Pussycat

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Pussycat
Pussycat krijgt de Exportprijs van Conamus uitgereikt (1977)
Pussycat krijgt de Exportprijs van Conamus uitgereikt (1977)
Achtergrondinformatie
Ook bekend als BG's From Holland
Sweet Reaction
Anycat
Jaren actief 1975-1985
Oorsprong Brunssum
Genre(s) Countryrock (met name in de beginperiode)
Label(s) Bovema
Leden
Zangeres Toni Kowalczyk
Zangeres Marianne Kowalczyk
Zangeres Betty Kowalczyk
Website
(en) Allmusic-profiel
(en) Last.fm-profiel
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Pussycat was een Nederlandse popgroep uit de Limburgse plaats Brunssum. De band had in het midden van de jaren zeventig vier internationale hits op rij: Mississippi (1975), Georgie (1976), Smile (1976) en My broken souvenirs (1977) en daarna nog een serie hitsingles in Nederland en België. Mississippi stond in 14 landen op nummer 1 en kende geen hitnotering in de VS, het land waar die rivier stroomt. Tweeëntwintig platen behaalden de status van goud. Het leeuwendeel van de nummers van de band, minstens 55, werd geschreven door Werner Theunissen.

Geschiedenis[bewerken]

Sweet Reaction, ca, 1969-73
V.l.n.r. Tonny Jeroense, Marianne, Betty en Toni Kowalczyk

Drie Zingende Zusjes[bewerken]

Toen Betty (1951), Marianne (1952) en Toni (1953) Kowalczyk tussen de 6 en 8 jaar oud waren, kregen ze van hun stiefvader elk een gitaartje cadeau. Ongeveer een jaar later vormden ze hun eerste zangtrio, de Drie Zingende Zusjes. Daarna traden ze op als de BG's From Holland, ook wel Beat Girls From Holland.[1][2] Eerst was José Schokkenbroek de drumster en in 1968 nam de 13-jarige Tonny Jeroense de stokjes over. In 1969 of 1970 werd de naam gewijzigd in Sweet Reaction.[3] In 1970, 1971 en 1975 verschenen drie singles. Hoewel deze geen notering in de hitlijsten behaalde,[4] kwamen ze wel in een uitzending van Eddy Becker's The Eddy-go-round show te staan, waar die keer ook Demis Roussos en Soulful Dynamics optraden.

Lokaal had de band het druk met optredens. Lou Willé, die samen met twee broers in Ricky Rendell And His Centurions speelde, kreeg een relatie met zangeres Toni en stapte over naar Sweet Reaction.[5] De band stond in die jaren onder leiding van Werner Theunissen en verder speelden Henk Hochstenbach (ex-The Sharons, ex-Goldwings) en Hans Lutjens mee tot 1973. Lutjes kwam in 1978 weer terug bij Pussycat.[6]

Sweet Reaction, ca. 1973

In 1973 kwamen daar vervolgens nog drie leden van de metalband Scum bij: drummer Theo Coumans, gitarist John Theunissen en bassist Theo Wetzels. Naast deze drie nieuwkomers bestond de band toen uit de drie zussen en Lou Willé.[7][5]

Ze maakten opnames op cassettebandjes die ze naar verschillende platenmaatschappijen stuurden. Tim Griek bood hun vervolgens aan om demo's op te nemen in de EMI-studio. Omdat de band te weinig nummers had, werd Mississippi er ook maar bijgedaan, ondanks dat ze zelf niet veel hadden met het nummer. EMI zag hier juist potentie in en ze kregen een contract voor twee singles, Mississippi en Georgie.[8] Eddy Hilberts werd hen toegewezen als producer en het was op zijn initiatief dat de naam werd gewijzigd in Pussycat.[1]

De single Mississippi

Internationaal succes[bewerken]

In april brachten ze de single Mississippi uit. De single sloeg eerst niet aan tot het op een gegeven moment werd opgepikt door de dj's Peter Blom en Meta de Vries. Binnnen enkele weken stond de band in het televisieprogramma van Kick Stokhuyzen en nog maar weinig weken later bereikte het de nummer 1-positie van de Nederlandse hitlijsten. [7][8]

