Huidvliegers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Huidvliegers
Fossiel voorkomen: Vroeg-Paleoceen tot heden
Filipijnse vliegende kat (Cynocephalus volans)
Filipijnse vliegende kat (Cynocephalus volans)
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Superorde: Euarchontoglires
Orde
Dermoptera
(Illiger, 1811)
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Huidvliegers (Dermoptera) zijn een orde van de zoogdieren bestaande uit één familie met twee soorten, die tegenwoordig voorkomt in Zuidoost-Azië.

De verwantschap tussen de huidvliegers en de andere zoogdierordes is al eeuwenlang omstreden. In de achttiende eeuw deelde de beroemde Zweedse bioloog Carolus Linnaeus de groep in als naaste verwanten van de Primates. Deze classificatie werd als snel verworpen en in de loop der jaren werden de huidvliegers beschouwd als nauwe verwanten van eerst de insecteneters en later de vleermuizen. Recent moleculair en morfologisch onderzoek heeft echter toch de verwantschap met de primaten aangetoond. De huidvliegers en primaten vormen samen met de toepaja's en de volledig uitgestorven orde Plesiadapiformes de superorde Euarchonta.

De hedendaagse huidvliegers hebben een zweefhuid (patagium) tussen de nek, de poten, vingers en de staart, waarmee ze van de ene naar de andere boom zweven en afstanden van wel honderd meter door de lucht kunnen afleggen. Men veronderstelt dat ook uitgestorven soorten zo'n patagium bezaten. Huidvliegers zijn nachtactieve planteneters, die zich voornamelijk met bladeren, knoppen, scheuten en bloemen voeden. Ze leven in dichte regenwouden. Opmerkelijk is dat de snijtanden een voorwaarts uitstekende kam heeft, waarschijnlijk bedoeld om de vacht mee te verzorgen.

De enige huidige familie zijn de vliegende katten of vliegende maki's (Cynocephalidae), met twee soorten: de Filipijnse vliegende kat (Cynocephalus volans) die in de Filipijnen voorkomt en de Maleise vliegende kat (Galeopterus variegatus) die voorkomt van Indochina tot Java en Borneo.

Geschiedenis[bewerken]

Fossielen van huidvliegers zijn bekend van het vroeg-Paleoceen tot het vroeg-Mioceen van Noord-Amerika. Zij behoren tot de families Plagiomenidae (met onder andere Planetetherium, een soort uit het Laat-Paleoceen van Montana) en Mixodectidae. De oudste moderne vliegende katten verschijnen in het laat-Eoceen van Thailand met het geslacht Dermotherium.

Taxonomie[bewerken]