Sammy Davis jr.

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sammy Davis jr.
Sammy Davis jr. in 1989
Sammy Davis jr. in 1989
Algemene informatie
Volledige naam Samuel George Davis
Geboren 8 december 1925
Overleden 16 mei 1990
Land Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Samuel George Davis, beter bekend als Sammy Davis jr. (New York, 8 december 1925Beverly Hills, 16 mei 1990), was een veelzijdige Amerikaanse entertainer. Hij danste, zong, speelde vibrafoon, trompet en slagwerk, acteerde en imiteerde.

Biografie[bewerken]

Sammy Davis jr. werd in de New Yorkse wijk Harlem geboren als de zoon van Elvera Sanchez, een Puerto Ricaanse Amerikaanse, en Sammy Davis sr., een Afro-Amerikaan. Zijn ouders waren beiden variétédansers. Hij werd opgevoed door zijn grootmoeder van vaders zijde. Toen hij drie jaar oud was, scheidden zijn ouders.

Zijn vader, die de zeggenschap over zijn zoon niet wilde verliezen, nam hem mee op reis. Zo leerde Sammy dansen van zijn vader en zijn "oom" Will Mastin, die de dansgroep leidde waar Davis sr. bij werkte. Davis jr. sloot zich als jong kind aan bij de act, waarmee het Will Mastin Trio een feit werd.

Mastin en zijn vader beschermden hem tegen racisme. Racistische opmerkingen werden "vertaald" als zijnde uitingen van bijvoorbeeld jaloezie, maar tijdens de Tweede Wereldoorlog, waarin Davis in het Amerikaanse leger diende, werd hij voor het eerst met sterke raciale vooroordelen geconfronteerd. Later zei hij hierover: Binnen een dag was de hele wereld anders. Er was niet één kleur meer. Ik zag dat mijn vader en Will mij al mijn hele leven beschermden. Ik waardeerde hun hoop tegen beter weten in dat ik nooit vooroordelen en haat zou kennen, maar zij hadden het bij het verkeerde eind. Het was alsof ik achttien jaar door een draaideur had gelopen, een deur die zij altijd in het geheim open hadden gehouden."

Tijdens zijn dienst sloot hij zich aan bij een entertainmentgroep en vond dat door de schijnwerpers het vooroordeel verdween. "Mijn talent was het wapen, de kracht en de manier voor mij om te vechten. Het was de manier waarop ik denkwerelden zou kunnen beïnvloeden," zei hij. Na de voltooiing van zijn dienst voegde hij zich weer bij Will en zijn vader en dansten zij met toenemend succes.

In 1954 geraakte Davis betrokken in een auto-ongeval dat voor hem blijvende gevolgen zou hebben. Door de aanrijding kwam hij hard met zijn hoofd op het stuur van zijn Cadillac terecht en de eivormige toeterknop op het stuur veroorzaakte een ernstige verwonding aan zijn oog. Omwille van de rassenscheiding destijds weigerde een aantal ziekenhuizen hem op te nemen en duurde het 45 minuten vooraleer hij behandeld kon worden, waardoor hij zijn oog verloor. Hij zou 6 maanden lang een ooglapje dragen en uiteindelijk kreeg hij een glazen oog. Toen Davis in het ziekenhuis lag, verdiepte hij zich in het jodendom en enkele jaren later, in 1961, bekeerde hij zich ook effectief.

In 1955 kwam zijn tweede album uit. Een belangrijke ontwikkeling in zijn carrière kwam in 1956, toen hij de hoofdrol speelde in de Broadwayshow Mr. Wonderful.

In 1959 was Davis één van de medeoprichters van the Rat Pack, een groep topacteurs die door zijn oude vriend Frank Sinatra werd geleid en verder bestond uit Dean Martin, Joey Bishop en Peter Lawford (schoonbroer van de vermoorde president John F. Kennedy). Deze Rat Pack speelde samen in een aantal films en gaf geregeld optredens in het toen nog vrij onbekende Las Vegas, dat mede daardoor uitgroeide tot een toeristische trekpleister.[bron?] Davis weigerde voortaan om in zalen te werken waar rassenscheiding nog van kracht was. Zijn eisen leidden er uiteindelijk toe dat deze werd opgeheven in de nachtclubs in Miami Beach en de casino's in Las Vegas.[bron?]

In 1960 veroorzaakte Davis controverse toen hij de (blanke) in Zweden geboren actrice May Britt huwde. Op dat ogenblik waren gemengde huwelijken nog verboden in 31 van de 50 Amerikaanse staten (pas in 1967 werden die wetten afgeschaft door het Federaal Hooggerechtshof). Het paar had één dochter en adopteerde twee zonen. Zij scheidden in 1968. Nog datzelfde jaar begon Davis uit te gaan met Altovise Gore, een danseres in een van zijn shows. Zij werden in 1970 getrouwd door dominee Jesse Jackson en bleven samen tot Davis' overlijden in 1990.

Vanaf 1966 kreeg Davis nog een eigen TV- en talkshow, "The Sammy Davis jr. Show", maar daarna ging het stilaan bergafwaarts met zijn carrière. Een laatste hoogtepunt kwam er in 1972, met de nr. 1-hit The Candy Man, waarna zijn succes beperkt bleef tot de lucratieve, maar weinig creatieve optredens in Las Vegas. In Japan verscheen Davis nog in televisiereclamespots voor koffie.

In zijn autobiografie beschrijft Davis zijn levensstijl die alcohol, cocaïne en vrouwen omvatte en zijn financiële problemen. Hij stierf in 1990 in Beverly Hills, Californië, aan complicaties van keelkanker. Davis ligt begraven in het Forest Lawn Memorial Park Cemetery in Glendale, Californië.

Sammy Davis in 1956 (foto: Carl Van Vechten)
Sammy Davis jr. in 1986

Filmografie[bewerken]

Autobiografieën[bewerken]

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer(s) met noteringen in de Radio 2 Top 2000 '99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17
Baretta's theme 1691 1703 - - - - - - - - - - - - - - - -
Mr. Bojangles 1696 - - - - 1209 1235 1107 1428 1483 1093 1007 728 972 978 1016 1217 1337
The candy man 1970 - - - - - - - - - - - - - - - - -