Tea Party-beweging

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Tea Party-protestbijeenkomst in Washington, DC

De Tea Party-beweging is een Amerikaanse protestbeweging, bestaande uit een libertarisch en een conservatief kamp. De beweging is ontstaan naar aanleiding van de al dan niet vermeend hoge overheidsuitgaven en belastingmaatregelen in de Verenigde Staten zoals het economisch reddingsplan dat na de economische neergang van 2008 werd aangenomen en uitgevoerd. Ook andere overheidsprogramma's die de invloed van de federale regering te veel zouden uitbreiden, zoals de hervorming van de gezondheidszorg, staan aan de basis van de opkomst van de Tea Party.

Ontstaan[bewerken]

De Tea Party-beweging dankt haar naam aan de Boston Tea Party van 1773 die een aanzet gaf tot de Amerikaanse Revolutie. Het thema van de Boston Tea Party werd al langer gebruikt door activisten die zich sterk maken voor lagere belastingen, onder meer in het kader van de belastingdagprotesten (Tax Day protests) van de jaren 90 en daarvoor. Meer recent is het libertarische thema van de "tea party" opnieuw onder de aandacht gebracht door de aanhangers van Ron Paul. Zo organiseerden zij onder andere donatie-evenementen tijdens de presidentiële voorverkiezingen.

De verwijzing naar de tegen belastingen op thee gerichte Tea Party zette zich voort in een oproep in januari 2009 van een aandelenhandelaar om theezakjes naar congresleden te sturen als protest tegen de overheidsuitgaven in het kader van het economisch reddingsplan.

Een maand later riep de economie-verslaggever van de Amerikaanse zender CNBC tijdens een verslag op tot het houden van een Tea Party in Chicago als protest tegen de maatregelen van de regering om huiseigenaren die hun hypotheek niet meer konden betalen te beschermen en financieel te helpen. Kort nadat dit verslag breder bekend werd werden protestbewegingen opgericht en websites geopend, waarbij de benaming Tea Party meer en meer in gebruik werd genomen.

Sindsdien dragen diverse organisaties de term in hun naam, zoals de Tea Party Nation, de Tea Party Express, de Nationwide Tea Party Coalition en de Tea Party Patriots.

Invloed[bewerken]

Gedurende de zomer van 2009 werden diverse Tea Parties gehouden. De protestbijeenkomsten begonnen op 15 april, de datum waarop in de VS de belastingaangifte binnen moet zijn bij de Amerikaanse belastingdienst (IRS). De zomer culmineerde in de 9/12 Tea Party, op 12 september 2009 in Washington D.C., waar volgens de laagste schattingen zo'n 200.000 mensen bijeenkwamen. Sommige commentatoren en politici zoals Glenn Beck en Sarah Palin steunen de doelstellingen van de Tea Party.

Tijdens verkiezingen voor het congres en lokale verkiezingen in diverse staten van de Verenigde Staten hebben kandidaten met connecties in de Tea Party-beweging of kandidaten die door de beweging gesteund worden meerdere onverwachte overwinningen bereikt.

In januari 2010 werd in het overwegend Democratische Massachusetts de door de Tea Party-beweging gesteunde Scott Brown, een Republikein gekozen in de Amerikaanse Senaat om de zetel van de overleden Democraat Edward Kennedy te vullen. Door Browns verkiezing raakte de Democratische Partij haar meerderheid in de Senaat kwijt.

Ook elders werden Tea Party-kandidaten verkozen waarbij niet alleen Democraten maar ook meer gematigde Republikeinen het doelwit waren van de Tea Party-kandidaten. In Alaska bijvoorbeeld versloeg de relatief onbekende Joe Miller de zittende senator Lisa Murkowski in een voorverkiezing voor de Republikeinse nominatie voor een nieuwe senaatstermijn. In Delaware versloeg de marketingconsultant Christine O’Donnell de republikeinse partijkandidaat Mike Castle, een oudgediende.[1]

Nederlandse Tea Party[bewerken]

Op 29 mei 2010 werd in Nederland de eerste Tea Party gehouden op het Plein in Den Haag. De sprekers waren Richard Schneider (organisatie), Hero Brinkman, Anne Mulder, Eddy Bilder, Toine Manders (voorzitter Libertarische Partij), Eline van den Broek (voormalig Libertas voorzitter) en Bart Jan Spruyt. De Stichting Dutch Tea Party – die opereerde vanuit haar drie kernwaarden: minder betutteling, minder bemoeienis, minder belastingdruk – kondigde aan vanaf 2011 jaarlijks een belastingbevrijdingsdag en andere evenementen te zullen organiseren, leidde sinds november 2010 echter een slapend bestaan en is inmiddels opgeheven.

Kritiek[bewerken]

Affiche tijdens een Tea Party bijeenkomst

Er is vanuit zowel het Democratische als het Republikeinse kamp kritiek op de Tea Party-beweging. Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, noemde de beweging "astroturf door enkele van de meest vermogende mensen in Amerika om de focus op belastingverlagingen voor de rijken te houden in plaats van voor de grote middenklasse", verwijzend naar het in haar ogen kunstmatige karakter van de beweging en een aantal belangrijke financiers ervan.[2] Ook wordt gewezen op racisten die Tea Party-bijeenkomsten bij zouden wonen.[3]

Republikeinse politici die de beweging niet steunen vrezen dat Tea Party-kandidaten de Republikeinen zouden kunnen schaden door bij voorverkiezingen de door de nationale partij gesteunde kandidaten te verslaan om vervolgens bij de algemene verkiezingen te verliezen van de Democratische kandidaat. De bekende partijstrateeg Karl Rove is een tegenoffensief begonnen dat The Conservative victory project heet. Met dit campagnevehikel probeert hij gematigde republikeinen te steunen om zodoende de zetels voor de partij te behouden.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties