Tethys (maan)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Tethys
Tethys, gefotografeerd door Voyager 2 in 1981 (NASA)
Tethys, gefotografeerd door Voyager 2 in 1981 (NASA)
Ontdekking
Ontdekt door Giovanni Cassini
Ontdekt in 1684
Baankarakteristieken
Straal (gemiddeld) 294.660 km
Omlooptijd 45u 18m 26s
Natuurkundige kenmerken
Gemiddelde diameter 1060 km
Massa 6,176×1020 kg
Gemiddelde dichtheid 1,21 g/cm3
Zwaartekracht aan oppervlak 0,16 m/s2
Omwentelingstijd 45u 18m 26s (synchroon)
Albedo 0,8
Atmosfeerkarakteristieken
Luchtdruk 0 kPa
Portaal  Portaalicoon   Heelal

Tethys is een maantje van Saturnus dat vernoemd is naar de Griekse figuur Tethys, vrouw van Oceanus en ook een Titaan. De maan is ontdekt in 1684 door Giovanni Cassini.

Tethys is net als de manen Dione en Rhea een ijslichaam. Dit is af te leiden uit de dichtheid, die 1,21 g/cm3 bedraagt. Het oppervlak is sterk gekraterd door ingeslagen meteorieten. De gemiddelde temperatuur is -187°C aan het oppervlak.

Op het westelijk halfrond bevindt zich een ernome krater genaamd Odysseus, met een diameter van 400 kilometer. De bodem van de krater is vrij vlak, beter gezegd het loopt gelijk met de kromming van de maan die zelf een diameter heeft van 1060 kilometer.

Een tweede grote geologisch fenomeen is de vallei Ithaca Chasma, met een diepte van 3 tot 5 kilometer een breedte van 100 kilometer. De vallei heeft een lengte van 2000 kilometer. Er wordt aangenomen dat de vallei is ontstaan tijdens het bevriezen van de kern van de maan. Het ijs zette uit en deed de mantel scheuren. Ook is het mogelijk dat de inslag die Odysseus veroorzaakt een schokgolf veroorzaakte die aan de andere zijde van de maan Ithaca Chasma deed ontstaan.

Net als bij Mimas is op infraroodopnamen een scherpe tweedeling in oppervlaktetemperatuur waar te nemen. Het oppervlaktepatroon bevestigt een eerdere theorie door NASA. Volgens deze theorie is oorzaak hiervan elektronen die het oppervlak bombarderen, waarvan de voorste maanzijde het leeuwendeel te verwerken krijgt. Het relatief luchtige maanoppervlak verandert hierdoor in dicht opeen gepakt ijs. Echter dit ijs kent minder snelle temperatuurschommelingen t.o.v. de rest van het maanoppervlak en warmt daarom ook minder snel in het zonlicht op. Tijdens de maandag is het gebied daarom 15 graden kouder dan de rest van de maan.[1]

De Cassini ruimte sonde heeft op 23 september 2005 van nabij foto's van Tethys genomen.

Tethys door Cassini op 28 oktober 2004. Aan de terminator is nog net Ithaca Chasma te zien. Bron: NASA

Trojanen-manen[bewerken]

In dezelfde baan als Dione bewegen zich nog twee maantjes rond Saturnus: Telesto en Calypso. Deze maantjes bevinden zich in de z.g. Lagrangepunten.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. NWT Magazine (jaargang 81, no. 1, januari 2013, blz. 9): Saturnusmaan blijkt Pac-man , geraadpleegd op 4 januari 2013