanselier (Lord High Chancellor of Great Britain), een sinecure. Hij was de eerste Lord Chancellor die niet van adel was en dus in het Lagerhuis zat (en niet in het Hogerhuis).

Straw werd in 2008 genoemd als de meest waarschijnlijke kandidaat om de enorm impopulaire Brown op te volgen als Labourleider en premier als hij zou aftreden,[5] maar Brown bleef toch aan.

In februari 2009 bleek dat Straw de vrijgeving had tegengehouden van enkele belangrijke documenten die uitsluitsel had kunnen geven over de redenen waarom de Britse regering besloot mee te doen aan de Irakoorlog in 2003. Het ging om de notulen van vergaderingen van de Britse regering in de aanloop naar de Irakoorlog. Straw zei dat de documenten geheim moesten blijven omdat ze de regering "serieuze schade" zouden berokkenen en dat dit zwaarder woog dan de belangen van de Britse bevolking. De Conservatieve Partij steunde Straws beslissing, maar de Liberal Democrats beschuldigden Straw ervan hooggeplaatste leden van het kabinet in bescherming te nemen en zeiden dat het Britse volk het recht had om te weten wat er gebeurd was in de aanloop naar de oorlog.[6]

Tijdens de parlementaire bonnetjesaffaire in 2009 bleek dat Straw te veel belastingen had teruggevraagd. Sinds 2004 had hij de volledige gemeentebelastingen voor zijn tweede huis in Blackburn teruggevraagd, hoewel hij in werkelijkheid maar de helft van deze belastingen had hoeven te betalen. Al in juli 2008, twee maanden nadat duidelijk werd dat de financiële vergoedingen van parlementsleden openbaar gemaakt zou worden, betaalde Straw het te veel ontvangen geld terug. Hij verontschuldigde zich hierbij met de woorden "boekhouding is niet mijn sterkste kant".[7]

Latere carrière[bewerken]

In augustus 2010 maakte Straw bekend per oktober van dat jaar te stoppen als schaduwminister van Justitie.[8] Hij blijft wel in het Lagerhuis als Member of Parliament voor het kiesdistrict Blackburn.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. "Straw: We did know of Africa coup", The Observer, 14 november 2004.
  2. "U.S.: Muhammad Cartoon 'Offensive'", CBS News, 3 februari 2006.
  3. "How the US fired Jack Straw", The Times, 7 augustus 2006.
  4. "With extreme prejudice", The Guardian, 9 augustus 2006.
  5. "Labour chiefs tell Brown: appoint a leader-in-waiting", The Observer, 25 mei 2008.
  6. "Straw vetoes Iraq minutes release", BBC News, 25 februari 2009.
  7. "Jack Straw apologises for bungling claim: MPs' expenses", The Daily Telegraph, 8 mei 2009.
  8. (en) Mendonca, Susan. Jack Straw to quit Labour front bench. BBC News. British Broadcasting Corporation (2010-08-06) Geraadpleegd op 6 augustus 2010