Hierna volgden noteringen in een groot aantal landen en tot verrassing van Toni Willé hoorde zij tijdens haar vakantie in Londen dat het nummer ook daar opgepikt werd. EMI boekte hun vakantieadres daarop om naar een kamer in het Hilton Hotel.[8][9] In Engeland was het zelfs de eerste nummer 1-hit van Nederlandse bodem.[10] Uiteindelijk belandde het nummer in veertien landen op nummer 1. Mississippi was ook meteen de grootste hit en wereldwijd werden er vijf miljoen exemplaren van verkocht. Niet lang erna namen de drie zussen ontslag bij DSM waar ze alle drie werkten als telefoniste.[1][2][11] In de VS, het land van de Mississippi-rivier, behaalde het lied geen hitnotering.[12]

De volgende single, Georgie (1976) werd opnieuw een nummer 1-hit in Nederland en kwam op nummer 2 in België, Oostenrijk en Zwitserland. Daarnaast stond het hoog in de hitlijsten van Duitsland en Nieuw-Zeeland. Daarna verscheen Smile (1976) die in Nederland en België bleef steken op nummer 2. Het was niettemin opnieuw een internationale hit met noteringen in nog zes andere landen, waaronder in het Verenigd Koninkrijk. Hun vierde single My broken souvenirs kwam in Nederland en België weer op nummer 1 te staan, evenals in Nieuw-Zeeland. Daarnaast was het een hit in de drie Duitstalige landen. De schrijver van al deze hits en van het grootste deel van hun repertoire was Werner Theunissen. Theunissen was hun gitaarleraar en sinds het begin van de band bij Pussycat betrokken.

Uitreiking van de Conamus Exportprijs door de Britse ambassadeur Sir John Barnes, 1976

Pussycat werd in 1976 onderscheiden met de Conamus Exportprijs voor hun internationale succes.[13] Daarnaast ontvingen ze meer prijzen, zoals een Edison, een Zilveren Harp en een Goldener Löwe in Duitsland van RTL.[14]

Hierna behaalde de band tot en met Then the music stopped (1981) nog negen hits in de lijsten van Nederland en België, maar niet meer in andere landen. In Nederland volgden daarna nog drie hits, waaronder met Teenage queenie (1981) die ook elf weken in Duitsland genoteerd stond.

Pussycat als kwartet in 1984

Pussycat bracht zes reguliere elpees uit, waarvan de eerste vier werden geproduceerd door Eddy Hilberts. De arrangementen werden geschreven door Hilberts, Paul Natte en Wim Jongbloed. De vijfde werd geproduceerd en gearrangeerd door Pim Koopman en de zesde door het Duitse duo Günter Lammers en Juan Bastós. De eerste twee, First of all (1976) en Souvenirs (1977), behaalden de hitlijsten in verschillende landen en de laatste kende alleen een notering in Nederland.

Coumans verliet in 1978 de band en werd opgevolgd door Hans Lutjens die ervoor ook al met hen bij Sweet Reaction had gespeeld. Intussen won de bandrecorder steeds meer terrein en werd het optreden met een begeleidingsband relatief duur. Vanaf 1980 ging ook Pussycat over op de bandrecorder en gingen de drie zussen met Lou verder. Optredens die ze in deze tijd (1981-82) wel onder begeleiding deden, deden ze met Kees Buenen, Frans Meijer en Ferd Berger, drie oud-leden van de BB Band. Uiteindelijk besloten ze in 1985 om Pussycat op te heffen.[7][5][15]

Solocarrières, comebacks en reünies[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Toni Willé voor het artikel over haar solocarrière
Toni Willé met BZN en George Baker in Pretoria in Zuid-Afrika, 2012

Hierna ging Toni Willé verder met een solocarrière, met in hetzelfde jaar haar debuutalbum Privilege (1985). Vooral in Duitsland, waar een grote golden oldies-scene bestaat, treedt ze sindsdien op met nieuw werk en ook met veel hits uit de tijd met Pussycat.[8] Haar zus Marrianne is erna een café begonnen[16] en Betty hield zich bezig met haar gezin[14] en was nog een tijd bassist voor een andere band.

