Thijs van Leer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Thijs van Leer
Thijs van Leer bij Zoetermeer Jazz 2010
Thijs van Leer bij Zoetermeer Jazz 2010
Algemene informatie
Volledige naam Thijs van Leer
Geboren 31 maart 1948
Land Nederland
Werk
Jaren actief 1966-heden
Genre(s) klassiek, rock, jazz
Beroep musicus, componist
Instrument(en) fluit, keyboards, mondharmonica, zang
Officiële website
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Thijs van Leer (Amsterdam, 31 maart 1948) is een Nederlandse fluitist en toetsenist. Hij was samen met de gitarist Jan Akkerman een van de bekendste leden van de band Focus, en maakte enkele succesvolle soloalbums.

Jeugd en vroege ontwikkeling[bewerken]

Thijs van Leer kreeg op zijn derde jaar al pianoles van zijn moeder, en later van Maria Stroo en Gerard Hengeveld. Toen Thijs van Leer acht was schreef hij zijn eerste compositie, die later als Moving Waves door Focus zou worden opgenomen. In zijn tienerjaren begon hij zich naast klassieke muziek te interesseren voor jazz. Op zijn twaalfde kreeg hij van zijn vader, die hem op het klassieke pad wilde houden, een dwarsfluit. Zijn vader, zelf een beroemd fluitist, gaf hem ook les. Hij rondde het gymnasium af en studeerde daarna korte tijd in Amsterdam kunstgeschiedenis en aan het conservatorium.

Vroege carrière[bewerken]

Frits Lambrechts, Loeki Knol en Thijs van Leer (1971)

In 1966 won Thijs van Leer een interscolaire culturele competitie en mocht als prijs een single opnemen met arrangeur Rogier van Otterloo. Stimulator was Willem Duys. De single bleef onopgemerkt. Hij debuteerde daarna als beroepsmuzikant vanaf februari 1968 in de cabaretgroep van Ramses Shaffy, als pianist en achtergrondzanger. In 1969 richtte hij het Thijs van Leer Trio op. Dit begeleidde de Nederlandse opvoeringen van de Amerikaanse musical Hair. Tijdens een opname als backingband voor de kerstsingle 'Vier ballen en een piek' van Neerlands Hoop (Freek de Jonge en Bram Vermeulen) ontmoette hij de Amsterdamse gitarist Jan Akkerman. Deze voegde zich bij het trio, en onder de naam Focus werd in die bezetting in 1970 een album opgenomen, In and out of Focus.

Focus en Introspection[bewerken]

Tot 1976 zouden nog diverse albums volgen, allemaal met Jan Akkerman als gitarist en met verschillende bassisten en drummers. Daarnaast maakte Van Leer als fluitist soloalbums, waarop hij naast bewerkingen van klassieke stukken ook eigen composities speelde, met achtergrondzang van Letty de Jong en arrangementen van Rogier van Otterloo. Deze albums verschenen onder de titel Introspection, Introspection 2 en Introspection 3. Na het vertrek van Akkerman in 1975 ging Van Leer met Focus door, waarbij hij twee andere gitaristen inschakelde. In 1978 werd Focus opgeheven, het jaar toen hij Introspection 3 had uitgebracht. In zomer 1979 volgde Introspection IV. Van Leer ging verder met zijn solocarrière, gedurende korte tijd als Tys van Leer, maar vervolgens weer onder zijn eigen naam. Van Leer maakte diverse albums van sterk wisselend gehalte, onder andere met de Van Leer Band en er volgden Focus-reünies in 1985, 1993 en 1998. Een veel geroemde compositie van Van Leer uit die tijd is het rockoratorium Dona Nobis Pacem uit 1985, later op cd verschenen onder de titel Pedal Point.

Opnieuw Focus[bewerken]

In 2002 werd Thijs van Leer uitgenodigd mee te spelen in Hocus Pocus, een band die als eerbetoon aan Focus was opgericht door zijn stiefzoon Bobby Jacobs, de zoon van de producer van de meeste van zijn soloalbums, Ruud Jacobs. De samenwerking beviel zo goed dat hij toetrad als groepslid. De band treedt sindsdien regelmatig op onder de naam Focus en heeft ook nieuw werk uitgebracht. Thijs van Leer claimt dat destijds hij, of eigenlijk zijn moeder, de naam Focus heeft bedacht. In februari 2003 waren er plannen om samen met toetsenist Rick van der Linden (Ekseption) een kerstalbum op te nemen, maar dat is er nooit van gekomen. De Introspection-albums zijn heruitgebracht op cd.

Eerbetoon[bewerken]

Thijs van Leer werd op 13 september 2008 in de kerk te Lathum benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Bibliografie[bewerken]

David Randall, In & out of focus: the music of Jan Akkerman and Focus, London: SAF Publishing, 2003, ISBN 0-946719-44-6.

Externe links[bewerken]