Death Valley

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Death Valley National Park)
Ga naar: navigatie, zoeken
Death Valley National Park
IUCN-categorie II (Nationaal park)
Death Valley
Death Valley
Locatie Californië & Nevada,
Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Coördinaten 36° 15′ NB, 116° 50′ WL
Nabije plaats Pahrump (Nevada)
Oppervlakte 13.628 km²
Opgericht 31 oktober 1994
Bezoekersaantal 984.568 (in 2012)
Beheer National Park Service
Website Website Death Valley
Map of Death Valley National Park.jpg
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten
Zandduinen
Rotsen bij zonsopkomst
Death Valley

Death Valley is een dal in de Verenigde Staten dat samen met de omgeving deel uitmaakt van Death Valley National Park. Het is voor het overgrote deel gelegen in de staat Californië en voor een klein deel in de staat Nevada. Het dal is omringd door bergen en maakt deel uit van de Grote Bekken en de Mojavewoestijn. In Death Valley National Park is een woestijngebied met zoutvlakten, rotsformaties, canyons, zandduinen en bergen.

Geschiedenis[bewerken]

Het dal kreeg zijn naam in 1849 tijdens de Goudkoorts van immigranten die de vallei over wilden steken op weg naar het goud. Eén groep goudzoekers raakte de weg kwijt en zij vreesden te zullen omkomen. Er werd toen besloten om op te splitsen in twee groepen. De ene groep heeft het niet overleefd maar de andere groep zou het gehaald hebben. Toen deze laatste groep de vallei verliet zou een vrouw zich omgedraaid hebben en hebben gezegd: "Goodbye, Death Valley". Hier zou de vallei zijn naam aan te danken hebben.

In de jaren 1850 werd er ook goud en zilver in Death Valley aangetroffen. In 1880 werd borax aangetroffen en gewonnen, wat uit het gebied vervoerd werd met door muilezels getrokken wagens. Al snel bleek deze manier van vervoer onrendabel en werd de boraxwinning beëindigd. Niettemin werd Christian Brevoort Zabriskie (de onderdirecteur van de Pacific Coast Borax Company) een bekende naam: Zabriskie Point is naar hem vernoemd.

Death Valley werd pas in 1994 door president Bill Clinton tot National Park uitgeroepen, het was al wel sinds 1933 een National Monument, maar toen had het nog niet de huidige grootte.

Klimaat[bewerken]

Death Valley is één van de heetste plekken op aarde en de droogste plek van Noord-Amerika. In de maanden juli en augustus loopt de temperatuur regelmatig op tot 55 graden Celsius of hoger. De hoogste gemiddelde maximumtemperatuur is 46,6 °C in de maand juli.

De hoogste temperatuur die hier ooit gemeten is 58,3 °C, in Furnace Creek, een woestijndorp, op 3 juli 2013. Daarmee werd na honderd jaar het hitterecord van 10 juli 1913 (57 °C) verbroken.

Het gebied is zo droog omdat er een aantal bergruggen ligt tussen de vallei en de Stille Oceaan. Wolken regenen leeg op deze bergruggen, waardoor er in Death Valley vrijwel nooit regen valt, minder dan 50 mm per jaar. Bovendien ligt het gebied zeer laag, in Death Valley bevindt zich het laagste punt van de Verenigde Staten. Dit laagste punt bestaat uit een zoutmeer, Badwater genoemd, en ligt 86 m onder de zeespiegel.

Ook al valt er weinig regen, er kunnen in de canyons onderaan de bergen toch overstromingen optreden. De bodem kan, o.a. door het vrijwel ontbreken van plantengroei, vrijwel geen water opnemen. Een voorbeeld is Golden Canyon, waar de wegverharding in 1976 is weggespoeld.

