Karel Pinxten (politicus)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Karel Pinxten
Karel Pinxten, Voka, Limburg, mei 2009
Karel Pinxten, Voka, Limburg, mei 2009
Volledige naam Karel Alfons Hugo Arnold Maria Pinxten
Geboren Peer, 27 juni 1943
Kieskring Flag of Limburg (Belgium).svg Limburg
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Partij ? - 2002 CVP
2002 NCD
2002 - 2007 VLD
Functies
 ? - 2006 Gemeenteraadslid Overpelt
1983 - 2006 Burgemeester Overpelt
1989 - 1991 Europees Parlementslid[1]
1991 - 2006 Volksvertegenwoordiger[2]
1992 - 1995 Lid Vlaamse Raad[3]
1994 - 1995 Minister van Landsverdediging
1995 - 1999 Minister van Landbouw
2006 - heden Lid Europese Rekenkamer
Portaal  Portaalicoon   België
Politiek

Karel Alfons Hugo Arnold Maria baron Pinxten (Overpelt, 19 juli 1952) is een Belgische politicus. Hij is lid van de Europese Rekenkamer. Pinxten was Belgisch minister (1994-99) en burgemeester van het Limburgse Overpelt (1983-2006).

Biografie[bewerken]

Pinxten studeerde economie aan de Katholieke Universiteit Leuven, waar zijn oom, kanunnik Karel Pinxten, tot in de jaren 1950 hoogleraar in de economie was geweest. Hij studeerde ook aan Cambridge University (UK). Pinxten was jarenlang lid van de CVP, maar onder invloed van Johan Van Hecke, voormalig CVP-voorzitter kwam hij in 2002 via de NCD (Nieuwe Christen-Democraten) uiteindelijk terecht bij de VLD.

In 1983 werd Pinxten als 30-jarige burgemeester van Overpelt gelijk de jongste burgemeester van Vlaanderen. Bij de gemeenteraadsverkiezingen enkele maanden eerder had hij het tweede hoogste aantal stemmen behaald. Gauw werd duidelijk dat de stemmentrekker de ambitie had om zich in de landelijke politiek te storten. In 1989 werd hij lid van het Europees Parlement en in 1991 van de Kamer van Volksvertegenwoordigers. In de periode januari 1992-mei 1995 had hij als gevolg van het toen bestaande dubbelmandaat ook zitting in de Vlaamse Raad. De Vlaamse Raad was vanaf 21 oktober 1980 de opvolger van de Cultuurraad voor de Nederlandse Cultuurgemeenschap, die op 7 december 1971 werd geïnstalleerd, en was de voorloper van het huidige Vlaams Parlement.

In 1994 werd hij minister van Defensie in de regering van Jean-Luc Dehaene. Een jaar later kreeg hij het belangrijke departement Landbouw & KMO toegewezen.

Pinxten diende in het voorjaar van 1999 onder druk van Dehaene ontslag te nemen als minister van Landbouw en KMO na het uitbreken van de dioxinecrisis rond vetsmelterij Verkest. Er werd hem verweten te laat en onvoldoende kordaat te zijn opgetreden. Achteraf werd zijn naam gezuiverd door de zogenaamde dioxinecommissie. De crisis leidde tot de oprichting van het Federaal Voedselagentschap.

Midden jaren 1990 was Pinxten al eens nationaal in opspraak gekomen omdat zijn villa niet volgens de fiscale regels zou zijn opgetrokken. Net zoals bij partijgenoot Leo Delcroix zouden plaatselijke vaklui in het zwart hebben gewerkt. De ambtenaar die de zaak aan de pers lekte, werd zijn functie ontnomen. Later bleek uit een grondig onderzoek van het fiscaal dossier van Pinxten en zijn echtgenote dat alle fiscale regels bij de bouw van de villa door het echtpaar strikt werden nageleefd. Het was de bewuste ambtenaar blijkbaar ontgaan dat Pinxten's echtgenote als accountant een zelfstandige activiteit uitoefende waardoor ze als medecontractant reeds voorafbetalingen aan btw had gedaan.

Na de dioxinecrisis en de overstap naar de VLD zou Pinxten nooit meer de grote populariteit bereiken, die hij eerder genoot. Op provinciaal niveau kreeg hij concurrentie van stemmentrekkers als onder andere Steve Stevaert. Binnen de CVP gold hij als standenloos, waardoor hij niet echt tot een fractie binnen de partij hoorde. Met een CVP die voor het eerst in decennia niet in de regering zat, kwam Pinxten stilaan in een geïsoleerde positie terecht.

Samen met de landelijke overstap naar NCD en VLD verliet Pinxten in Overpelt zijn gemeentelijke CVP-fractie ten voordele van een voor de gelegenheid opgerichte lokale christelijke fractie (OCD) om ten slotte de lokale VLD-fractie te vervoegen, die in Overpelt van 2000-2006 op de oppositiebanken zat.

Als burgemeester van Overpelt droeg Karel Pinxten onder meer bij tot de bouw van het Mariaziekenhuis (2005) en een nieuwe wijk achter het oude centrum van de gemeente. Hij slaagde er eveneens in om vele investeringen en duizenden arbeidsplaatsen naar het Industriepark van Overpelt te halen. In het voorjaar van 2006 nam hij ontslag uit al zijn politieke functies, omdat die onverenigbaar bleken met zijn mandaat als lid van de Europese Rekenkamer, waartoe de regering van Guy Verhofstadt hem had voorgedragen. Op voordracht van de regering van Yves Leterme werd hij in 2011 voorgedragen voor een nieuw mandaat bij de Europese Rekenkamer, dat ten einde loopt in 2018.

Op 16 juli 2015 kreeg hij vergunning van erfelijke adel met de persoonlijke titel van baron.


Voorganger:
Marcel Sleurs
Burgemeester van Overpelt
1983-2006
Opvolger:
Jaak Fransen
Voorganger:
Leo Delcroix
Minister van Landsverdediging
1994-1995
Opvolger:
Melchior Wathelet
Voorganger:
André Bourgeois
Minister van Landbouw
1995-1999
Opvolger:
Jaak Gabriëls