Deens-West-Indië

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Dansk Vestindien
Kolonie van Denemarken
 Nederlandse Maagdeneilanden 1672 – 1917 Amerikaanse Maagdeneilanden 
Flag of Denmark.svg
(Details) (Details)
Kaart
LocationUSVirginIslands.png
Algemene gegevens
Hoofdstad Charlotte Amalie
(van 1754 tot 1871 Christiansted)
Oppervlakte 346,36 km²
Bevolking 31 400 (1901)
Talen Deens
Regering
Staatshoofd Koning van Denemarken
Plv. staatshoofd Gouverneurs, Gouverneur-generaal

Deens-West-Indië (Deens: De dansk-vestindiske øer) was een vroegere kolonie van Denemarken in de Caraïben. Het gebied, de huidige Amerikaanse Maagdeneilanden, is nu een deel van de Verenigde Staten.

De Deense West-Indische en Guineese Compagnie koloniseerde het eiland Saint Thomas in 1672 voor het eerst, en breidde de kolonisatie uit naar het naburige eiland Saint John in 1683. Dit zorgde voor een conflict met Groot-Brittannië tot 1718. De Denen kochten St. Croix van de Franse West-Indische Compagnie in 1733. In 1754 werden de eilanden verkocht aan de Deense koning, waardoor ze Deense kolonies werden.

Opmerkelijk genoeg bestond in de eerste dertig jaar van de kolonie St. Thomas een groot gedeelte van de blanke bevolking uit sprekers van het Nederlands, afkomstig uit Zeeland, West-Vlaanderen of het Caribisch gebied. Ondanks de officiële Deense overheid, was de taal die de overheid gebruikte tot in de tweede helft van de achttiende eeuw het Nederlands. De aan het Nederlands gerelateerde taal, het Negerhollands, ontstond waarschijnlijk aan het begin van de achttiende eeuw. Van deze taal zijn vele achttiende-eeuwse teksten overgeleverd. In 1833 verscheen het laatste gedrukte werk in deze taal, een vertaling van Samuel Lieberkühns Die Geschichte unsers Herrn und Heilandes Jesu Christi aus den vier Evangelisten zusammen gezogen (1768), waarvan maar liefst tweeduizend exemplaren zijn uitgedeeld aan de bevolking met een Afrikaanse herkomst. De laatste spreekster van de taal, Alice Stevens, is overleden in 1987.

Tijdens de napoleontische oorlogen werden de eilanden twee keer bezet door de Britten: voor het eerst van maart 1801 tot 27 maart 1802, en daarna opnieuw van december 1807 tot 20 november 1815.

Op 12 december 1916 werden de eilanden verkocht aan de Verenigde Staten, die geïnteresseerd waren in de strategische positie van de eilanden bij het Panamakanaal. Het Deense bestuur over de eilanden eindigde officieel op 31 maart 1917.