Drakensbergen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Drakensbergen
de Drakensbergen in het oosten van Zuid-Afrika en Lesotho
de Drakensbergen in het oosten van Zuid-Afrika en Lesotho
Hoogste punt Thabana Ntlenyana (3482 m)
Lengte 1000 km
Locatie Zuid-Afrika, Lesotho
Coördinaten 29° 28′ ZB, 29° 17′ OL
Portaal  Portaalicoon   Aardwetenschappen
uKhahlamba / Drakensbergenpark
Werelderfgoed gemengd
Drakensburgmountains.jpg
Land Vlag van Zuid-Afrika Zuid-Afrika
UNESCO-regio Afrika
Criteria i, iii, vii, x
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 985
Inschrijving 2000 (24e sessie)
UNESCO-werelderfgoedlijst

De Drakensbergen (Afrikaans: Drakensberge) is een keten van bergen in Zuid-Afrika, die tot 3482 meter hoogte reiken en daarmee de hoogste van het land zijn. In de taal van de Zoeloes heet de bergketen uKhahlamba, wat "barrière van speren" betekent.

Geografie[bewerken]

De bergketen ligt in het oosten van Zuid-Afrika en reikt over een lengte van 1000 kilometer van het zuidwesten naar het noordoosten, met een bocht naar het noordwesten die de grens vormt tussen Lesotho en Zuid-Afrika. Aan de westkant lopen de rivieren Oranje en Vaal en aan de oost- en zuidkant enkele kleinere rivieren, waaronder de Tugela. De bergketen scheidt de provincies KwaZoeloe-Natal en Vrijstaat. In de winter valt er regelmatig sneeuw. Regen en mist komen er het hele jaar voor.

De hoogste piek is Thabana Ntlenyana (3482 meter). Andere belangrijke pieken zijn Mafadi (3250 meter), Makoaneng (3416 meter), Champagne Castle (3377 meter), Giant's Castle (3315 meter) en Ben Macdhui (3001 meter). Al deze hoge pieken liggen in het grensgebied met Lesotho. Ten noorden van Lesotho wordt de bergketen langzaam lager en beter toegankelijk.

Geologie[bewerken]

De Drakensbergen zijn een overblijfsel van het originele Afrikaanse plateau. De bergen worden bedekt door een laag basalt van maximaal 1500 meter dik, met daaronder een laag zandsteen. Dit heeft geresulteerd in een combinatie van zeer steile blokken en pieken. In de zandsteen-laag bevinden zich grotten, waarvan vele voorzien zijn van rotsschilderingen gemaakt door de San.

Bezoek[bewerken]

De pieken vormen een uitdaging voor bergbeklimmers. De hoogste pieken zijn allen beklommen, een aantal van de lagere pieken nog niet. Wandelen is een populaire activiteit in het gebied van de Drakensbergen. Navigatie op lange afstandswandelingen wordt vaak ondersteund door gps-ontvangers en kaarten met geodetische referentiepunten. Het toerisme in de Drakensbergen is in ontwikkeling, met een verscheidenheid aan hotels en andere accommodaties. Het grootste gedeelte van de hogere bergketen aan de Zuid-Afrikaanse kant is wildreservaat of wildernis-gebied.

In 2000 is uKahlamba of Drakensbergpark als gemengd natuurerfgoed en cultuurerfgoed toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In 2013 werd het aangrenzende Sehlabathebe National Park (Lesotho) bijgevoegd en gepubliceerd onder de gezamenlijke naam Maloti-Drakensberg Park.

Externe links[bewerken]