Nauw van Calais (zeestraat)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nauw van Calais
Locatie Nauw van Calais.PNG
Locatie tussen Engeland en Frankrijk
Zee Het Kanaal
Diepte (max.) 120 m
Diepte (gem.) 60 m
Breedte 33 km
Afbeeldingen
Satellietfoto Nauw van Calais
Satellietfoto Nauw van Calais
Portaal  Portaalicoon   Geografie

Het Nauw van Calais (benaming vrijwel alleen in Nederland gebruikelijk) of het Nauw van Kales (benaming ook gebruikelijk in Vlaanderen),[1] ook wel Straat van Dover genoemd (minder gebruikelijk), is een zeestraat die het smalste gedeelte vormt van Het Kanaal tussen Frankrijk en Engeland.
Deze zeestraat verbindt de Atlantische Oceaan met de Noordzee en is de drukst bevaren route ter wereld.

De lengte van de zeearm is 185 km. De gemiddelde breedte bedraagt 65 km. Tussen Dover en Calais is de breedte slechts 33 kilometer. Van dit gegeven wordt druk gebruikgemaakt door de veerdiensten tussen Frankrijk, België en Engeland. Sinds 1994 is het mogelijk om met de Eurostar, een hogesnelheidstrein, door de Kanaaltunnel onder het Nauw van Calais door te rijden.

Ontstaan van het Nauw van Calais[bewerken]

Het Nauw van Calais is ontstaan door erosie en is als zeestraat naar geologische maatstaven een jong fenomeen. Omtrent de ouderdom zijn de geologen verdeeld, die varieert tussen een half miljoen en ongeveer 130.000 jaar. De Britse eilanden maken geologisch gezien deel uit van het Europese continent. De kalkkliffen stammen hoofdzakelijk uit het Onder-Krijt - zo'n 100 miljoen jaar geleden. Ze zijn licht geplooid geraakt in het Tertiair (vanaf 65 miljoen jaar geleden) - het Nauw van Calais doorsnijdt een anticline in de kalk. Geologisch is het bestaan van een zeestraat op deze plek merkwaardig omdat het hele gebied reeds zeer lang langzaam omhoog komt.

Laatste ijstijd[bewerken]

Als de zeespiegel laag genoeg staat – zoals tijdens glacialen het geval is – vallen het Kanaal en de Noordzee goeddeels droog en maken de Britse Eilanden deel uit van het vasteland van Europa. Dit was in het Nauw van Calais het geval van zo'n 110.000 tot zo'n 12.000 jaar geleden. Het Nauw van Calais was een breed kloofdal waardoorheen de Rijn stroomde. Maas, Schelde en Theems waren toen zijrivieren van de Rijn. In het Kanaal-gebied kwamen daar nog de Franse rivieren Seine en Somme en kleinere zuid-Engelse rivieren bij. Deze situatie veranderde toen de zeespiegel (weer) steeg na de laatste ijstijd, het Weichselien. Rond 12.000 jaar geleden was het Nauw van Calais weer zeestraat geworden. Vanaf rond 8.000 jaar geleden was de verbinding tussen Noordzee en het Kanaal zoals nu.

Eerdere ijstijden[bewerken]

Als verbinding tussen Het Kanaal en Noordzee is het Nauw van Calais ontstaan in eerdere glacialen. De ijskappen waren toen groter dan tijdens het Weichselien. Tot aan de grote glacialen in het Midden Pleistoceen bestond het Nauw van Calais niet (althans niet op deze plaats), maar liepen de kalkrotsen van Calais en Dover als een rug van land door. Ten zuiden ervan lag Het Kanaal als een grote baai waarin de Seine en Somme uitmondden. In die periode maakten de Britse eilanden dus permanent deel uit van het Europese vasteland.

Op het hoogtepunt van deze glacialen bedekten grote ijskappen Scandinavië, Schotland en de Noordzee ertussen. Volgens één van de theorieën over het ontstaan van het Nauw van Calais ontstond aan het einde van het Elsterien door de afdammende werking van het ijs en het vele smeltwater een groot zoetwatermeer in het zuidelijk deel van wat nu de Noordzee is. Dit smeltwater zocht een uitweg en vond dat in het gebied tussen Dover en Calais. Tussen 450.000 en 150.000 jaar geleden (het Saalien en het Elsterien), zou daardoor twee keer (resp. 425.000 en 225.000 geleden) een catastrofale doorbraak van de landbrug zijn ontstaan[2][3]. Uiteindelijk ontstond daardoor het huidige Nauw van Calais, met de kenmerkende witte kalkkliffen aan weerszijden. Door inwerking van golven op de zachte kalksteen verbreedde de kloof zich steeds meer, een proces dat tot op de dag van vandaag doorgaat.

Referenties[bewerken]

  1. Buitenlandse Aardrijkskundige Namen, Nederlandse Taalunie
  2. Sanjeev Gupta, Jenny S. Collier, Andy Palmer-Felgate, Graeme Potter, "Catastrophic flooding origin of shelf valley systems in the English Channel", Nature, vol 448, 2007, pag 342-346
  3. "Europe cut adrift", door Philip Gibbard, pp 259-260, Nature, vol 448, 19 juli 2007