The Muppet Show

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The Muppet Show
Genre Comedy
Speelduur 24 minuten
Bedenker Jim Henson
Hoofdrollen Jim Henson
Frank Oz
Jerry Nelson
Richard Hunt
Dave Goelz
Steve Whitmire
Eren Ozker
Louise Gold
John Lovelady
Kathryn Mullen, e.a.
Regie Peter Harris
Philip Casson
Scenario Jim Henson
Jerry Juhl, e.a.
Land van oorsprong Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Taal Engels
Gerelateerde series Muppet Babies
Muppets Tonight
Productie
Producent Jim Henson
Lew Grade, e.a.
Uitzendingen
Start 1976
Einde 1981
Afleveringen 120 + 2 pilots
(en) IMDb-profiel
(en) TV.com
Portaal  Portaalicoon   Televisie

The Muppet Show is een Brits komisch televisieprogramma met in de hoofdrol Jim Hensons poppen de Muppets. Het programma speelt zich af in een theater waar de meest uiteenlopende, veelal vreemde acts worden opgevoerd door onkundige artiesten. De optredens variëren van slapstick humor tot absurde gebeurtenissen en parodieën. Het programma werd gepresenteerd door Kermit de Kikker. Veel wereldberoemde zangers en acteurs waren door de jaren heen te gast.

De serie liep van 1976 tot 1981, al werden er in 1974 en 1975 reeds twee pilotafleveringen gemaakt. De serie telt 120 afleveringen. In Nederland werd het programma door de KRO uitgezonden. De serie heeft een groot aantal spin-offs met zich meegebracht, waaronder meerdere films en een stripserie.

Geschiedenis[bewerken]

Vanaf 1969 kregen Jim Hensons creaties, de Muppets, door het programma Sesame Street steeds meer het stempel 'kinderamusement' opgedrukt, iets waar hij van tevoren al bang voor was. Henson zelf heeft de Muppets altijd vooral gezien als vermaak voor een ouder publiek en wilde dan ook niet dat hijzelf en zijn creaties enkel met kinderprogramma's zouden worden geassocieerd. Daarom begon hij ook plannen te maken voor een programma voor een volwassen publiek. In 1974 en 1975 maakte hij hiertoe twee specials: The Muppets Valentine Show en The Muppet Show: Sex and Violence. Geen van beide slaagde erin om Hensons idee voor de Muppet Show aan te laten slaan bij een groot televisienetwerk. CBS kwam echter met het idee dat Henson de serie zelf kon produceren en eenmaal per week kon laten uitzenden tussen 7.30 en 8.00 's avonds. Deze tijdsperiode was namelijk door de Federal Communications Commission opengesteld voor programma's die niet van een van de grote televisienetwerken van die tijd waren.

Lew Grade, hoofd van het Britse commerciële televisiestation ATV, bood Henson een deal aan om de serie te produceren in de ATV-studio's in Elstree. De serie kon door ITC Entertainment worden verkocht aan studio's buiten het Verenigd Koninkrijk.

Voor de opnames van de serie haalde Henson er poppenspelers bij die al eerder voor hem hadden gewerkt, waaronder Frank Oz, Jerry Nelson, Richard Hunt, Eren Ozker en John Lovelady, maar trok in de loop van de serie ook nieuwe mensen aan, zoals Steve Whitmire, Louise Gold en Kathy Mullen. Jerry Juhl en Jack Burns waren twee schrijvers van de serie.

Opzet[bewerken]

De serie speelt zich af in een oud vaudevilletheater waarvan de gloriedagen duidelijk voorbij zijn. In aflevering 6 meldt Kermit dat het theater "The Benny Vandergast Memorial Theater" heet, maar doorgaans wordt gewoon gesproken over "The Muppet Theater". Volgens het boek The Phantom of the Muppet Theater is het theater in 1802 gebouwd door een acteur genaamd John Stone, hoogstwaarschijnlijk een knipoog naar Sesame Street-regisseur Jon Stone. Het theater is eigendom van J.P. Grosse, de oom van Scooter. Het theater kent verschillende locaties die in de serie een rol spelen, zoals de kleedkamers, de opslagruimte en de lobby. De meeste onderdelen van het programma spelen zich echter af op het toneel.

