Aegisuchus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Aegisuchus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Reconstructie van A. witmeri
Reconstructie van A. witmeri
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Superorde: Crocodylomorpha
Onderorde: Eusuchia
Familie: Aegyptosuchidae
Geslacht
Aegisuchus
Holliday & Gardner, 2012
Typesoort
Aegisuchus witmeri
Afbeeldingen Aegisuchus op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Reptielen

Aegisuchus is een uitgestorven geslacht uit de groep der Aegyptosuchidae, aan krokodillen verwante reptielen. De enige bekende soort, typesoort Aegisuchus witmeri, werd beschreven in 2012. Het dier kwam voor in het zuidoosten van het huidige Marokko tijdens het cenomaniaan, 98 tot 93 miljoen jaar geleden.

Naamgeving[bewerken]

De geslachtsnaam Aegisuchus is samengesteld uit de Oudgriekse woorden aegis, dat "schild" betekent en verwijst naar het uitstekende deel op zijn schedel, en souchus, dat "krokodil" betekent. De soortaanduiding witmeri eert Lawrence M. Witmer, wiens ontdekkingen rond de anatomie van de schedel bij Archosauria bijdroegen tot de plaatsing van het fossiele specimen.

Kenmerken[bewerken]

Uitgaand van de gevonden schedelfragmenten, vermoeden de beschrijvende onderzoekers dat A. witmeri en bek van anderhalve meter had en dat hij 9 à 11 meter lang was. Hij leefde in rivieren en joeg vermoedelijk op andere grote dieren. Vergeleken met moderne krokodillen had A. witmeri relatief zwakke kaken. Hij had een vrij ronde bek. Daardoor bestond zijn jachttechniek er waarschijnlijk niet in dieren te verstikken onder water, maar wachtte hij op zijn prooi om die snel aan te vallen en vervolgens in te slikken, met zijn bek die aangepast was om fors te openen.

Bovenaan zijn platte schedel bevindt zich een knobbel met daarrond een huid vol bloedvaten. Het uitsteeksel leverde het dier de bijnaam ShieldCroc op. Mogelijk fungeerde het uitsteeksel als temperatuurregulator of werd het gebruikt om vijanden mee af te schrikken of soortgenoten mee aan te trekken, zoals de hoorns bij Cubaanse krokodillen, die gebruikt worden om vrouwtjes te imponeren en andere mannetjes af te schrikken.

Paleobiologie[bewerken]

Aegisuchus is de eerste bekende verwant van de kroongroep van de krokodilachtigen die tijdens het krijt voorkwam in Afrika. De Aegyptosuchidae zijn nauw verwant aan de Crocodilia, waartoe de moderne krokodillen toe behoren. Tot de ontdekking van Aegisuchus werd vermoed dat de Eusuchia, een groep waartoe de Crodilia en Aegyptosuchidae behoren, zich ontwikkelde in Laurazië en dat de meer afgeleide Crocodilia zich in Noord-Amerika ontwikkelden. De vondst van Aegisuchus wijst erop dat de Crocodilia zich daarentegen mogelijk in het gebied van de Tethysoceaan ontwikkelden.

De complexe kenmerken van A. witmeri suggereren dat het een sterk aangepast, endemisch dier was in een nichegebied van Noord-Afrika. Het leefde in aparte niche.

Fylogenie[bewerken]

Aegisuchus is volgens de beschrijvende onderzoekers nauw verwant aan Aegyptosuchus. Ze behoren tot de Aegyptosuchidae, het zustertaxon van de kroongroep Crocodilia. De plaatsing van het dier ten opzichte van zijn verwanten, volgens deze onderzoekers, wordt weergegeven in onderstaand cladogram.

Neosuchia

Theriosuchus




Goniopholis




Bernissartia


Eusuchia

Isisfordia




Hylaeochampsa



Aegyptosuchidae

Aegisuchus



Aegyptosuchus



Crocodilia

Borealosuchus



Gavialoidea




Alligatoroidea




Crocodiloidea



Leidyosuchus











Bronnen