Merwede

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Merwedebrug over de Boven-Merwede nabij Gorinchem (foto: Rijkswaterstaat)

Merwede is de naam voor de benedenloop van de Waal en vroeger ook van de Maas, totdat de laatste rivier in 1904 bij Andel werd afgedamd nadat de Bergsche Maas was gegraven.

De Merwede begint bij Slot Loevestein (ten oosten van Woudrichem), waar de Waal en de Maas vroeger samenkwamen en waar de historische grens tussen Gelre en Holland ligt. Tegenwoordig vormt het eerste gedeelte van de Merwede, de Boven-Merwede, de grens tussen Zuid-Holland en Noord-Brabant. Bij Gorinchem neemt de Boven-Merwede het scheepvaartverkeer van de Linge en het Merwedekanaal op, het water van de Linge via het Kanaal van Steenenhoek bij Boven-Hardinxveld. De rivier verliest voorbij Werkendam het grootste deel van haar water aan de (kunstmatig tot stand gekomen) Nieuwe Merwede en heet vanaf dat punt Beneden-Merwede. Onder die naam bereikt de rivier Dordrecht, waar ze zich splitst in de Noord en de Oude Maas.

Langs de zeer druk bevaren rivier bevindt zich veel scheepsbouwindustrie, met name in Gorinchem, Hardinxveld-Giessendam en Sliedrecht. Historische plaatsen langs de Merwede zijn Sliedrecht, Gorinchem, Dordrecht en Woudrichem.

Historie[bewerken]

De naam Merwede is mogelijk afgeleid van Merowe, hetgeen "wijde stroom" betekent. In de middeleeuwen stond de rivier bekend als de Merwe en werd deze naam ook voorbij Dordrecht gebruikt. De huidige Noord en Nieuwe Maas werden oorspronkelijk beschouwd als de benedenloop (en voortzetting) van de "Merwe" en hebben hun huidige namen veel later pas verkregen.

De Merovingische Dynastie is vermoedelijk naar deze rivier vernoemd.[1]

Zie ook[bewerken]

Bron[bewerken]

  1. Thidrekssaga Research: Merovingian Origin Location (s)