Capibara

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zoek dit woord op in WikiWoordenboek
Capibara
IUCN-status: Niet bedreigd[1] (2008)
Familiepark Harry Malter - Capibara - 13-07-2010 11-15-57.JPG
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Rodentia (Knaagdieren)
Familie: Caviidae (Cavia-achtigen)
Geslacht: Hydrochoerus
Soort
Hydrochoerus hydrochaeris
(Linnaeus, 1766)
Verspreidingsgebied van de capibara
Verspreidingsgebied van de capibara
Afbeeldingen Capibara op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Capibara op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De capibara of waterzwijn (Hydrochoerus hydrochaeris of Hydrochoeris hydrochaeris) is een knaagdier uit de familie Caviidae. De naam "capibara" komt uit het Guaraní en betekent heer van het gras. Daarmee wordt verwezen naar de lange oeverbegroeiing van moerassen, rivieren en meren, de natuurlijke biotoop.

Kenmerken[bewerken]

De capibara is de grootste levende knaagdierensoort en kan 35 tot 66 kilogram zwaar worden.[2] Ze worden circa 1,2 meter lang en hebben een schofthoogte van ongeveer 60 centimeter.[3] Capibara's zijn zwaargebouwd met korte stevige poten, hoefachtige klauwen en een rudimentaire staart. Zijn tenen zijn gedeeltelijk verbonden door zwemvliezen en zijn neusgaten, ogen en oren staan boven op de kop, zodat het dier ook tijdens het zwemmen kan ruiken, zien en horen. De vacht is licht tot donker geelbruin of grijsbruin.

Leefwijze[bewerken]

Ze leven in groepen van enkele tientallen dieren, waaronder één dominant mannetje en meerdere vrouwtjes, al dan niet met jongen. Als uitstekende zwemmers en duikers houden ze zich op in en langs rivieren, meren en moerassen. Hun territorium, dat ze ook verdedigen tegen indringers, markeren ze met geurvlaggen.

Het voedsel bestaat uit waterplanten, gras, knoppen en zachte boombast. 's Morgens wordt gerust en op het heetst van de dag liggen ze in het water. Om aan voedsel te komen, leggen ze grote afstanden af en stropen ze ook wel op akkers.

Voortplanting[bewerken]

Na een draagtijd van 150 dagen worden 1 tot 8 volledig behaarde jongen geboren, die enkele uren na de geboorte al rennen, zwemmen en duiken.

Verspreiding[bewerken]

Deze soort komt voor in de waterrijke gebieden van Brazilië en Noord-Argentinië in Zuid-Amerika.

Bescherming en bedreiging[bewerken]

De dieren worden ook wel als huisdieren gehouden, maar dit is in Nederland en België tegenwoordig niet meer toegestaan. Hun voornaamste vijanden zijn de jaguar, de anaconda en de kaaiman. De mens jaagt er ook op voor hun vlees en huiden.

Capibara's in de dierentuin.
Een capibara eet van een krop sla (in Burgers' Zoo).
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Capibara op de IUCN Red List of Threatened Species.
  2. Capibara, artis.nl
  3. Hydrochaeris hydrochaeris. Encyclopedia of Life Geraadpleegd op 22 januari 2014