Flora en fauna[bewerken]

In Death Valley leven dieren en planten, maar deze zijn aangepast aan het hier heersende klimaat. Een voorbeeld hiervan is de Kangoeroerat, lid van de orde van de Klimbuideldieren, die maanden zonder drinken kan overleven. Dat is mogelijk omdat het dier water onttrekt aan de zaden die hij eet, het zijn urine concentreert om minder water te verliezen en het water uit de uitgeademde lucht kan halen. Het dier is 's nachts actief om zo de hitte te vermijden. De Gewone chuckwalla, de grootste hagedis van het park, gebruikt zijn lichaam als een provisiekamer en een kantine. Deze vegetariër eet als de planten bloeien na een regenbui en maakt lichaamsvet aan voor moeilijkere tijden. Het water uit zijn voedsel slaat hij ook op in zijn lichaam, genoeg om enige tijd te kunnen overleven zonder drinken. In het zoute water van enkele beken komt een bijzondere vis voor die in het zout en de hitte weet te overleven, de Cyprinodon salinus. Deze Killivis wordt gezien als het levende bewijs dat het vroeger natter was in Death Valley. Gedurende lange tijd, tot ongeveer 10.000 jaar geleden had Death Valley grote meren, gevoed door regen en het smeltwater van de gletsjers op de nabijgelegen bergen. Het klimaat werd vervolgens droger en de meren droogden op. Dit dwong zowel de mensen als de vissen naar permanente waterbronnen te verhuizen. Sinds die tijd heeft de Cyprinodon salinus overleefd in geïsoleerde bronnen met water op een temperatuur van 35 °C en in stromen waar het water vijf keer zo zout is als het water van de oceaan.

Bevolking[bewerken]

In Death Valley wonen al tenminste 1000 jaar lang de Timbisha-indianen. Een nederzetting bevindt zich bij Furnace Creek. In de taal van deze indianen heet de vallei tümpisa, wat rotsverf betekent. Dit verwijst naar de rode oker die in Death Valley aangetroffen wordt.

Bezienswaardigheden[bewerken]

Tijdsmomenten van toekenningen[bewerken]

Externe link[bewerken]

Hoofdstad: Sacramento

Regio's: Antelope Valley · Big Sur · Cascade Range · Central Coast · Central Valley · Channel Islands · Coachella Valley · Conejo Valley · Cucamonga Valley · Death Valley · East Bay · East County · Emerald Triangle · Gold Country · Greater Los Angeles · Grote Bekken · Imperial Valley · Inland Empire · Klamath Basin · Lake Tahoe · Los Angeles Basin · Lost Coast · Mojave · Mountain Empire · Noord-Californië · North Bay · North Coast · North County · Oost-Californië · Owens Valley · Oxnard Plain · San Francisco Peninsula · Pomona Valley · Sacramento Valley · San Bernardino Valley · San Diego–Tijuana · San Fernando Valley · San Francisco Bay Area · San Gabriel Valley · San Joaquin Valley · Santa Clara Valley · Santa Clarita Valley · Shasta Cascade · Sierra Nevada · Silicon Valley · South Bay (LA) · South Bay (SD) · South Bay (SF) · South Coast · Southern Border Region · Upstate California · Wine Country · Yosemite · Zuid-Californië

Metropolitane gebieden: Bakersfield · Chico · Fresno · Los Angeles-Long Beach-Glendale · Modesto · Napa · Oakland-Fremont-Hayward · Oxnard-Thousand Oaks-Ventura · Riverside-San Bernardino-Ontario · Sacramento-Roseville · Salinas · San Diego-Carlsbad-San Marcos · San Francisco-San Mateo-Redwood City · San Jose-Sunnyvale-Santa Clara · San Luis Obispo-Paso Robles · Santa Ana-Anaheim-Irvine · Santa Barbara-Santa Maria · Santa Cruz-Watsonville · Santa Rosa-Petaluma · Stockton · Vallejo-Fairfield · Visalia-Porterville · Yuba City

County's: Alameda · Alpine · Amador · Butte · Calaveras · Colusa · Contra Costa · Del Norte · El Dorado · Fresno · Glenn · Humboldt · Imperial · Inyo · Kern · Kings · Lake · Lassen · Los Angeles · Madera · Marin · Mariposa · Mendocino · Merced · Modoc · Mono · Monterey · Napa · Nevada · Orange · Placer · Plumas · Riverside · Sacramento · San Benito · San Bernardino · San Diego · San Francisco · San Joaquin · San Luis Obispo · San Mateo · Santa Barbara · Santa Clara · Santa Cruz · Shasta · Sierra · Siskiyou · Solano · Sonoma · Stanislaus · Sutter · Tehama · Trinity · Tulare · Tuolumne · Ventura · Yolo · Yuba

Portaal Californië