Ferdinand Verbiest

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Doopakte van Ferdinandus Verbiest op 18 oktober 1623 in Pittem.
Standbeeld te Pittem.
Pater Verbiest
Verbiest met zijn instrumenten
Het observatorium van Beijing, ontworpen door Verbiest
De stoomauto van Verbiest
Binnenkoer Atrechtcollege in Leuven

Ferdinand Verbiest (Chinese naam: 南怀仁 Nán Huáirén, Pittem, 9 oktober 1623Peking, 28 januari 1688) was een jezuïet, missionaris en astronoom van Vlaamse afkomst. Vanaf 1666 was hij feitelijk het hoofd van de missie van de jezuïeten in China.

Ferdinand Verbiest studeerde in Leuven en Mechelen en daarna theologie in Rome en Sevilla. Hij trad in bij de jezuïetenorde in 1641. Als missionaris werd hij naar China uitgezonden, in 1659 ten tijde van de Qing-dynastie. Een andere jezuïet, Johann Adam Schall von Bell, riep hem naar het keizerlijk hof als assistent dishi, als assistent kroonprinsleermeester.

Verbiest werd aan het keizerlijke hof in China gewaardeerd. Hij bouwde een instrumentarium voor het Oude observatorium te Peking, dat er nog steeds is. De tegenwoordige instrumenten stammen overwegend uit zijn tijd. Verbiest had na von Bell rond 1660 grote zeggenschap over het observatorium. Verbiest was mee verantwoordelijk voor de wijziging van de Chinese kalender, een wijziging die op zijn sterrenkundige waarnemingen was gebaseerd. Hij ontwierp lichte kanonnen voor het leger van keizer K'ang-si aan wie hij eveneens lessen in wiskunde gaf. Hij ontwierp de eerste stoomauto en een thermometer. En hij tekende een andere wereldkaart.

De reden waarom hij naar China reisde was in feite om het christendom in China zijn intrede te laten maken. Verbiest gaf keizer Kangxi een introductie in deze westerse religie. Om zijn verdiensten mocht hij in het ganse Chinese keizerrijk preken en werd hij tot mandarijn benoemd.

Hij zou het eerste voertuig met een motor ontworpen hebben, een als speelgoed bedoelde kleine stoomauto.[1]

Hij overleed als gevolg van een val van zijn paard en kreeg een staatsbegrafenis. De keizer betaalde het mausoleum waarin hij werd begraven.

Verbiests assistent, de jezuïet Antoine Thomas, volgde hem als keizerlijk wiskundige en astronoom op.

Trivia[bewerken]

  • Het standbeeld van Pater Verbiest te Pittem werd in 1913 geplaatst.
  • Te Brugge, deelgemeente Sint-Kruis, op het domein Kasteel Rooigem ten zuiden van het neerhof in vulkanisch gesteente, staat een beeld van Ferdinand Verbiest. Het beeld van Pieter Pepers, met signatuur en datum 1772, stelt de missionaris voor als Chinese mandarijn met wereldbol.
  • In 2005 eindigde hij op nr. 79 in de Vlaamse versie van de Grootste Belg.
  • Inmiddels zijn er twee Belgische bieren naar hem vernoemd, Pater Verbiest, een biologische bier in twee versies: bruin en blond, en Ferre, een quadrupel.
  • Een Ferdinand Verbieststraat bevindt zich in Antwerpen en Lokeren, een Ferdinand Verbiestlaan in Edegem, Leuven en Hasselt.
  • Er is een Verbiestmuseum in Pittem.

Bronnen[bewerken]