Natuurbranden in Australië 2019-2020

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Actuele gebeurtenis In dit artikel wordt een actuele gebeurtenis beschreven.
De informatie op deze pagina kan daardoor snel veranderen of inmiddels verouderd zijn.
Natuurbranden in Australië 2019-2020
Rook van de bosbranden boven Oost-Australië op een satellietbeeld (4 januari 2020)
Rook van de bosbranden boven Oost-Australië op een satellietbeeld (4 januari 2020)
Plaats Australië
Datum augustus 2019-heden
Ramptype bosbrand
Doden 27 (update 7 januari 2020)
Natuurbrand in de buurt van Yanderra (Nieuw-Zuid-Wales)

In 2019 braken er grote bosbranden uit in verschillende delen van Australië. Geïmpacteerde gebieden omvatten onder andere de staat Nieuw-Zuid-Wales (voornamelijk de noordkust, de Hunter Valley, de City of Hawkesbury, de Wollondilly Shire, de Blue Mountains en de zuidkust) en de streek rond de stad Adelaide.

Gebeurtenissen[bewerken]

Hoewel natuurbranden in Australië een jaarlijks terugkerend fenomeen is, zijn de branden van 2019 en 2020 bijzonder hevig. In november 2019 werd een aantal gebieden in het centrum en zuidoosten van de staat Queensland ook al getroffen door branden, maar daar waren de branden snel onder controle. Om alle branden te bestrijden werden brandweertroepen van over gans Australië naar de getroffen gebieden gestuurd. Tegen het einde van 2019 was reeds 5 miljoen hectare bos- en natuurgebied in de vlammen opgegaan. Nog in december 2019 werd de noodtoestand uitgeroepen in Nieuw-Zuid-Wales, nadat recordtemperaturen de bosbranden nog meer aanwakkerden.[1]

In december-januari hing dikke rook boven enkele grote steden, met extreem slechte luchtkwaliteit als gevolg. Dat was onder andere het geval in Sydney,[2] Canberra[3] en Melbourne.[4]

Slachtoffers[bewerken]

Op 4 januari kwamen op Kangaroo Island een van de bekendste outbackpiloten van Zuid-Australië en zijn zoon om het leven terwijl ze de branden probeerden te bestrijden.

Naar schatting was inmiddels bijna een half miljard dieren omgekomen, waaronder 30% van de gehele koalapopulatie van Queensland. Een natuurgebied ter grootte van 5 miljoen hectare was verwoest.[5][6] De buidelmuis Sminthopsis aitkeni, die in het wild alleen voorkwam op Kangaroo Island, is daar vermoedelijk als gevolg van de branden geheel verdwenen.[7]

Oorzaken, en verband met het klimaat[bewerken]

Sommige branden bleken te zijn aangestoken door brandstichters. In de media werd dit door onder meer president Trump en Fox News benadrukt, maar volgens de brandweer van de Staat Victoria ontstonden verreweg de meeste branden als gevolg van droog onweer.[8] Een van de rechtstreekse oorzaken van de uitzonderlijk droge en warme periode zou te vinden zijn in de ongewone schommelingen van de Indische-Oceaandipool, een klimaatfenomeen, vergelijkbaar met El Niño. Deze schommelingen zouden op hun beurt verband houden met de opwarming van de Aarde.[9]

Omgekeerd, hebben de branden geleid tot een grote uitstoot van koolstofdioxide: volgens sommige berekeningen zou de uitstoot op 10 januari 2020 al meer dan 400 miljoen ton hebben bedragen, meer dan de emissies van de 116 minst-uitstotende landen, en negen maal meer dan de bosbranden in Californië van 2018.[10]

Controverse[bewerken]

Een aantal gebeurtenissen leidde ook tot controverse. Zo sneed de regering van Nieuw-Zuid-Wales in de subsidies voor brandweerdiensten. Premier Scott Morrison ging op vakantie naar Hawaï, gedurende dewelke twee vrijwillige brandweermannen om het leven kwamen.[11] Dit veroorzaakte in de hele wereld grote verontwaardiging en leidde tot de eerste globale protesten en sponsoracties om de bosbranden in Australië te bestrijden. Premier Morrison beloofde op 12 januari nader onderzoek in te zullen stellen naar de manier waarop er door de Australische autoriteiten is omgegaan met de crisis.[12]

Zie ook[bewerken]