De heksen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De Heksen
Oorspronkelijke titel The Witches
Auteur(s) Roald Dahl
Illustrator Quentin Blake
Land Engeland
Taal Engels
Uitgever Jonathan Cape
ISBN-code 0141301104
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

De heksen is een kinderboek uit 1983 van de Britse schrijver Roald Dahl, dat over heksen gaat.

Het verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het verhaal begint met een introductie over hoe de heksen in het boek zijn. Volgens de verteller zijn echte heksen geen oude vrouwen met puntmutsen die op bezemstelen door de lucht vliegen, maar een stuk griezeliger en gevaarlijker. Ze zien eruit als normale vrouwen, maar dat is slechts een vermomming. Om ze te herkennen moet men een geoefende waarnemer zijn. Heksen dragen allemaal pruiken want ze zijn kaal. Omdat pruiken jeuken krabben ze zich voortdurend. Verder heeft een heks grote gewelfde neusgaten, ogen die van kleur veranderen en ze draagt altijd handschoenen omdat ze geen nagels heeft, maar klauwen. Ook, maar dat is minder goed te zien, is hun speeksel blauw. En ten slotte kunnen ze moeilijk hun voeten in schoenen krijgen omdat ze geen tenen hebben. Ze haten kinderen, want die ruiken voor hen naar hondenpoep. Bovendien zijn het demonen die alleen maar kwaad in de zin hebben.

De rest van het boek draait om een jongetje wiens oma een heksen-expert is. Hij heeft zijn ouders verloren door een auto-ongeluk en heeft alleen zijn oma nog. Tijdens een vakantie in Engeland verblijven de hoofdpersoon en zijn oma in het hotel waar alle heksen van Engeland hun jaarlijkse bijeenkomst houden. De hoofdpersoon raakt per ongeluk in de vergaderkamer waar de heksen bijeenkomen. De jongen verstopt zich en ziet hoe de heksen hun ware gedaante tonen, als de pruiken, schoenen en handschoenen afgaan, en de Opperheks binnenkomt. Deze Opperheks kan iemand met straling uit haar ogen doden en is het gruwelijkst van allemaal.

De Opperheks ontvouwt haar plan. Alle heksen moeten snoephandels openen en snoep verkopen met een speciale drank erin. Deze drank heet: "Formule 86 Muizemaker-Tijddrank", en verandert een kind op een bepaalde tijd in een muis. Deze tijd kan precies worden afgesteld door een wekker in de drank mee te koken. In het plan moeten alle kinderen op maandag negen uur op school in muizen veranderen, waarna het verschrikte schoolpersoneel ze zal doden met bezems, katten en muizenvallen. De Opperheks demonstreert dit door een jongetje, Bruno Jenkins, voor hun ogen in een muis te veranderen. Vrij snel daarna wordt ook de hoofdpersoon ontdekt en gedwongen een flesje van de drank leeg te drinken, waarna ook hij in een muis verandert.

Een echte muis wordt hij niet, hij kan nog steeds denken en praten als een mens. Hij waarschuwt zijn oma, waarna ze samen een plan bedenken om de Opperheks te dwarsbomen. Als muis kan de hoofdpersoon makkelijk een flesje muizendrank stelen van de Opperheks om dit naar de keuken te smokkelen en dit in de soep van de heksen te stoppen.

Alle heksen drinken ervan, veranderen in muizen en worden door het hotelpersoneel opgejaagd en gedood. Vanaf dat moment heeft Engeland geen heksen meer. De hoofdpersoon kan zich de formule van de drank nog herinneren, hij en zijn oma besluiten om meer van de drank te maken en op die manier kunnen ze overal ter wereld alle heksen uit roeien.

Censuur[bewerken]

Vanwege de aard van het verhaal, en vooral het feit dat in details wordt beschreven wat voor gruwelijke dingen heksen doen met kinderen, is het boek sinds de eerste druk regelmatig doelwit geweest van censuur. Het boek staat op de 27e plaats op de lijst van 100 meest aangepaste boeken 1990-2000 van de American Library Association.[1]

Bewerkingen[bewerken]

Een hoorspelversie van het boek is uitgegeven als luisterboek van 105 minuten (2 CD's). De stemmen zijn onder andere van Bram Bart, Marloes van den Heuvel, Rolf Koster, Lucy de Lange, Corry van der Linden, Christa Lips, Lot Lohr, Just Meijer en Rieneke van Nunen.

Het boek werd in 1990 verfilmd (The Witches) met Anjelica Huston in de hoofdrol. Roald Dahl wilde echter niets met de film te maken hebben, omdat de makers het einde veranderden.

Er bestaat ook een toneelstuk gebaseerd op het boek.

Guillermo del Toro en Alfonso Cuarón hebben plannen voor een tweede verfilming van het boek. Volgens Guillermo del Toro moet deze film het boek nauwkeuriger volgen dan de film uit 1990.

Bronnen, noten en/of referenties