Wal Handley

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Walter Leslie ("Wal") Handley (Aston (Birmingham), 5 april 1902 - 15 november 1941) was een Brits motor- en autocoureur.

Wal Handley won vier keer een klasse in de Isle of Man TT en werd drie keer Europees kampioen. Later werd hij autocoureur en tijdens de Tweede Wereldoorlog was hij piloot bij de Air Transport Auxiliary, die vliegtuigen bezorgde bij Britse luchtmachteenheden.

{{{2}}}

Motorfietsen[bewerken]

OK Supreme[bewerken]

Wal Handley werkte aanvankelijk als motorkoerier bij het motorfietsmerk Humphries & Dawes (OK Supreme). In 1922 startte hij in de allereerste Lightweight TT. Hij was niet bekend met de 60km-lange Snaefell Mountain Course en in de dichte mist bij de eerste training draaide hij rechtsaf en reed hij weg in de verkeerde richting. Bij Governor's Bridge werd hij door een marshall tegengehouden net op het moment dat andere coureurs hun eerste trainingsronde beëindigden. Na dit incident werd hij door de kranten beschreven als de "Comedy of novice from Birmingham". Tijdens de race viel hij uit, maar hij reed wel de snelste ronde. In 1923 werd hij achtste in de Lightweight TT, maar hij viel in de Junior TT uit.

Rex-ACME[bewerken]

In 1922 ontstond het merk Rex-ACME doordat Rex samenging met ACME. Van 1924 tot 1928 racete Handley met hun machines en hij werd er uiteindelijk directeur. In 1924 werd de Ultra-Lightweight TT voor 175cc-motoren ingesteld. Handley reed er met de 173cc-Rex-ACME met een Blackburne eencilindermotor. In de 250cc-Lightweight TT en de 350cc-Junior TT startte hij ook met Rex-ACME's, maar in geen enkele klasse haalde hij de finish. In 1925 probeerde hij het nog eens, en toen won hij de Junior en de Ultra-Lightweight, maar in de Lightweight viel hij weer uit. Het was de eerste keer dat een coureur in één week twee TT races won. In 1926 werd hij tweede in de 500 cc Senior TT met de Rex-ACME kopklep-V-twin. In de Junior TT werd hij derde en in de Lightweight viel hij uit. In 1927 won hij de Lightweight TT en viel hij uit in de Junior TT. In 1928 viel hij zowel in de Senior- als in de Lightweight TT uit.

Diverse merken en titels[bewerken]

Dougal Marchant was in 1928 constructeur bij Blackburne, maar hij prepareerde enkele Motosacoche M35 OHC racemotoren. Wal Handley reed ze naar overwinningen in het Europees kampioenschap in de 350cc-klasse en de 500cc-klasse tijdens de Grand Prix van Zwitserland op het Circuit de Meyrin. In de TT van Man van 1929 werd Handley tweede in de Junior TT met een AJS. Met OK Supreme startte hij in de Senior en de Junior, maar in die klassen haalde hij de finish niet. In 1930 won hij de Senior TT met een Rudge-Whitworth, maar hij viel in zijn laatste race voor Rex-ACME, de Lightweight TT, uit. In 1931 reed hij in de Senior TT met een door Dougal Marchant ontworpen FN, maar ook daarmee viel hij uit. In 1932 reed hij de Lightweight TT, de Junior TT én de Senior TT met een Rudge. In de Lightweight werd hij tweede, in de Junior derde en in de Senior viel hij uit. Hij viel in "Ballamenagh Corner" in de buurt van Kirk Michael en die bocht heet sindsdien Handley's Corner. In 1933 werd hij met een Velocette zevende in de Junior TT, maar in de Lightweight TT kwam hij met een Excelsior niet aan de streep. In 1934 viel hij met een Norton uit in de Junior TT. In 1935 verwondde hij zichzelf aan een duim bij het vervangen van een ketting bij Sulby, waardoor hij niet meer kon rijden. In 1937 was Handley eigenlijk gestopt met motorraces, maar hij werd overgehaald om deel te nemen aan races op het Circuit van Brooklands. Dat was een inmiddels versleten hogesnelheidscircuit, dat uit 1907 dateerde en waar elke ronde volgas gereden werd. Het rijden op Brooklands was een werk voor specialisten, waar de meeste coureurs zich niet graag aan waagden, zeker niet nu het beton gedeeltelijk vergaan was en de baan vol kuilen en bulten zat. Wal Handley reed de snelste van drie ronden met 107,57 mph met een BSA Empire Star met methanol als brandstof. Een ronde boven de 100 mph leverde een "Gold Star Badge" op. Dat inspireerde BSA tot het omdopen van de Empire Star tot de beroemde "BSA Gold Star".

