Watou

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Watou
Deelgemeente in België Vlag van België
Wapen van Watou
Watou (België (hoofdbetekenis))
Watou
Situering
Gewest Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Provincie Vlag West-Vlaanderen West-Vlaanderen
Gemeente Poperinge
Coördinaten 50° 52′ NB, 2° 37′ OL
Algemeen
Oppervlakte 23,28 km²
Inwoners (01/01/2007) 1.881
(81 inw./km²)
Overig
Postcode 8978
Detailkaart
Locatie in Poperinge
Locatie in Poperinge
Portaal  Portaalicoon   België

Watou is een dorp in de Belgische provincie West-Vlaanderen en een deelgemeente van de stad Poperinge. Het dorp telt een kleine 1900 inwoners. Behalve het dorp zelf maakt ook het gehucht Abele deel uit van Watou. Op de grens met Poperinge ligt het gehucht Sint-Jan-ter-Biezen.

Watou in de eerste helft van de 17e eeuw (afbeelding uit Flandria Illustrata - 1641)

Het ligt aan de Franse grens en heeft Steenvoorde, Godewaarsvelde, Boeschepe (eigenlijk tegen Abele), Houtkerke en Winnezele als belendende gemeenten in Frankrijk. Watou staat in de lijst van de 50 mooiste dorpen van Vlaanderen.

Uitspraak[bewerken]

Mensen van buiten Watou leggen de klemtoon veelal op de tweede lettergreep. Maar de lokale ingezetenen leggen de nadruk steeds op de eerste lettergreep: Wóatou.

Geschiedenis[bewerken]

Watou werd voor het eerst schriftelijk vermeld in 1123, als Wathewa, wat moerassige weide betekent.

Op het grondgebied van Watou lagen zes heerlijkheden, waarvan Watou de belangrijkste was. Deze zetelde op de plaats waar de huidige hoeve Blauwhuis ligt. Thierry van Diksmuide, was de eerste eigenaar. Johannes van Ydeghem liet in 1620 het kasteel van Watou bouwen, wat in 1793 werd verwoest. In 1628 werd Karel van Ydeghem door Filips IV van Spanje tot Graaf van Watou verheven. De beeldenstorm van 1566 bracht schade toe aan de kerk. Ook latere oorlogen, onder meer met Frankrijk, dat Watou van 1678-1713 in bezit had, en de Franse revolutie (1793) brachten schade toe.

Begin 20e eeuw kreeg Watou aansluiting aan de tramlijn van Poperinge naar Veurne.

Sint-Bavokerk

Bezienswaardigheden[bewerken]

Jaarlijkse evenementen[bewerken]

  • De Poëziezomer Watou werd gedurende 28 jaar (van 1980 t.e.m. 2008) artistiek georganiseerd door Gwy Mandelinck - zelf een dichter - en zijn echtgenote Agnes Hondekyn. Het vormde al die jaren gedurende twee zomermaanden een unieke dialoog tussen internationale beeldende kunst en poëzie. Begin oktober 2008 werd dit unieke concept met een hoogtepunt afgesloten.
  • Vanaf 2009 wordt het jaarlijks Kunstenfestival Watou[1] georganiseerd door vzw P'ART, in nauwe samenwerking met vzw Ku(n)st en onder leiding van Jan Moeyaert.
  • Driejaarlijks Internationaal Gregoriaans Festival van Watou[2], dat zo'n 10 000 toeschouwers lokt.

Externe links[bewerken]