George Best

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
George Best
GeorgeBest.jpg
Persoonlijke informatie
Volledige naam George Best
Geboortedatum 22 mei 1946
Geboorteplaats Belfast
Vlag van Noord-Ierland Noord-Ierland
Overlijdensdatum 25 november 2005
Overlijdensplaats Londen
Vlag van Engeland Engeland
Lengte 175 cm
Been rechts
Clubinformatie
Spelend bij n.v.t.
Positie middenvelder
Jeugd
Manchester United FC
Interlands
1964-1977 Vlag van Noord-Ierland Noord-Ierland 37 (9)
Getrainde clubs
n.v.t. n.v.t.
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

George Best (Belfast, 22 mei 1946 - Londen, 25 november 2005) was een Noord-Iers voetballer die vooral naam maakte bij de Engelse voetbalclub Manchester United. Hij wordt gerekend tot de beste voetbalspelers aller tijden. Tijdens zijn voetbalcarrière werd Best echter ook berucht vanwege zijn levensstijl, met veel drank, vrouwen en snelle auto's.

Carrière[bewerken]

In zijn jeugd speelde Best voor Cregagh Boys' Club, en in het seizoen 1963/1964 kwam hij voor het eerst uit voor Manchester United. Hij werd ontdekt door een scout van United, die een telegram stuurde naar Sir Matt Busby met de woorden: "I think I've found a genius" (="Ik denk een genie gevonden te hebben"). In zijn eerste seizoen daar maakte de aanvaller 4 goals in 17 duels, en vanaf het seizoen daarop was Best een onmisbare waarde voor de club. Met United werd Best onder andere tweemaal kampioen van Engeland en won hij in 1968 de Europacup 1. In de finale tegen Benfica scoorde hij eenmaal. Tussen 1964 en 1972 speelde Best 313 duels, en scoorde hij 128 keer.

In zijn periode bij United raakte hij aan de alcohol. Zijn spel ging achteruit en hij bleef weg bij trainingen en wedstrijden. De laatste twee seizoenen bij United kwam hij dan ook minder vaak in actie: in 1972/1973 19 keer (4 goals), en in 1973/1974 12 keer (2 goals). In 1974 werd hij daarom bij United ontslagen, waarna hij overstapte naar Jewish Guild in Dunstable Town, Zuid-Afrika voor vijf wedstrijden in een jaar. Best vervolgde zijn carrière bij Stockport County, maar ging daar na 3 duels en 2 goals weg om naar Cork Celtic te verkassen. Ook daar was zijn aanwezigheid niet van lange duur, want in het seizoen 1976/1977 speelde hij al bij Fulham, waar hij 42 maal in actie kwam en 8 keer scoorde.

Net als veel andere voetballers in die tijd vertrok Best naar de Verenigde Staten. Daar speelde hij in 1977 en 1978 voor de Los Angeles Aztecs. Halverwege zijn tweede seizoen ruilde hij de Aztecs in voor Fort Lauderdale Strikers, waar hij het jaar erop samen zou gaan spelen met Gerd Müller, de legendarische Duitse goalgetter. In 1980 vervolgde Best zijn weg bij de San Jose Earthquakes, waar hij het na één seizoen voor gezien hield. Hier speelde hij samen met Hans Kraay jr.

Best ging voor het Schotse Hibernian spelen, waar hij 2 jaar bleef voor hij in het seizoen 1982/1983 de overstap naar Motherwell FC maakte. In dat seizoen speelde Best voor drie clubs: Motherwell, Arbroath Victoria en Glentoran. Geen van drieën bleek een club te zijn waar Best lang bleef, want in het seizoen 1983/1984 speelde hij al voor Bournemouth, en datzelfde seizoen ook nog voor Nuneaton Borough. Het jaar daarop, in het seizoen 1984/1985, sloot hij zijn carrière af bij Tobermore United.

Naast de talrijke clubs waarvoor Best speelde kwam hij ook uit voor het nationale elftal van Noord-Ierland, waarmee hij 37 interlands speelde en zijn land daarin 9 keer een doelpunt bracht.

Alcoholisme[bewerken]

Gedenktekening van George Best in Belfast, op Woodstock Road (Noord-Ierland)

Eind 1984 kreeg Best drie maanden gevangenisstraf voor rijden onder invloed en het beledigen van een politieagent. In deze periode speelde hij voor het gevangeniselftal.

In 1991 verscheen hij in een televisieprogramma van de BBC waarin hij duidelijk dronken was en vloekte. Later bood hij hier zijn verontschuldigingen voor aan.

In 2002 onderging hij een levertransplantatie. Een jaar later kreeg hij veel kritiek toen hij - ondanks zijn getransplanteerde lever - in het openbaar alcohol dronk. Op 3 januari 2004 werd hij opnieuw veroordeeld voor rijden onder invloed. Hij kreeg een rijverbod van 20 maanden.

Zelf reageerde hij ooit nogal laconiek op de publiciteit rond zijn levensstijl: "Ik heb een boel geld uitgegeven aan drank, vrouwen en snelle auto's. De rest heb ik verbrast."

Ziekte[bewerken]

In oktober 2005 - zijn rijverbod was net afgelopen - kreeg Best enkele infecties, onder andere aan zijn nieren. Hij werd opgenomen in een ziekenhuis, waar zijn toestand echter nog verslechterde. Vanaf half november lag hij aan een beademingsmachine. Op 25 november overleed hij, en op 3 december werd hij in Belfast begraven.

Beroemde uitspraken[bewerken]

Andere voetballers waren zeer onder de indruk van de voetbalkwaliteiten van George Best, getuige de volgende uitspraken:

Pelé: George Best was de beste speler van de wereld.[1]
Diego Maradona: George Best was mijn grootste voorbeeld toen ik nog klein was.[bron?]
Johan Cruijff: Wat hij deed was uniek, alleen een handvol spelers konden dit.[bron?]
Franz Beckenbauer: Beste voetballer die het Verenigd Koninkrijk ooit heeft geproduceerd.[bron?]

Erelijst[bewerken]

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

  1. Op de webstek van Manchester United