Auto’s[bewerken]

Vanaf 1931 reed Wal Handley autoraces voor het merk Riley. In dat jaar reed hij samen met Freddie Dixon in de 500 mijlsrace op Brooklands, maar er sloeg een gat in het carter. In 1933 nam hij met een Alfa Romeo 2,3 liter achtcilinder deel aan de “Mannin Moar” (Grote Man) op het eiland Man en hij werd achttiende. In 1934 startte hij in de “Mannin Beg” (Kleine Man) waar hij in de tweede ronde uitviel. In 1934 was hij co-rijder in een MG NE Magnette, maar hij crashte toen er een wiellager vastliep. In de International Trophy Race van Brooklands in 1934 reed hij ook een MG Magnette, maar hij viel uit door een gebroken achteras. In 1935 nam hij ook weer aan de “Mannin Beg” deel. Op 5 oktober 1935 racete Handley met co-rijder Pat Driscoll in een 2 liter Riley op Donington Park. Hij haalde slechts vijf van de 120 ronden. In 1936 had hij een zware crash tijdens de British Empire Trophy toen hij Freddie Dixon inhaalde. Hij brak daarbij een arm.

Overlijden[bewerken]

Wal Handley diende als kapitein-piloot bij de Air Transport Auxiliary. Op 15 november 1941 stortte hij net nadat hij was opgestegen van Kirkbride Airfield neer met een Bell P-39 Airacobra. Het vliegtuig explodeerde meteen en Wal Handley sneuvelde. Tijdens de Isle of Man TT van 1948 werd ter nagedachtenis aan Wal een bankje geplaatst, de Wal Handley Memorial Seat op de Y-splitsing van Quarterbridge Road en Alexander Drive in Douglas.

Isle of Man TT resultaten[bewerken]

Jaar Klasse Motorfiets Plaats Winnaar
1922 Lightweight TT OK Supreme DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Geoff Davison, Levis
1923 Junior TT DNF Vlag van Ierland Stanley Woods, Cotton
Lightweight TT 8e Vlag van Schotland Jock Porter, New Gerrard-Blackburne
1924 Junior TT Rex-ACME-Blackburne DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Kenneth Twemlow, New Imperial
Ultra-Lightweight TT DNF Vlag van Schotland Jock Porter, New Gerrard-Blackburne
Lightweight TT DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Edwin Twemlow, New Imperial
1925 Junior TT 1e Vlag van Engeland Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
Ultra-Lightweight TT 1e Vlag van Engeland Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
Lightweight TT DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Edwin Twemlow, New Imperial
1926 Junior TT 3e Vlag van Canada 1921-1957 Alec Bennett, Velocette KSS Mk I
Lightweight TT DNF Vlag van Ierland Paddy Johnston, Cotton-Blackburne
Senior TT 2e Vlag van Ierland Stanley Woods, Norton CS1
1927 Junior TT DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Freddie Dixon, HRD-JAP
Lightweight TT 1e Vlag van Engeland Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
1928 Lightweight TT DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Frank Longman, OK Supreme
Senior TT DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Charlie Dodson, Sunbeam
1929 Junior TT AJS 2e Vlag van Verenigd Koninkrijk Freddie Hicks, Velocette KTT Mk I
Lightweight TT OK Supreme DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Syd Crabtree, Excelsior
Senior TT AJS DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Charlie Dodson, Sunbeam
1930 Lightweight TT Rex-ACME-Blackburne DNF Vlag van Schotland Jimmie Guthrie, AJS
Senior TT Rudge 1e Vlag van Engeland Wal Handley, Rudge
1931 Senior TT FN DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Percy "Tim" Hunt, Norton CS1
1932 Junior TT Rudge 2e Vlag van Ierland Stanley Woods, Norton CJ1
Lightweight TT 3e Vlag van Verenigd Koninkrijk Leo Davenport, New Imperial
Senior TT DNF Vlag van Ierland Stanley Woods, Norton CS1
1933 Junior TT Velocette KTT Mk IV 7e Vlag van Ierland Stanley Woods, Norton CJ1
Lightweight TT Excelsior DNF Vlag van Verenigd Koninkrijk Syd Gleave, Excelsior
1934 Junior TT Norton CJ1 DNF Vlag van Schotland Jimmie Guthrie, Norton CJ1

Overige internationale overwinningen[bewerken]

Jaar Race Circuit Klasse Merk Bijzonderheden
1922 Ulster Grand Prix Clady 250 cc OK Supreme-Blackburne
1923 GP van België Spa-Francorchamps Rex-ACME-Blackburne
Ulster Grand Prix Clady
1925 GP van België Spa-Francorchamps 350 cc
1926 Ulster Grand Prix Clady
1928 GP van Oostenrijk Vösendorf AJS
GP van Zwitserland Genève Motosacoche Europees kampioen
500 cc Europees kampioen
1929 TT van Assen Circuit van Drenthe 250 cc
GP van België Spa-Francorchamps 350 cc
GP van Duitsland Nürburgring
1932 North West 200 Triangle Rudge
1933 GP van België Spa-Francorchamps 250 cc Moto Guzzi Monoalbero 250
Ulster Grand Prix Clady 350 cc Velocette KTT Mk IV
GP van Zwitserland Bremgarten 250 cc Moto Guzzi Monoalbero 250
1934 GP van België Spa-Francorchamps 500 cc Norton CS1
1935 Ulster Grand Prix Clady 350 cc Velocette KTT Mk V Europees kampioen