Het programma bestaat uit een reeks van sketches en andere optredens. Tussen deze optredens door krijgt men te zien wat er zich achter de schermen van het theater afspeelt. Enkele regelmatig terugkerende onderdelen zijn:

  • Gong- of trompetintro – aan het eind van het introlied probeert Gonzo het programma altijd in te luiden met een slag op een gong (seizoen 1) of een trompetsolo (seizoen 2 tot en met 5), waarbij hij de laatste noot van het lied moet spelen. Dit gaat echter iedere keer mis. De manier waarop zijn trompetsolo mislukt is in elke aflevering anders. Alleen in aflevering 47 (met John Cleese) slaagt hij er met succes in de noot te spelen, tot zijn eigen verbazing.
  • At the Dance – een vaste sketch in het eerste seizoen, maar vanaf seizoen 2 minder vaak gebruikt. Hierbij wordt een dans opgevoerd, vaak voorzien van snelle oneliner-grappen.
  • Bear on Patrol – een sketch over Fozzie als politieagent, met Link Hogthrob als zijn incompetente commissaris.
  • Fozzie's Act – Fozzie probeert een stand-up komedie act uit te voeren, maar zijn grappen zijn doorgaans van bedenkelijke kwaliteit. Deze sketch werd steeds minder gebruikt naarmate Fozzie een grotere rol kreeg in scènes die zich achter de schermen van het theater afspelen.
  • Muppet Labs – een sketch over de laatste uitvindingen van Dr. Bunsen Honeydew. Zijn assistent Beaker is steevast het slachtoffer van de gebreken die de uitvinding blijkt te hebben.
  • Muppet News Flash – een nieuwslezer probeert het laatste nieuws voor te lezen, maar wordt veelal zelf slachtoffer van een ongeluk dat in verband staat met het zojuist voorgelezen nieuwsbericht.
  • Pigs in Space – een parodie op sciencefictionseries zoals Star Trek. Centraal staat het ruimteschip USS Swinetrek. Vaste personages zijn Captain Link Hogthrob, First Mate Piggy en Dr. Julius Strangepork.
  • Zweedse Kok – een parodie op kookprogramma's. De Zweedse Kok probeert elke keer met veel enthousiasme een gerecht te bereiden.
  • Veterinarian's Hospital – een parodie op de soapserie General Hospital en andere ziekenhuisseries. Dr. Bob en zusters Piggy en Janice proberen iedere keer in de operatiekamer een patiënt te helpen, maar vervallen al gauw in het maken van flauwe moppen en woordgrappen.
  • Wayne en Wanda – een sketch die doorgaans wordt ingeleid door Sam the Eagle als zijnde "verantwoord entertainment". De twee proberen ieder optreden een lied te zingen, wat steevast eindigt in een ramp. Ze zijn een slapstick-eerbetoon aan Nelson Eddy en Jeanette MacDonald.

Het gebeurt niet zelden dat twee sketches in elkaar overlopen, of dat personages/gebeurtenissen uit de ene sketch onverwacht terugkeren in een volgende sketch.

Personages[bewerken]

Veel van Hensons creaties hadden minimaal één keer een rol in de serie. Enkele vaste rollen waren die van Kermit de Kikker, Miss Piggy, Fozzie Beer, Statler en Waldorf, de Zweedse Kok, Uncle Deadly, Dr. Teeth, Sam the Eagle en Gonzo.

1rightarrow blue.svg Zie ook: Lijst van Muppets

Gastoptredens[bewerken]

In elke aflevering trad een beroemde gast op. Geen enkele ster speelde in meer dan één aflevering mee, al had John Denver naast zijn optreden in een aflevering ook een rol in twee specials. In een enkele aflevering speelde er in plaats van één beroemdheid een bekend duo of trio mee.

Sterren die hun opwachting in de serie hebben gemaakt zijn:

