Aurel Stein

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Stein in 1909
Stein in het Tarimbekken

Sir Marc Aurel Stein (Hongaars: Stein Aurél) (Boedapest, 26 november 1862 - 26 oktober 1943) was een Hongaars archeoloog, Indiakundige en tibetoloog. Later liet hij zich naturaliseren tot Brits burger.

De ontdekking van het zogenaamde Bower manuscript door Hamilton Bower en de publicatie daarvan in 1897 had tot wetenschappelijke nieuwsgierigheid geleid naar haast vergeten boeddhistische beschavingen aan de zijderoute. In de eerste decennia van de twintigste eeuw waren er vrijwel voortdurend expedities in het gebied om naar restanten van die beschavingen te zoeken. Stein voerde vier grote expedities uit naar Centraal-Azië: in 1900, 1906-8, 1913-6 en 1930. Tijdens zijn expeditie van 1906-8 liep hij bevriezing op en verloor hij enkele tenen van zijn rechter voet. Hij was professor aan verschillende universiteiten in India en werd beïnvloed door Through Asia van Sven Hedin uit 1898.

Stein liet een collectie na aan de British Library, British Museum, Srinagar Museum en het Nationale Museum van New Delhi. Hieronder bevinden zich manuscripten, houten tabletten en documenten in het Mandarijn, Tibetaans, Tangut, Prakrit, Khotanees, Oeigoers, Sogdisch en het Oost-Turks.

De grootste ontdekking deed Stein bij de Mogao-grotten in Dunhuang, waar hij de Diamantsoetra ontdekte, de oudst gedrukte tekst ter wereld, samen met 40.000 andere rollen die in 1900 waren ontdekt door de taoïstische monnik Wang Yuanlu. De Franse oriëntalist Paul Pelliot lukte het in 1908 hier een zeer waardevol deel van deze manuscripten van Dunhuang te kopen die door Marcelle Lalou werd gecatalogiseerd en werd opgeslagen in de Bibliothèque nationale de France. Stein ontmaskerde in 1901 de vervalsingen van Islam Akhun. Hem werd verweten dat hij zich, door de inhoud van de Dunhuang "bibliotheek" naar Europa te transporteren, schuldig maakte aan kunstroof.

Aurel Stein heeft een groot aantal boeken en artikelen geschreven over zijn reizen en ontdekkingen. In Ruins of Desert Cathay beschrijft hij ook zijn ontmoetingen in Kashgar met de daar wonende Nederlandse priester Paul-Piet Hendriks.

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]