Tessa Leuwsha

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Tessa Leuwsha
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Algemene informatie
Volledige naam Theresa Evelyne Leuwsha
Geboren 1 november 1967
Geboorteplaats Amsterdam
Land Nederland
Beroep Auteur
Werk
Uitgeverij Atlas Contact
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Theresa Evelyne (Tessa) Leuwsha (Amsterdam, 1 november 1967) is een Surinaams-Nederlandse schrijfster.

Leven[bewerken | brontekst bewerken]

Tessa Leuwsha werd in Amsterdam geboren en heeft een Afro-Surinaamse vader en een Nederlandse moeder. Haar vader groeide op in een arm gezin in Suriname toen het land nog een kolonie was van Nederland en emigreerde om economische redenen naar het moederland waar hij als chauffeur werkte bij de gemeente Amsterdam. Leuwsha's moeder werkte bij een bank en bracht haar liefde voor literatuur over op haar dochter.

Na het gymnasium volgde Leuwsha een opleiding Toeristisch Management en studeerde Engels vanwege haar bijzondere interesse in Engelse en Amerikaanse literatuur en poëzie. Leuwsha werkte een aantal jaren in de reiswereld en bezocht in die jaren vele landen. Een opdracht om een reisgids over Suriname te maken bracht haar in 1996 naar het geboorteland van haar vader. In 1997 verscheen de eerste editie van haar Reishandboek Suriname, die in vele herziene uitgaven en onder diverse titels is verschenen. Leuwsha vestigde zich als freelance journalist in Suriname, waar zij haar huidige partner, beeldend kunstenaar Sirano Zalman, ondersteunde bij het oprichten van een toeristisch bedrijf.

Toneel en overig[bewerken | brontekst bewerken]

Tessa Leuwsha woont en werkt in Paramaribo. Naast romans, non-fictiewerken en theater schrijft zij artikelen, columns en is recensent voor de Ware Tijd Literair. Naast haar schrijverschap is Leuwsha voorzitter van de Surinaamse Stichting Lezen en Schrijven ter bevordering van literatuurbeleving onder jongeren. Met het project ‘Schrijftheater’, een samenwerking met de stichting Boekids, Den Haag, verzorgde zij schrijfworkshops voor jongeren waaruit in 2010 een jeugdtoneelstuk ontstond dat meerdere malen door jonge acteurs werd opgevoerd. Met medewerking van de stichting nam Leuwsha het initiatief om een mediatheek te realiseren in het dorp Dan in het Boven-Surinamegebied, leefgebied van in stamverband levende Samaramakaners, ook marrons genoemd, nazaten van in de koloniale tijd van plantages gevluchte slaven. Aan de mediatheek is ook een alfabetiseringsproject voor volwassenen gekoppeld.

Film[bewerken | brontekst bewerken]

In 2018 verscheen van Leuwsha's hand (script en regie) de documentaire Frits de Gids (56 min.) waarin het dilemma van de marrons, vasthouden aan tradities of meegaan met westerse invloeden, wordt uitgebeeld. Frits maakt volgens de traditie de mooie Amelia het hof, maar voelt zich tegelijkertijd gehouden om meer vrouwen te nemen, zoals gangbaar is in zijn cultuur. De documentaire die onderdeel uitmaakt van het DocuLab-project, een coachingstraject van mediahuis The Back Lot in Suriname en de Nederlandse Filmacademie, werd zowel in Suriname als in Nederland positief door het publiek ontvangen.

Literair werk[bewerken | brontekst bewerken]

Haar eerste gepubliceerde verhaal Voor William werd in 2002 bekroond met de aanmoedigingsprijs van de Kwakoe Literatuurprijs.

In 2005 debuteerde Leuwsha met de roman De Parbo-blues (uitgeverij Augustus, Amsterdam), waarin een dochter naar Suriname reist om er de jeugd van haar eigenzinnige vader in te kleuren. De Parbo-blues werd goed door de pers ontvangen, shortlist genomineerd voor de Debutantenprijs 2006 en de Vrouw&Kultuur Debuutprijs 2006, en stond in de Boeken Top Tien 2007 van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Het verhaal Nieuwe huid verscheen in de bundel Waarover we niet moeten praten (2007), Bantaskine verscheen in Kill your darlings (2008), een uitgave van het Nederlands Letterenfonds, en High five, zand erover in de bundel Voor mij ben je hier (2010). Leuwsha schreef Schijnvrouw op verzoek van het literair theaterprogramma Bijlmer Boekt! Het verhaal werd gepubliceerd op de blogspot Caraïbisch Uitzicht (2016).

In 2009 verscheen de roman Solo, een liefde, over het streven van twee jonge Surinamers om hun doelen te verwezenlijken, in weerwil van hun familieachtergrond die gevormd is door het koloniale verleden. Het boek speelt zich grotendeels af in het Surinaamse district Coronie. Solo, een liefde werd genomineerd voor de Black Magic Woman award.[1]

In 2015 verscheen Fansi's stilte, een grootmoeder en de slavernij. In dit 'oral history' boek reconstrueert Leuwsha uit verhalen van haar ooms en tantes en herinneringen van haar overleden vader het leven van haar Surinaamse grootmoeder Fanceline Cummings. Daarnaast biedt het boek inzage in de problematiek van eerste generatie Surinaamse migranten in Nederland. Leuwsha ontdekte dat haar Oma Fansi werd opgevoed door een vrouw die nog in slavernij had geleefd. In Fansi's stilte tracht ze de mentale doorwerking van slavernij en de achtergestelde materiële positie als gevolg daarvan op latere generaties aan te tonen. Het boek werd genomineerd voor de Inktaap Literatuurprijs 2017.

Plantage Wildlust verscheen in 2020. De roman gaat over een jong echtpaar dat Zeeland ontvlucht en in Suriname een nieuw leven op wil bouwen op een plantage. Leuwsha schetst de onderlinge verhoudingen op een koffieplantage rond het begin van de twintigste eeuw. Daarbij komt ook de positie van de Indiase contractarbeiders, die na de afschaffing van de slavernij geronseld werden voor het werk op de plantages, aan de orde.[2]

Leuwsha heeft deelgenomen aan internationale literatuurfestivals, zoals het Winternachten- en Writers Unlimited festival in Den Haag en trad op voor radio en tv in Nederland en Suriname. Haar literaire werk werd genomineerd voor diverse prijzen.

In 2020 verzorgde zij voor de Werkgroep Caraïbische Letteren de zesde Cola Debrot-lezing.

Werken[bewerken | brontekst bewerken]

Romans[bewerken | brontekst bewerken]

Gidsen[bewerken | brontekst bewerken]

  • Wereldwijzer Suriname. Elmar, Rijswijk, 2012. ISBN 9789038921068
  • Reishandboek Suriname. Praktische en culturele reisgids met alle bezienswaardigheden. Uitgeverij Elmar, Rijswijk, 2015. ISBN 9789038924939

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]