Weekmaker

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Weekmakers zijn stoffen die kunststoffen elastisch maken. Als een thermoplast zo stevig is dat er weinig meer mee gedaan kan worden, wordt er een weekmaker aan toegevoegd, om het zacht en minder bros (breekbaar) te maken. Met andere woorden, de glasovergang (Tg) wordt verlaagd waardoor de mechanische en fysische eigenschappen van het polymeer meer rubberachtig worden.

Circa 85% van alle toegepaste weekmakers behoort tot de familie van de ftalaatweekmakers. Deze ftalaatweekmakers staan al 20 jaar onder druk vanwege de vermeende negatieve effecten op het milieu en de volksgezondheid. Weekmakers kunnen bijvoorbeeld esters of vetten zijn, zoals di(ethylhexyl)ftalaat (DEHP), Benzylbutylftalaat (BBP), Di-n-butylftalaat (DBP, DNBP), Di-isononylftalaat (DINP), Di-isodecylftalaat (DIDP), dioctylftalaat (DOP, DNOP) en Di-isobutylftalaat (DIBP). (De "P" in de afkortingen is afkomstig van het Engelse "Phtalate": ftalaat.) In PVC wordt soms zelfs wonderolie gebruikt als weekmaker. Lange flexibele zijketens aan het polymeer zelf veroorzaken bij benadering hetzelfde effect als toegevoegde weekmakers. Dit verschijnsel wordt ook wel 'inwendige weekmaking' genoemd.

Mogelijke gezondheidsrisico's[bewerken]

Veel weekmakers, met name ftalaten, worden ervan verdacht bij vrijkomen uit de kunststoffen schadelijke effecten op de gezondheid te hebben. Dit is dan vooral relevant bij materialen die als verpakking voor bijvoorbeeld voedingsmiddelen dienen. Ook het gebruik van weekmakers in medische hulpmiddelen en in kinderspeelgoed is bron van zorg. Omdat de weekmakers vaak gecombineerd en in veel verschillende concentraties voorkomen in de te onderzoeken bloed- of urinemonsters, wordt in de meeste onderzoeken geconcludeerd dat verder onderzoek wenselijk is. Een kleine selectie[bron?] uit het onderzoek:

  • Onderzoek op ratten in 1982 wees uit dat het toedienen van dimethoxyethyl ftalaat (DMEP) aan een moederrat schadelijke gevolgen heeft voor de foetus. Misgeboorte, ondergewicht en misvormingen van hersenen en skelet werden vastgesteld.[1] Daarom is de blootstelling van de menselijke foetus en zuigelingen aan ftalaten via blootstelling van de moeder een punt van zorg.[2]
  • Onderzoek op ratten uitgevoerd in 2007 toonde aan dat bepaalde weekmakers een negatieve invloed hadden op de ontwikkeling van de genitaliën van de ongeboren vrucht.[3]
  • Onderzoek in 2013 onder 174 zwangere vrouwen wees uit dat er een correlatie was tussen de hoeveelheid weekmakers in het bloed van de zwangere vrouwen en het voorkomen van genitale afwijkingen bij de 74 manlijke nakomelingen die zij kregen. De afwijkingen betroffen de afstand tussen anus en penis en de lengte van de penis.[4] Ander onderzoek in 2015 toonde alleen een verband aan tussen het niveau van DEHP in het bloed van de zwangere vrouw en bepaalde afwijkingen bij de genitaliën van de manlijke nakomelingen. Tussen het niveau DEHP en afwijkingen bij vrouwelijke nakomelingen werd geen verband gevonden.[5] Weer een ander onderzoek (2009) vond alleen een verband tussen DBP en de gezondheid van de foetus. Andere ftalaten leken geen invloed te hebben.[6]
  • REACH is het systeem van registratie van chemicaliën van het Europees Chemicaliënagentschap dat onderdeel is van de Europese Commissie. Doel is het stroomlijnen van het wettelijk kader binnen de Europese Unie betreffende chemicaliën. REACH heeft richtlijnen uitgebracht betreffende het voorkomen van ftalaten in speelgoed.[7] Er zijn in Europa echter nog geen richtlijnen opgesteld betreffende het gebruik van ftalaten bij medisch gerelateerde toepassingen.
  • Het gebruik binnen Europa van DEHP, BBP en DBP in kinderspeelgoed, verzorgingsartikelen voor kinderen en cosmetica is (uit voorzorg) verboden sinds 2008, terwijl DINP, DIDP en DNOP niet meer gebruik mogen worden in kinderspeelgoed dat kinderen in de mond kunnen steken[8]
  • In juli 2004 kwamen weekmakers in het nieuws vanwege de hoeveelheden die gebruikt worden in zogenaamde scoubidoutouwtjes en de mogelijke risico's bij het kauwen op de touwtjes door kleine kinderen. Er werd in het onderzoek door de Nederlandse Voedsel- en Waren Autoriteit vastgesteld dat de kans op schadelijke gevolgen voor de gezondheid voor (kleine) kinderen nihil was.[9]
  • Onderzoek in 2009 naar de schadelijkheid van ftalaten in voedingsmiddelen en medische producten wees uit dat het risico op schadelijke effecten laag is.[10]
  • Weekmakers worden ook gebruikt in bloedinfuuszakken, die zijn gemaakt van een PVC met een ftaalzuur-ester. Onderzoek in 1981 wees uit dat 25% van de onderzochte bloedproducten verontreinigd was met weekmakers. Dit bleek erg afhankelijk te zijn van de bewaartemperatuur en bewaarperiode.[11] De industrie wijst soms op de positieve invloed van PVC op de houdbaarheid van het bloed. Dit is in onderzoek echter niet aangetoond.[12]
  • Bij een onderzoek in 2011 door de Voedsel_en_Waren_Autoriteit naar het gebruik van vibrators en dildo's die als weekmakers ftalaten of nonylfenol bevatten, werd uitgegaan van een gebruiksduur bij privégebruik van twee keer één uur per week en bij professioneel gebruik van twee uur gedurende vijf dagen per week. In het onderzoek werd uitgegaan van migratie van de stoffen in een waterige omgeving. In de praktijk zou echter uitgegaan moeten worden van een zuurdere omgeving en eventueel ook het gebruik van oliehoudende glijmiddelen. Die omstandigheden kunnen een grotere migratie van ftalaten met zich mee brengen dan in het onderzoek naar voren kwam. De conclusie van dit onderzoek was dat er bij particulier gebruik geen risico's te verwachten zijn maar dat bij professioneel, langduriger gebruik de verwachte blootstelling aan ftalaten ten opzichte van de veilige dosis echter te hoog zou kunnen zijn.[13]
  • De European Council for Plasticisers and Intermediates (ECPI), een vereniging van fabrikanten van ftalaten, zet diverse kanttekeningen bij de geconstateerde gevaren van het gebruik van ftalaten.[14]

