Poolwolf

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Poolwolf
IUCN-status: Niet geëvalueerd
Canis lupus arctos (Pocock, 1935).jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Carnivora (Roofdieren)
Familie: Canidae (Hondachtigen)
Geslacht: Canis (Wolven en jakhalzen)
Soort: Canis lupus (Wolf)
Ondersoort
Canis lupus arctos
Pocock, 1935
Leefgebied
Leefgebied
Afbeeldingen Poolwolf op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De poolwolf (Canis lupus arctos) is een zoogdier dat behoort tot de familie van de hondachtigen. De poolwolf is een ondersoort van de wolf (Canis lupus), die het noorden van Noord-Amerika bewoont.

Anatomie[bewerken]

De poolwolf is groter dan de andere soorten wolven en de mannetjes zijn groter dan de vrouwtjes. Volwassen wolven zijn 150 cm lang en hebben een 30 cm lange staart. De schouderhoogte varieert van 75 tot 90 cm. De poolwolf is zwaarder dan de grijze wolf. Ze wegen gemiddeld 45 kg, maar men heeft bij volwassen wolven al een gewicht van 80 kg geconstateerd. Hoe dichter bij de koude streken hoe groter een soort wordt, om warmte beter en langer vast te houden. Er wordt zeer dikwijls verkeerdelijk gezegd dat de timberwolf de grootste is. Alleen de timberwolf die in het hoge noorden voorkomt kan de lengte en hoogte van een poolwolf bereiken.

Poolwolven hebben een witte vacht die veel dikker is dan bij overige wolven. Ze hebben een kleinere, maar rondere neus.

Ze hebben sterke kaken en scherpe tanden met lange hoektanden voor het verscheuren van vlees. Dankzij hun zeer goede gezichtsvermogen, gehoor en reukvermogen zijn het uitstekende jagers.

De poolwolf wordt ongeveer 10 tot 15 jaar oud in het wild en 20 jaar in gevangenschap.

Verspreiding en leefomgeving[bewerken]

Poolwolf in Canada

Poolwolven leven in het noorden van Canada, Alaska, Groenland, tussen 70 en 75 graden noorderbreedte. Het gebied is bedekt met sneeuw en ijs en de temperatuur kan gemakkelijk dalen tot -50 graden Celsius. Door de kou en de zeer koude winden (-100 °C) kunnen mensen zich in deze gebieden niet gemakkelijk vestigen. Eskimo’s zijn de enige mensen die in deze gebieden voorkomen.

Door de geringe menselijke activiteit heeft de poolwolf, in tegenstelling tot andere wolvensoorten, heel weinig contact met de mens, waardoor hij dus niet verdreven is en nog altijd in zijn oorspronkelijke habitat voorkomt.

Jacht en voedsel[bewerken]

Poolwolven jagen zowel alleen als in groep (roedel). De wolven jagen vooral op lemmingen en hazen, maar om grotere dieren zoals kariboes en muskusossen te doden, jagen ze in groep. Ze doden hun prooi met een beet in de nek. Door het klimaat laat de poolwolf niets over van hun prooi. Hij eet alles van zijn prooi, ook de huid, de pels en de botten.

Communicatie[bewerken]

Wolven communiceren vooral met hun lichaam, maar ook met geluiden, waaronder huilen.

Huilen heeft een aantal betekenissen. Huilen wordt vooral gebruikt om in contact te blijven als de groep over grote afstanden verspreid is. Wolven huilen ook bij het begin en bij het einde van de jacht en als ze iets willen beschermen, zoals hun gebied of een recent gedood prooi.

Men denkt dat huilen het sociaal contact en de band binnen de groep verbetert.

Sociale structuur en leefwijze[bewerken]

Wolven zijn sociale dieren die vooral in groepen leven. Aan het hoofd van de groep staan een alfamannetje en een alfavrouwtje.De tweede in rang wordt beta genoemd. Deze hiërarchie, die bij elke wolvensoort voortkomt, bepaalt wie eerst eet en wie voorrang heeft bij de voortplanting.

Voortplanting[bewerken]

Alleen het alfamannetje en alfavrouwtje mogen zich voortplanten. Maar door het kille klimaat is het opvoeden van welpen zeer moeilijk. Het alfavrouwtje voedt de welpen alleen tijdens de lente en de zomer op. Voor de opvoeding is een hol of een grot nodig, maar door de permafrost en het kille klimaat zijn die zeer moeilijk te maken of te vinden. De poolwolven paren maar een keer in het jaar en de moeder baart 2 tot 3 welpen, meestal in mei of juni. Dit is in tegenstelling tot andere wolvensoorten veel minder (4 tot 6 welpen). Door het geringe voedsel mag de groep niet te groot worden.

De welpen worden blind, hulpeloos en doof geboren. Zij zijn afhankelijk van het alfavrouwtje en die is afhankelijk van het alfamannetje dat voedsel brengt. Als de welpen een maand oud zijn, zijn zij in staat om vlees te eten. Dan zorgt de hele roedel voor het voeden van de welpen.

Vijanden[bewerken]

De poolwolf heeft nauwelijks natuurlijke vijanden. Behalve de ijzige kou betekent alleen de mens voor hen een gevaar.

De vacht van de poolwolf is ongeveer 500 euro waard, maar door het koude klimaat en de lage temperaturen is het extreem moeilijk om een poolwolf te vangen. Zo is het voortbestaan van de poolwolf gegarandeerd en wordt hij niet bedreigd, zoals andere wolven.

Bronnen, noten en/of referenties

Externe links