In de jaren erna traden de zussen toch weer opnieuw op, echter nu onder de naam Anycat. In 1999 besloten ze om een comeback te maken onder hun oude naam Pussycat. Het was hetzelfde jaar waarin ook Doe Maar weer korte tijd bij elkaar kwam, zonder dat dit verband met elkaar had. Aanvankelijk was het alleen de bedoeling om op te treden, hoewel er toch een poosje werd gedacht aan het uitbrengen van nieuw materiaal dat zou worden geschreven door Werner Theunissen. Nieuwe platen zijn echter niet uitgebracht. Ze traden nog als Pussycat op tot en met 2001.[7][16][17][18]

In 2001, 25 jaar na het succes met Mississippi werd de verzamelalbum 25 jaar na Mississippi uitgebracht die de hitlijsten bereikte. Het stond zeven weken in de Album Top 100 genoteerd. In dit jaar werden nog enkele reünieoptredens gegevens. In 2004 verscheen de box The complete collection die bestond uit drie cd's en een dvd.[7]

In 2005 namen ze samen met de Nederlandse countryband Major Dundee de single Somewhere someone die ook op het album Young gods werd gezet. In 2007 gaven ze hun achtergrondstemmen aan de Nederlandstalige reggaecover van Mississippi van Dennis Jones.[7][19]

Werner Theunissen[bewerken]

Werner Theunissen, vooraan links, in The Rocking Apaches, 1963
1rightarrow blue.svg Zie Werner Theunissen (songwriter) voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De belangrijkste songwriter voor Pussycat in al die jaren was Werner Theunissen. De drie zusjes hadden als kinderen gitaarles gehad van mijnheer Keuzekamp en op een gegeven moment wisselden ze naar hem als leraar. Ervoor had hij in The Rocking Apaches en The Entertainers gespeeld. Hij is geen familie van bandlid John Theunissen.[14][5][20] Hij schreef minstens 55 nummers van Pussycat, waaronder hun wereldhits Mississippi (1975), Georgie (1976), Smile (1976) en My broken souvenirs (1977).

Bandleden[bewerken]

lid functie periode
Toni Kowalczyk, gehuwd Willé leadzang 1975-85
Betty Kowalczyk, gehuwd Dragstra zang 1975-85
Marianne Kowalczyk, gehuwd Hensen, daarna Veldpaus zang 1975-85
Lou Willé, Toni's ex-echtgenoot[5] gitaar 1975-85
Theo Wetzels basgitaar 1975-80
John Theunissen gitaar 1975-80
Theo Coumans drums 1975-78
Hans Lutjens drums 1978-80
Kees Buenen toetsen 1981-82
Ferd Berger gitaar 1981-82
Frans Meijer drums 1981-82

Discografie[bewerken]

1rightarrow blue.svg Voor een overzicht van alle nummers van Pussycat, zie lijst van nummers van Pussycat

Albums[bewerken]

Hieronder staat een samenvatting van de hitnoteringen. Voor meer gegevens, zie de artikelen over de albums.

Jaar album NL top 100 NL veronica D N NZ S
1976 First of all 4 3 10 2 16 26
1977 Souvenirs 6 6 28 9 1
1978 Wet day in September 16 25 15
1979 Simply to be with you 5 38
1981 Blue lights 10
1983 After all 5
Verzamelalbums (selectie):
1994 The collection and more 60 49
2001 25 jaar na Mississippi 26 26

Singles[bewerken]

Hieronder staat een samenvatting van de hitnoteringen. Voor meer gegevens, zie de artikelen over de singles.

Jaar single NL-Hitp. NL-40 B-30 B-BRT D AT CH GB IRL NZ 7 meer
1975 Mississippi 1 1 1 1 1 4 1 1 1 1 1
1976 Georgie 1 4 2 2 6 2 2 14
1976 Smile 2 2 3 2 9 10 8 24 9 3
1977 My broken souvenirs 2 1 2 1 22 12 7 1
1977 I'll be your woman 12 11 21 13
1977 If you ever come to Amsterdam 21 20 - 28
1978 Same old song 9 10 10 8
1978 Wet day in September 8 7 18 14
1978 Hey Joe 17 21 26 16
1979 Daddy 13 14 19 19
1979 Let freedom range 38 tip5 29 25
1980 Doin' la bamba 4 6 15 10
1981 Then the music stopped 10 11 18 16
1981 Une chambre pour la nuit 16 25 - -
1981 Teenage queenie 33 36 - - 47
1982 Take a look at me tip19 - - -
1983 Lovers of a kind 22 15 26 22
1983 Chicano tip0 tip5 - -
1983 Chez Louis - - - -
1983 Roll on sweet Mississippi tip0 - - -
1984 Light of a gypsy tip0 tip12 - -
2004 Somewhere someone, met Major Dundee - - - -

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14
Mississippi 430 555 929 794 702 832 655 626 696 660 - 1005 1266 1633 1595 1610
My broken souvenirs - 1852 - - - - - - - - - - - - - -

Externe link[bewerken]