Alternatieven[bewerken]

De "conservatieve" markt van ftalaten wordt gedomineerd door grote chemische concerns zoals BASF, Exxon, Bayer, Eastman, Oxeno en Perstorp. Omdat er mogelijke risico's kleven aan het gebruik van ftalaten voor gezondheid en milieu, maar ook onder druk van nieuwe regelgeving is er vraag ontstaan naar nieuwe, onomstreden, veilige en efficiënte weekmakers. Er zijn een aantal alternatieven voor ftalaten als weekmakers, voornamelijk voor PVC, ontwikkeld, waaronder:

Deze worden beschouwd als veiliger alternatief voor ftalaten voor gebruik in o.a. kinderspeelgoed, verpakkingsfolie voor voedingswaren of medische toepassingen.[15]

  • In 2012 werd onderzoek verricht naar veilige vervangers van zowel PVC als DEHP in de zorg voor pasgeborenen. Het gebruik van PVC-vrije producten leek het meest veel belovend, maar gebrek aan voldoende gegevens maakt verder onderzoek noodzakelijk.[16]


Bronnen, noten en/of referenties
  1. Parkhie MR, Webb M, Norcross MA. Dimethoxyethyl phthalate: embryopathy, teratogenicity, fetal metabolism and the role of zinc in the rat.
  2. Frederiksen H1, Skakkebaek NE, Andersson AM. Metabolism of phthalates in humans.
  3. Lee BM, Koo HJ. Hershberger assay for antiandrogenic effects of phthalates.
  4. Bustamante-Montes LP e.a. Prenatal exposure to phthalates is associated with decreased anogenital distance and penile size in male newborns.
  5. Swan S.H. e.a. First trimester phthalate exposure and anogenital distance in newborns. (2015)
  6. Huang PC e.a. Association between prenatal exposure to phthalates and the health of newborns (2009).
  7. Richtlijn 2009/48/EG betreffende de veiligheid van speelgoed
  8. Phthalates in school supplies (Directoraat voor Gezondheid en Voedselveiligheid)
  9. Chemische veiligheid van scoubidou touwtjes (Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit).
  10. Kamrin MA. Phthalate risks, phthalate regulation, and public health: a review.
  11. Cole RS, Tocchi M, Wye E, Villeneuve DC, Rock G. Contamination of commercial blood products by di-2-ethylhexyl phthalate and mono-2-ethylhexyl phthalate.
  12. Croonen H. Een infuus zonder weekmakers (Medisch Contact no. 45, nov. 2009)
  13. Advies Weekmakers Erotica (Nederlandse Voedsel- en Waren Uatoriteit
  14. Kanttekeningen van de ECPI bij de diverse onderzoeken naar de gezondheidseffecten van ftalaten
  15. Weekmakers. Groene grondstoffen bieden nieuwe mogelijkheden.
  16. Van Vliet ED, Reitano EM, Chhabra JS, Bergen GP, Whyatt RM. A review of alternatives to di (2-ethylhexyl) phthalate-containing medical devices in the neonatal intensive care unit.