Eerste seizoen (1976 - 1977)
1. Juliet Prowse 9. Charles Aznavour 17. Ben Vereen
2. Connie Stevens 10. Harvey Korman 18. Phyllis Diller
3. Joel Grey 11. Lena Horne 19. Vincent Price
4. Ruth Buzzi 12. Peter Ustinov 20. Valerie Harper
5. Rita Moreno 13. Bruce Forsyth 21. Twiggy
6. Jim Nabors 14. Sandy Duncan 22. Ethel Merman
7. Florence Henderson 15. Candice Bergen 23. Kaye Ballard
8. Paul Williams 16. Avery Schreiber 24. Mummenschanz
Tweede seizoen (1977 - 1978)
1. Don Knotts 9. Madeline Kahn 17. Julie Andrews
2. Zero Mostel 10. George Burns 18. Jaye P. Morgan
3. Milton Berle 11. Dom DeLuise 19. Peter Sellers
4. Rich Little 12. Bernadette Peters 20. Petula Clark
5. Judy Collins 13. Rudolf Noerejev 21. Bob Hope
6. Nancy Walker 14. Elton John 22. Teresa Brewer
7. Edgar Bergen 15. Lou Rawls 23. John Cleese
8. Steve Martin 16. Cleo Laine 24. Cloris Leachman
Derde seizoen (1978 - 1979)
1. Kris Kristofferson & Rita Coolidge 9. Liberace 17. Spike Milligan
2. Leo Sayer 10. Marisa Berenson 18. Leslie Uggams
3. Roy Clark 11. Raquel Welch 19. Elke Sommer
4. Gilda Radner 12. James Coco 20. Sylvester Stallone
5. Pearl Bailey 13. Helen Reddy 21. Roger Miller
6. Jean Stapleton 14. Harry Belafonte 22. Roy Rogers & Dale Evans
7. Alice Cooper 15. Lesley Ann Waren 23. Lynn Redgrave
8. Loretta Lynn 16. Danny Kaye 24. Cheryl Ladd
Vierde seizoen (1979 - 1980)
1. John Denver 9. Beverly Sills 17. Cast Star Wars (MH, PM, AD, KB)
2. Crystal Gayle 10. Kenny Rogers 18. Christopher Reeve
3. Shields & Yarnell 11. Lola Falana 19. Lynda Carter
4. Dyan Cannon 12. Phyllis George 20. Alan Arkin
5. Victor Borge 13. Dizzy Gillespie 21. Doug Henning
6. Linda Lavin 14. Liza Minnelli 22. Andy Williams
7. Dudley Moore 15. Anne Murray 23. Carol Channing
8. Arlo Guthrie 16. Jonathan Winters 24. Diana Ross
Vijfde seizoen (1980 - 1981)
1. Gene Kelly 9. Debbie Harry 17. Hal Linden
2. Loretta Swit 10. Jean-Pierre Rampal 18. Marty Feldman
3. Joan Baez 11. Paul Simon 19. Chris Langham
4. Shirley Bassey 12. Melissa Manchester 20. Wally Boag
5. James Coburn 13. Tony Randall 21. Johnny Cash
6. Brooke Shields 14. Mac Davis 22. Buddy Rich
7. Glenda Jackson 15. Carol Burnett 23. Linda Ronstadt
8. Señor Wences 16. Gladys Knight 24. Roger Moore

Prijzen[bewerken]

The Muppet Show werd genomineerd voor 21 Emmy Awards, waarvan er vier werden gewonnen. De eerste was in 1978. Toen won het programma de Primetime Emmy voor Outstanding Comedy-Variety or Music Series.[1]

Het programma werd ook 11 keer genomineerd voor een BAFTA Award, waarvan er 2 werden gewonnen.[2]

In 1978 won de serie een Peabody Award.[3]

Spin-offs[bewerken]

De serie bracht meerdere speelfilms voort, beginnend met The Muppet Movie. Dit was de eerste keer dat de Muppets samen met echte mensen te zien waren in locaties anders dan het theater. Na de eerste film volgden nog The Great Muppet Caper, The Muppets Take Manhattan, The Muppet Christmas Carol, Muppet Treasure Island, Muppets from Space, The Muppets' Wizard of Oz, The Muppets en Muppets Most Wanted.

Het programma The Jim Henson Hour bevat veel personages die ook voorkomen in The Muppet Show. In de animatieserie Muppet Babies zijn de Muppets zuigelingen die op hetzelfde kinderdagverblijf zitten en samen opgaan in hun fantasie. In de jaren 90 kwam Muppets Tonight, een vervolg op The Muppet Show dat zich afspeelt in een televisiestudio.

De Broadwaymusical Avenue Q is losjes gebaseerd op de Muppets en Sesame Street.[4][5]

In 2009 kregen de Muppets een eigen stripserie, geschreven en getekend door Roger Langridge en uitgegeven door Boom! Studios.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Emmy Awards Official Site. Emmys.com Geraadpleegd op 2010-08-12
  2. BAFTA Awards Official Site. Bafta.org Geraadpleegd op 2010-08-12
  3. Peabody Awards Official Site. Peabody.uga.edu Geraadpleegd op 2010-08-12
  4. Avenue Q U.S. Avenueq.com Geraadpleegd op 2010-08-12
  5. Avenue Q U.K. Avenueqthemusical.co.uk Geraadpleegd op 2010-08-12