Kerguelen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kerguelen
Eiland van Frankrijk
Orthographic projection centred over Kerguelen Island.png
Kerguelen topographic map-fr.svg
Locatie
Land Frankrijk
Eilandengroep Franse Zuidelijke en Antarctische Gebieden
Locatie Indische Oceaan
Coördinaten 49° 20′ ZB, 69° 20′ OL
Algemeen
Oppervlakte 7215 km²
Inwoners 45
Hoofdplaats Port-aux-Français
Hoogste punt Mont Rosse (1850 m)
Overig
Aantal eilanden 15
Foto's
Kerguelen islands.jpg

Kerguelen (Frans: Îles Kerguelen) is een onherbergzame vulkanische archipel in de zuidelijke wateren van de Indische Oceaan. Het hoofdeiland, genaamd La Grande Terre (vroegere naam 'Désolation'), wordt omgeven door ongeveer 300 kleinere eilanden. De groep maakt deel uit van de Franse Zuidelijke en Antarctische Gebieden (Frans: Terres australes et antarctiques françaises). De eilanden zijn de hoogste pieken van het Kerguelenplateau. Dit is een twintig miljoen jaar geleden verzonken continent ter grootte van een derde deel van Australië. Op de eilanden zijn resten gevonden van versteende bossen die negentig miljoen jaar oud zijn. Het hoogste punt is de Grand-Rosse (1850m) in het Galliéni Massif.

De eilandengroep is in zijn geheel 7215 km2 groot en er wonen zo'n 100 mensen (voornamelijk wetenschappers).

Kerguelen heeft een oceanisch klimaat. De temperatuur varieert weinig doorheen het jaar; de gemiddelde temperatuur bedraagt 4,5°C. Er is veel en frequente neerslag. Dit kan heel het jaar door zowel regen als sneeuw zijn. Er staat vrijwel continu een krachtige westenwind.[1]

Op het hoofdeiland leven kleine ijshoenders, pinguïns, albatrossen en zeeolifanten, maar ook de afstammelingen van scheepskatten. Omdat er een voortdurende wind waait, leven er geen gevleugelde insecten op het eiland.

Walvisvaarders gebruikten de onder andere op deze eilanden voorkomende Kerguelenkool tegen scheurbuik.

Eilanden[bewerken]

De archipel telt 15 eilanden (met een groot aantal kleinere) waarvan Île Kerguelen het grootste is:

Geschiedenis[bewerken]

  • 1772 - Yves Joseph de Kerguélen-Trémarec ontdekt Kerguelen.
  • 1776 - De schepen 'Resolution' en 'Discovery' van kapitein James Cook bezoeken de eilandengroep.
  • 1799 - De eerste walvisvaarder arriveert.
  • 1874 - Verschillende wetenschappelijke expedities om astronomische metingen.
  • 1877 - Een Brits bedrijf begint kolen te delven. Vanwege de slechte kwaliteit van de kolen loopt dit uit op een mislukking.
  • 1893 - Door Frankrijk geannexeerd.
  • 1908-1929 - De 'Compagnie des Iles Kerguelen' wordt opgericht als station voor walvisvaarders.
  • 1940-1945 - Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Kerguelen een kleine Duitse marinebasis. De Duitse schepen Komet en Pinguin bezochten het hoofdeiland.
  • 1940 - De Duitse hulpkruiser Atlantis doet het hoofdeiland aan.
  • 1949 - Vanaf dit jaar bevindt zich in de haven 'Port-aux-Francais' een permanent wetenschappelijk station.
Lage begroeiing (Kerguelenkool) op de Kerguelen.
Het onderzoeksstation Port-aux-Francais.
Bronnen, noten en/of referenties
  1. 'L’archipel de Kerguelen', http://www.taaf.fr/L-archipel-de-Kerguelen, geraadpleegd op 4 april 2014