Kerguelen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kerguelen
Eiland van Frankrijk
Orthographic projection centred over Kerguelen Island.png
Kerguelen topographic map-fr.svg
Locatie
Land Frankrijk
Eilandengroep Franse Zuidelijke en Antarctische Gebieden
Locatie Indische Oceaan
Coördinaten 49° 20′ ZB, 69° 20′ OL
Algemeen
Oppervlakte 7215 km²
Inwoners 45
Hoofdplaats Port-aux-Français
Hoogste punt Mont Rosse (1850 m)
Overig
Aantal eilanden 15
Foto's
Kerguelen islands.jpg

Kerguelen (Frans: Îles Kerguelen) is een onherbergzame vulkanische archipel in de zuidelijke wateren van de Indische Oceaan. Het hoofdeiland, genaamd La Grande Terre (vroegere naam 'Désolation'), wordt omgeven door ongeveer 300 kleinere eilanden. De groep maakt deel uit van de Franse Zuidelijke en Antarctische Gebieden (Frans: Terres australes et antarctiques françaises). De eilanden vormen, samen met de Australische Heard en McDonaldeilanden, de pieken van het grotendeels onder water gelegen Kerguelenplateau. Dit is een twintig miljoen jaar geleden verzonken mini-continent ter grootte van een derde deel van Australië. Op de eilanden zijn resten gevonden van versteende bossen die negentig miljoen jaar oud zijn, wat aangeeft dat dit gebied ooit boven water moet hebben gelegen. Het hoogste punt van Kerguelen is de Grand-Rosse (1850m) in het Galliéni Massif.

De eilandengroep is in zijn geheel 7215 km² groot en er wonen zo'n 100 mensen (voornamelijk wetenschappers).

Kerguelen heeft een oceanisch klimaat. De temperatuur varieert weinig doorheen het jaar; de gemiddelde temperatuur bedraagt 4,5°C. Er is veel en frequente neerslag. Dit kan heel het jaar door zowel regen als sneeuw zijn. Er staat vrijwel continu een krachtige westenwind.[1]

Op het hoofdeiland leven kleine ijshoenders, pinguïns, albatrossen en zeeolifanten, maar ook de afstammelingen van scheepskatten. Omdat er een voortdurende wind waait, leven er geen gevleugelde insecten op het eiland.

Walvisvaarders gebruikten de onder andere op deze eilanden voorkomende Kerguelenkool tegen scheurbuik.

Eilanden[bewerken]

De archipel telt ongeveer 300 eilanden (met een groot aantal kleinere) waarvan Île Kerguelen (Grande Terre) het grootste is. De grootste andere eilanden zijn:

Geschiedenis[bewerken]

  • 1772 - Yves Joseph de Kerguélen-Trémarec ontdekt Kerguelen.
  • 1776 - De schepen 'Resolution' en 'Discovery' van kapitein James Cook bezoeken de eilandengroep.
  • 1799 - De eerste walvisvaarder arriveert.
  • 1874 - Verschillende wetenschappelijke expedities om astronomische metingen.
  • 1877 - Een Brits bedrijf begint kolen te delven. Vanwege de slechte kwaliteit van de kolen loopt dit uit op een mislukking.
  • 1893 - Door Frankrijk geannexeerd.
  • 1908-1929 - De 'Compagnie des Iles Kerguelen' wordt opgericht als station voor walvisvaarders.
  • 1940-1945 - Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Kerguelen een kleine Duitse marinebasis. De Duitse schepen Komet en Pinguin bezochten het hoofdeiland.
  • 1940 - De Duitse hulpkruiser Atlantis doet het hoofdeiland aan.
  • 1949 - Vanaf dit jaar bevindt zich in de haven 'Port-aux-Français' een permanent wetenschappelijk station.
Lage begroeiing (Kerguelenkool) op de Kerguelen.
Het onderzoeksstation Port-aux-Francais.